C’est comment d’être juif en Corée du Sud ?
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C’est comment d’être juif en Corée du Sud ?

De l'accès à la nourriture casher aux versions coréennes du Talmud, les Juifs peuvent trouver plus qu'ils ne le pensent

Le rabbin Osher Litzman, en noir sous le dais nuptial, en train de célébrer un mariage juif à Séoul, en Corée du Sud. (Courtesy of Chabad of South Korea/via JTA)
Le rabbin Osher Litzman, en noir sous le dais nuptial, en train de célébrer un mariage juif à Séoul, en Corée du Sud. (Courtesy of Chabad of South Korea/via JTA)

JTA – Bien que la communauté juive de Corée du Sud soit petite, les Juifs qui visitent le pays pour participer à des compétitions ou assister aux Jeux olympiques d’hiver n’auront pas à se restreindre sur la nourriture casher ou sur les activités de Shabbat.

L’émissaire Habad du pays a ouvert un restaurant pop-up dans le comté de Pyeongchang, site des Jeux Olympiques d’hiver de 2018. Pendant les Jeux olympiques, qui ont débuté le 9 février, le restaurant temporaire sert trois repas par jour, dont du bœuf bulgogi coréen, de la schnitzel, des hot-dogs et des produits végétariens.

Habad, un mouvement de sensibilisation orthodoxe hassidique qui envoie des émissaires dans le monde entier, dispensera également des cours de Torah et mettra en place des activités de Shabbat pour les touristes, les journalistes et autres visiteurs, et livrera de la nourriture aux athlètes du village olympique.

« Nous avons de grands événements que nous organisons au Habad avec des centaines d’invités, mais c’est la première fois que nous pouvons accueillir autant de Juifs en même temps », a déclaré le rabbin Osher Litzman au JTA de Séoul, où il est l’émissaire Habad depuis 2008.

Il y a environ 1 000 Juifs vivant en Corée du Sud, selon Litzman. La plupart sont des militaires américains, des professeurs d’anglais, des diplomates ou des étudiants des États-Unis ou du Canada qui viennent dans le pays d’Asie de l’Est pour un an ou deux.

La Corée du Sud accueille les Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang. (Chung Sung-Jung-Jun/Getty Images/via JTA)

Litzman et sa famille accueillent les invités pour les dîners de Shabbat au centre Habad de Séoul, attirant environ 40 à 50 participants par semaine, ainsi que pour les grandes fêtes, qui attire plus de 200 participants. Le Habad exploite également un magasin et un restaurant casher à Séoul et expédie de la nourriture casher dans tout le pays via une boutique en ligne.

Pour Litzman, les Jeux Olympiques sont un moyen de toucher plus de gens et de développer le travail du Habad dans le pays.

« C’est un grand plaisir », dit-il. C’est quelque chose que nous attendions. C’est une excellente occasion pour nous d’élargir nos services, de grandir et d’apprendre à accueillir beaucoup de monde. »

Jusqu’à l’ouverture du centre Habad en 2008, les seuls organismes juifs étaient présents à la base militaire américaine de la capitale, selon un site web pour les expatriés. Aujourd’hui, le centre Habad est une référence non seulement pour les juifs, mais aussi pour les non-juifs.

« Il y a beaucoup de Coréens qui viennent ici tous les jours. Ils veulent en savoir plus sur le judaïsme, acheter de la nourriture casher, poser des questions, [recevoir] des conseils », dit Litzman. « On les invite à venir quand ils veulent, en semaine. »

Illustration : Le joueur de champ intérieur Cody Decker #14 d’Israël tient la mascotte de l’équipe ‘The Mensch on a Bench’ après le World Baseball Classic Pool A Game Five entre les Pays-Bas et Israël au Gocheok Sky Dome le 9 mars 2017 à Séoul, Corée du Sud. (Chung Sung-Jung-Jun/Getty Images via JTA)

Les Sud-Coréens non juifs ont plusieurs raisons de vouloir apprendre le judaïsme, précise-t-il.

« Certains sont juste étonnés par le fait que nous avons tant d’ennemis, que nous survivons encore et que nous prospérons, dit Litzman, et d’autres réfléchissent au fait que beaucoup de Juifs réussissent et dans les domaines monétaires, ils essaient de comprendre comment réussir aussi. »

D’autres, a-t-il ajouté, veulent en savoir plus sur la Torah ou le Talmud, ou viennent parce qu’ils aiment Israël ou ont vécu des expériences positives avec le peuple juif.

Les Sud-Coréens qui veulent apprendre l’hébreu et connaître Israël ont également un autre endroit à visiter : le Centre Culturel Israélien de Séoul. Le centre enseigne l’hébreu et fait la promotion de la culture israélienne, en organisant parfois des événements avec l’ambassade d’Israël. Quelque 3 000 étudiants ont étudié l’hébreu – moderne et biblique – dans ce centre fondé en 2000, a déclaré un représentant au JTA dans un courriel. Le centre possède également une bibliothèque d’études juives ouverte au public.

« Le Centre Culturel Israélien travaillera sans relâche pour être un lieu où la culture unique d’Israël est présentée aux Coréens et où une amitié importante naît entre les Coréens et les Israéliens », a déclaré le représentant.

La fascination des Sud-Coréens pour le judaïsme a été largement décrite.

De gauche à droite : Asher Naim, ambassadeur d’Israël en Corée du Sud, le Premier ministre Yitzhak Rabin et le président sud-coréen Kim Yung Sam à Séoul, en décembre 1994. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)

« Chaque famille coréenne a au moins un exemplaire du Talmud », déclarait Young-sam Ma, alors ambassadeur du pays en Israël, à un animateur de la télévision israélienne en 2011.

« Les mères coréennes veulent savoir comment tant de Juifs sont devenus des génies. » (Un journaliste new-yorkais qui a enquêté suite à la déclaration a indiqué qu’il parlait de la vulgarisation en un seul volume du vaste recueil de lois et de traditions juives en plusieurs volumes, et l’a trouvé dans la plupart des librairies où il s’est rendu.)

De nombreux Sud-Coréens ont une opinion positive d’Israël. Environ 800 Coréens du Sud vivent dans l’État juif, et beaucoup d’autres y étudient l’hébreu et la Bible. La plupart de ces inconditionnels sont attirés par Israël en raison de leurs croyances religieuses en tant que chrétiens évangéliques. Le christianisme est la plus grande religion organisée en Corée du Sud, avec près de 30 % de la population qui se déclare chrétienne.

Contrairement à de nombreux émissaires Habad, Litzman a déclaré que sa famille et lui n’ont pas à faire face aux problèmes de sécurité et à l’antisémitisme.

« Nous nous sentons chanceux d’être dans un tel pays qui a de l’admiration pour les Juifs et spécialement pour Israël », a-t-il ajouté, « et en outre la Corée est un pays très sûr. »

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