Washington accuse le Hezbollah d’avoir stocké du nitrate d’ammonium en Europe
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Washington accuse le Hezbollah d’avoir stocké du nitrate d’ammonium en Europe

La substance aurait été retrouvée notamment en France et au Royaume-Uni, et semble suggérer un possible lien entre le groupe terroriste et l'explosion de Beyrouth

Une vue aérienne partielle, le 7 août 2020, du port de Beyrouth et du cratère causé par l'explosion colossale, trois jours plus tôt, d'un énorme tas de nitrate d'ammonium qui avait croupi pendant des années dans un entrepôt portuaire, a fait des dizaines de morts et de blessés et a causé des ravages dans la capitale libanaise. (AFP)
Une vue aérienne partielle, le 7 août 2020, du port de Beyrouth et du cratère causé par l'explosion colossale, trois jours plus tôt, d'un énorme tas de nitrate d'ammonium qui avait croupi pendant des années dans un entrepôt portuaire, a fait des dizaines de morts et de blessés et a causé des ravages dans la capitale libanaise. (AFP)

Les Etats-Unis ont accusé vendredi le Hezbollah d’avoir multiplié les « caches de nitrate d’ammonium » dans plusieurs pays européens, semblant suggérer un possible lien entre le mouvement chiite libanais et la récente explosion meurtrière au port de Beyrouth, provoquée par cette substance.

« Depuis 2012, le Hezbollah a établi des caches de nitrate d’ammonium à travers l’Europe, en transportant des kits de premiers secours dont les poches de froid instantané contiennent cette substance », a dit le coordinateur américain pour le contreterrorisme, Nathan Sales.

« Ce genre de caches ont été trouvées dans plusieurs pays, dont le Royaume-Uni, la Grèce, la France, l’Italie et plusieurs autres », a-t-il ajouté dans une conférence jeudi, dont la transcription a été transmise vendredi à l’AFP. Il a également évoqué des passages de ce produit par la Belgique, l’Espagne et la Suisse.

Certains de ces stocks ont été « détruits », a-t-il précisé.

« Nous avons des raisons de croire que cette activité est encore en cours », a prévenu le diplomate, expliquant que Washington soupçonnait que de telles caches étaient encore présentes au moins jusqu’en 2018, « probablement en Grèce, en Italie et en Espagne ».

« Et comme nous l’avons tous vu lors de l’explosion du port de Beyrouth, le nitrate d’ammonium est une substance vraiment dangereuse », a relevé l’ambassadeur Sales.

Le 4 août, une énorme déflagration au port de la capitale du Liban a fait 191 morts et soufflé des quartiers entiers. Les autorités ont affirmé qu’elle avait été déclenchée par une cargaison de 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium stockée depuis plus de six ans « sans mesures de précaution » dans un entrepôt du port, après avoir été saisie sur un bateau parti de Géorgie à destination du Mozambique.

Le nitrate d’ammonium est un sel blanc et inodore utilisé comme base de nombreux engrais azotés sous forme de granulés.

Les causes précises ayant provoqué la déflagration restent inconnues.

Les Etats-Unis font-ils désormais un lien entre l’explosion et le Hezbollah, considéré comme une organisation terroriste par Washington ? Nathan Sales n’a pas été aussi loin, mais a laissé planer cette possibilité.

« Voilà ce que nous savons : nous savons que le Hezbollah a stocké des quantités énormes de nitrate d’ammonium en Europe », a-t-il dit. « Nous connaissons aussi, d’après ce que nous avons vu à Beyrouth, la puissance vraiment destructrice du nitrate d’ammonium, capable d’infliger des destructions massives quand il est utilisé en tant qu’explosif », a-t-il ajouté.

« C’est pourquoi les Etats-Unis demandent une enquête exhaustive, ouverte, transparente et approfondie sur l’explosion de Beyrouth, dont nous espérons voir les résultats rapidement », a-t-il insisté.

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