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7 Juifs marocains décédés du Covid ont été exhumés et réenterrés en Israël

Les victimes sont toutes décédées au début de la pandémie, le virus ayant dévasté la communauté juive marocaine ; le transport aérien a été rendu possible par la reprise des liens

Un rabbin donne un sermon à la synagogue de Beth El dans la ville occidentale de Casablanca, le 5 janvier 2021. (FADEL SENNA / AFP)
Un rabbin donne un sermon à la synagogue de Beth El dans la ville occidentale de Casablanca, le 5 janvier 2021. (FADEL SENNA / AFP)

JTA – Les corps de sept Juifs marocains décédés du COVID-19 ont été envoyés par avion en Israël la semaine dernière après avoir été enterrés dans un cimetière juif de Casablanca il y a plus d’un an.

Le transfert a été organisé par ZAKA, une organisation bénévole israélienne de secourisme et de récupération qui se concentre sur la garantie des rites funéraires juifs pour les victimes de la terreur et des catastrophes naturelles, ainsi que par la Hevra Kadisha de Casablanca, une société funéraire juive locale.

Parmi les morts figurait le rabbin Sholom Eidelman, l’un des premiers émissaires du rabbin Loubavitch, qui a vécu au Maroc pendant plus de 60 ans. Le deuxième service funèbre organisé 18 mois après sa mort a attiré un grand nombre de ses étudiants en Israël, dont l’ancien grand rabbin séfarade Shlomo Amar, qui est né et a passé une grande partie de son enfance à Casablanca.

Eidelman et les autres personnes dont les corps ont été amenés en Israël sont tous morts au cours des premiers mois de la pandémie de COVID-19, lorsque le virus a ravagé la communauté juive marocaine.

Au cours du premier mois de la pandémie, les Juifs ont représenté plus de 10 % des décès attribués au coronavirus au Maroc, alors qu’ils représentaient moins de 1 % de la population du pays. Le virus se serait d’abord propagé dans la communauté après une fête de Pourim et un mariage juif en mars 2020.

Dans cette communauté d’environ 2 000 Juifs, la série de décès a été dévastatrice et a jeté un froid sur la fête normalement festive de la Mimouna, qui est célébrée par les Juifs marocains à la fin de Pessah, la Pâque juive.

À l’époque, le Maroc n’avait pas de relations diplomatiques officielles avec Israël, ce qui rendait impossible toute coordination entre les deux pays concernant l’enterrement des Juifs marocains en Israël.

De nombreux Israéliens en vacances dans le pays d’Afrique du Nord se sont même retrouvés bloqués lorsque le Maroc a fermé ses frontières et que les avions israéliens ont été interdits d’entrée pour les ramener chez eux.

En décembre 2020, le Maroc et Israël ont normalisé leurs relations en échange de la reconnaissance par le président américain de l’époque, Donald Trump, de la souveraineté marocaine sur la région contestée du Sahara occidental.

Dans le cadre de cet arrangement, le Maroc a ouvert ses frontières aux vols israéliens. La première liaison Tel Aviv-Marrakech a été effectuée en juillet dernier ; la semaine dernière, alors que les conditions d’entrée en Israël se sont assouplies, ses passagers comprenaient les corps des victimes de la pandémie et ceux qui les accompagnaient.

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