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Une ado trouve une rare perle en or de 1 600 ans dans la Cité de David

Ce bijou, dont la fabrication a nécessité un savoir-faire unique, a été découvert en tamisant la terre d’une magnifique structure romaine sur la route du pèlerinage, à Jérusalem

  • Une perle en or de 1 600 ans trouvée dans la Cité de David à Jérusalem, en février 2023. (Crédit : Koby Harati/Cité de David)
    Une perle en or de 1 600 ans trouvée dans la Cité de David à Jérusalem, en février 2023. (Crédit : Koby Harati/Cité de David)
  • Une perle en or vieille de 1 600 ans trouvée dans la Cité de David à Jérusalem, en février 2023. (Crédit : Koby Harati/Ville de David)
    Une perle en or vieille de 1 600 ans trouvée dans la Cité de David à Jérusalem, en février 2023. (Crédit : Koby Harati/Ville de David)

Une perle en or rare fabriquée à la main à Jérusalem il y a quelque 1 600 ans a été découverte récemment par une volontaire de 18 ans dans la Cité de David, non loin de la Vieille Ville, a annoncé mercredi l’Autorité israélienne des Antiquités (IAA).

La minuscule perle, trouvée intacte dans une imposante structure romaine sur ce qui est connu comme la route du pèlerinage, a été créée selon une méthode complexe, nécessitant qu’un artisan soude plus d’une douzaine de granules d’or pur, a déclaré l’IAA dans un communiqué.

« Tout le monde ici était dans un état d’excitation extrême », a déclaré Hallel Feidman, l’adolescente qui a fait la découverte dans le cadre d’un projet appelé « Expérience archéologique », au cours duquel la terre de la route de pèlerinage est tamisée dans le parc national voisin d’Emek Tzurim.

« Je me souviens avoir vidé le seau dans la passoire et commencé à laver les gravats », raconte Feidman, un volontaire du Service national qui vit dans la petite ville de Bnei Ayish, dans le centre d’Israël.

« Quand soudain, j’ai vu, dans le coin de la passoire, quelque chose de brillant, quelque chose de différent de ce que je vois habituellement. Pour confirmer ce que je pensais, je suis allé voir l’archéologue, qui m’a confirmé que j’avais trouvé une perle en or. »

« Au cours de toutes mes années d’archéologie, j’ai trouvé de l’or peut-être une ou deux fois, alors trouver un bijou en or est quelque chose de très, très spécial », a déclaré le Dr Amir Golani, expert en bijoux anciens à l’IAA.

Il a noté que la perle n’était probablement qu’une petite partie d’un collier ou d’un bracelet comprenant d’autres perles : « Seules les personnes riches et fortunées pouvaient s’offrir une pièce de ce type en or ».

La perle a probablement été créée à une époque antérieure à celle de la structure dans laquelle elle a été trouvée, ou dans un endroit différent, selon les chercheurs de l’IAA, mais il est fort possible que les occupants de la structure l’aient portée. Selon eux, la perle s’est peut-être perdue lorsque le collier ou le bracelet qui la contenait s’est brisé.

L’adolescente Hallel Feidman tient une perle en or vieille de 1 600 ans qu’elle a trouvée dans la Cité de David à Jérusalem, en février 2023. (Crédit : Koby Harati/Cité de David)

« L’aspect le plus intéressant de cette perle est la complexité de sa fabrication, unique en son genre », a déclaré Golani. « Une bonne connaissance des matériaux et de leurs propriétés est nécessaire, ainsi qu’un contrôle de la chaleur, afin de pouvoir d’une part souder les minuscules boules ensemble pour créer un minuscule anneau, tout en évitant une surchauffe qui pourrait faire fondre tout l’or. Seul un artisan professionnel aurait été capable de fabriquer une telle perle, ce qui explique aussi la valeur de cette découverte. »

Eli Escusido, directeur de l’IAA, a déclaré : « Même avec les technologies avancées d’aujourd’hui, la création d’un tel objet se révélerait extrêmement laborieuse. Un examen attentif de cet objet nous remplit d’une profonde admiration pour les compétences techniques et les capacités de ceux qui nous ont précédés il y a plusieurs siècles. »

Selon les directeurs des fouilles, Shlomo Greenberg et Ari Levy, cités par l’IAA, la perle « provient d’une structure grandiose d’au moins 25 mètres de long. » « La structure a été construite sur la route du pèlerinage dans la ville de David, dans un style de construction qui caractérise les bâtiments haut de gamme. La richesse des occupants du bâtiment est attestée par d’autres éléments découverts sur les lieux, comme des récipients en argile importés et un sol en mosaïque. »

Une section de la structure romaine de la route du pèlerinage dans la Cité de David à Jérusalem, où une perle d’or vieille de 1 600 ans a été découverte en février 2023. (Crédit : Ari Levy/Cité de David)

Selon l’IAA, des perles similaires, mais en argent, ont été découvertes dans des grottes funéraires datant de 2 500 ans – la fin de la période du Premier Temple – à Ketef Hinnom, près de la Cité de David.

À ce jour, seules quelques dizaines de perles en or ont été trouvées en Israël, dont une trouvée il y a deux ans par un enfant de 9 ans en tamisant la terre du mont du Temple.

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