En autorisant la ségrégation urbaine, Israël pourrait franchir une ligne rouge
Rechercher
Analysis

En autorisant la ségrégation urbaine, Israël pourrait franchir une ligne rouge

Les plaies des politiques discriminatoires dans le logement aux USA subsistent encore 50 ans après leur annulation. La loi sur l'État-nation mettra-t-il Israël sur la même voie ?

Joshua Davidovich
Les Dearborn Homes, ensemble de logements sociaux au sud de Chicago, Etats-Unis. (Wikipedia CC BY 2.0)
Les Dearborn Homes, ensemble de logements sociaux au sud de Chicago, Etats-Unis. (Wikipedia CC BY 2.0)

La décadence urbaine qui, pendant des années, a dévasté les centres-villes américains, les transformant en quartiers pauvres et en quartiers défavorisés, peut être attribuée à une politique de prêt raciste instituée par un programme gouvernemental destiné à garantir les prêts bancaires.

Bien avant que les dirigeants israéliens et américains ne popularisent le terme « ligne rouge » pour lancer des menaces contre l’Iran et fixer des frontières pour l’utilisation d’armes chimiques syriennes, le terme avait un héritage encore plus sinistre : le processus du gouvernement américain, qui a commencé dans les années 1930, consistant à délimiter des zones urbaines et suburbaines pour le développement urbain et suburbain pour les Blancs et à laisser le reste se vautrer dans la décrépitude, ce qu’on appelle le redlining.

Les politiques de redécoupage ont non seulement renforcé la ségrégation existante dans les villes qui souffrent encore de l’héritage de l’esclavage américain, mais elles ont également créé de nouvelles divisions en encourageant les conventions restrictives qui imposent la séparation entre les minorités et les Blancs.

Il y a exactement 50 ans, au plus fort de l’ère des droits civils, le gouvernement a changé de cap en adoptant le Fair Housing Act et en interdisant les pratiques discriminatoires en matière de logement. Pourtant, même aujourd’hui, les experts et les analystes politiques affirment que les effets délétères de ces pratiques antérieures persistent et continuent de façonner les villes américaines de la pire des façons.

Elle autorisera la ségrégation et les inégalités. Sans limites

Alors qu’Israël étudie actuellement sa propre loi qui soutiendrait la ségrégation en matière de logement, l’incapacité de l’Amérique à ébranler l’héritage du redlining pourrait constituer une mise en garde contre les dangers de l’instauration de telles politiques, et contre les inégalités créées par ce type de loi à la Frankenstein.

« Population indésirable »

Au milieu des années 1930, la Federal Housing Administration (FHA), nouvellement créée, a demandé à la Home Owners Loan Corporation de créer des cartes de plus de 200 villes à travers les États-Unis, délimitant les zones en fonction du risque qu’il y a à assurer les hypothèques.

Les cartes se basaient sur des critères raciaux, avec des quartiers de villes où les Afro-Américains vivaient, marquées en rouge, et où la « population indésirable » n’était pas éligible aux prêts hypothécaires garantis par la FHA.

Les zones en jaune, où vivaient de nombreux Juifs et d’autres minorités, étaient considérées comme risquées en raison de la possibilité de « populations nées à l’étranger, nègres ou de classes inférieures ». Les banlieues habitées par des Blancs aisés étaient marquées en bleu et vert, les endroits les plus sûrs pour allouer des fonds de développement.

Une carte Redline de Baltimore (Digital Scholarship Lab/Université de Richmond).

Le manuel de la FHA et les cartes HOLC étaient explicites dans leur désir d’empêcher les « groupes raciaux non harmonieux » de se mélanger, et dans de nombreux cas, le gouvernement a imposé aux promoteurs d’imposer des clauses limitant les ventes de maisons ou de parcelles aux Blancs comme condition pour recevoir le soutien fédéral pour leurs projets.

« C’était explicitement ségrégationniste. Le gouvernement fédéral de ce pays avait de nombreuses politiques spécialement conçues pour s’assurer que les Afro-Américains et les Blancs ne puissent pas vivre à proximité les uns des autres », a déclaré Richard Rothstein, dont le livre The Color of Law de 2017 décrit comment le gouvernement fédéral avait œuvré activement à la ségrégation urbaine.

Il faudra plus de 30 ans aux États-Unis pour inverser la tendance, grâce à l’adoption du Fair Housing Act qui a interdit la discrimination en avril 1968.

Pourtant, selon Rothstein et d’autres historiens, les dégâts avaient déjà été faits, et même 50 ans plus tard, les villes portent encore non seulement les cicatrices mais aussi les blessures ouvertes de ces politiques.

Une étude réalisée en 2017 par la Federal Reserve Bank of Chicago a révélé que les inégalités ont persisté jusqu’en 2010 le long des zones frontalières entre le rouge et le jaune et les zones jaunes et bleues. « Les cartes ont eu un effet direct sur le développement des quartiers dans le cadre de l’accès au crédit », écrivent les auteurs.

« Nous avons encore aujourd’hui une société très, très ségrégationniste, en termes de logement et d’écoles [par extension] », a récemment déclaré John R. Logan, sociologue de l’Université Brown, à US News and World Report.

Selon Rothstein, une grande partie du problème résidait dans le fait que, lorsque les Noirs pouvaient acheter dans des zones plus riches, les maisons étaient déjà hors d’atteinte parce que les prix avaient beaucoup augmenté.

« A Levittown, il y avait des maisons très bon marché. Elles se vendaient entre 8 000 et 9 000 dollars chacune. Les familles afro-américaines auraient pu se les offrir et quitter les logements sociaux », a expliqué M. Rothstein, se référant à la banlieue de New York d’après-guerre où les Noirs étaient interdits. Dès que la ville a cessé la ségrégation, ces maisons sont devenues inaccessibles. « Aujourd’hui, elles valent entre 400 000 et 500 000 dollars. Les familles blanches qui les ont achetées ont réalisé d’énormes plus-values. »

Pendant ce temps, les Noirs se sont endettés auprès de prêteurs clandestins, les seuls qui leur permettaient d’obtenir un crédit, et même après 1968, certaines banques ont continué à pratiquer des politiques de prêt racistes.

Les séquelles qui en résultent sont une inégalité généralisée, tant au niveau du patrimoine que des possibilités d’échapper à la pauvreté. Les communautés noires sont toujours non seulement à part, mais souffrent d’inégalités.

« Aujourd’hui, la richesse des Afro-Américains dans tout le pays est d’environ 10 % de celle des Blancs, mais 60 % des Afro-Américains gagnent autant que les Blancs. C’est une énorme différence », a déclaré M. Rothstein, soulignant que les séquelles de la ségrégation dans le logement sont le principal facteur qui empêche les Noirs de sortir de la pauvreté.

« La discrimination… les lois ont atteint leur apogée au milieu du XXe siècle, lorsque le gouvernement fédéral – par le biais des politiques en matière de logement – a créé l’écart de richesse qui subsiste encore aujourd’hui », a écrit Ta-Nehesi Coates dans un article de référence en 2014 dans la revue Atlantic intitulé « The Case for Reparations » (Les arguments en faveur des réparations).

« Une Amérique non ségrégationniste pourrait voir la pauvreté et tous ses effets se répandre à travers le pays sans parti pris particulier pour la couleur de la peau. Au lieu de cela, la concentration de la pauvreté a été jumelée à une concentration de mélanine. La conflagration qui en a résulté a été dévastatrice. »

« Un grand demi tour en pleine autoroute »

Les historiens disent que les mesures racistes en matière de logement ont permis de poursuivre la ségrégation des communautés après que la Cour suprême a invalidé explicitement les directives de zonage raciste.

En Israël, l’article 7B du controversé projet de loi sur l’État-nation constitue un miroir virtuel de ces processus centenaires aux États-Unis, utilisant la loi pour faire avancer directement les arrangements existants.

La construction de logements à Beit Shemesh en mai 2012 (Crédit : Nati Shohat / Flash90)

Une grande partie des habitats en Israël sont déjà ségrégués de facto. Les villes se définissent comme juives ou arabes, à l’exception de certaines villes mixtes comme Haifa ou Lod, et même ces endroits ont des quartiers juifs ou arabes.

Il est extrêmement rare qu’un juif ait un voisin arabe ou vice versa, mais jusqu’à présent, cette séparation n’a jamais été imposée par la constitution du pays.

La clause, qui a fait l’objet de critiques véhémentes et peut maintenant être assouplie, « autoriserait une collectivité composée de personnes ayant la même foi et la même nationalité à maintenir le caractère exclusif de cette collectivité ».

Vue de la ville israélo-arabe de Kafr Qassem, près de Tel Aviv. Le 2 juillet 2013. (Moshe Shai/FLASH90)

D’après les critiques, cela signifie que les collectivités autogérées peuvent décider d’interdire les Arabes, les Juifs éthiopiens, les gays, les divorcés, les chrétiens ou un large éventail d’autres sous-groupes.

« Cela autorisera la ségrégation et les inégalités. Il n’y a plus de limites. Cela pourra se produire n’importe où dans le pays et même dans n’importe quel quartier », a déclaré Sharon Abraham-Weiss, directrice exécutive de l’Association pour les droits civils en Israël, mieux connue sous le nom d’ACRI. « C’est énorme ! ».

Vue de la ville à majorité juive de Nazareth-Illit, construite à côté de la Nazareth arabe, le 10 août 2015. (Nati Shohat/FLASH90)

Contrairement aux États-Unis, où le redlining a été utilisé pour contourner les lois anti-discrimination, en Israël, la discrimination deviendra la loi si le projet de loi est adopté. Et non seulement la loi, mais aussi une loi fondamentale, qui représente un ensemble de lois considérées comme l’équivalent de la constitution en Israël, ce qui explique pourquoi certains ont fait de cette question un sujet vital.

« Il s’agit du caractère d’Israël en tant que démocratie. Ce n’est pas un petit changement. Nous parlons d’un grand demi tour en pleine autoroute », a déclaré Abraham-Weiss.

Mardi, le président Reuven Rivlin a pris la décision quasi-inédite d’intervenir dans le processus législatif, en écrivant une lettre passionnée aux députés et en les exhortant à repenser l’inclusion de l’idéologie dans la législation, signe de dangers pour lui.

La loi sous sa forme actuelle « pourrait nuire au peuple juif dans le monde entier et en Israël, et pourrait même être utilisée comme une arme par nos ennemis », a écrit Rivlin.

« Voulons-nous promouvoir la discrimination et l’exclusion des hommes et des femmes en raison de leur origine ethnique ? »

Vous ne pourrez plus rentrer chez vous

La discrimination en matière de logement s’est toujours révélée être un mal plus difficile à corriger que d’autres types de discrimination, ses effets odieux s’étendant pendant des décennies après l’abrogation des lois racistes.

Quand vous abolissez la ségrégation dans le logement, les choses ne changeront pas du jour au lendemain

Aux États-Unis, en Afrique du Sud et ailleurs, les efforts visant à uniformiser les règles du jeu après des décennies de racisme n’ont pas donné les résultats escomptés. Au Cap, des universitaires, des militants et des décideurs politiques ont lancé l’année dernière une initiative visant à repenser les politiques de logement compte tenu de la persistance de l’apartheid.

« Quand il y a eu le mouvement des droits civiques, le lendemain, on pouvait boire à la fontaine ou prendre le bus. Mais quand vous abolissez la ségrégation dans le logement, les choses ne changent pas du jour au lendemain. Les choses sont très différentes lorsqu’il s’agit d’éliminer la ségrégation en matière de logement », a souligné M. Rothstein.

« La politique en matière de logement peut avoir un impact vraiment durable, puisque les structures durent longtemps », a déclaré Daniel Hartley, l’un des auteurs de l’étude de Chicago, au New York Times l’an dernier.

Israël n’est ni les États-Unis ni l’Afrique du Sud. Il n’a ni l’histoire empoisonnée de l’esclavage ni celle de l’apartheid. Mais il possède son propre passé tourmenté de relations tendues entre Juifs et Arabes, ainsi qu’entre Ashkénazes, Séfarades et Juifs éthiopiens, religieux et non-religieux, et ainsi de suite.

C’est un pays dans lequel les frontières entre les quartiers et les villes « appartenant » à des groupes différents sont déjà clairement définies, à la fois de facto et par le biais de comités d’acceptation, qui permettent aux petites villes, aux coopératives agricoles et aux implantations de refuser des résidents potentiels pour toute une série de raisons. Les comités d’acceptation, qui sont autorisés à refuser des résidents potentiels parce qu’ils ne sont « pas adaptés à la vie sociale de la collectivité », existent dans 117 communautés israéliennes, sans compter celles de Cisjordanie.

Il y a déjà eu des signes indiquant que le pays veut s’éloigner de cet héritage, concernant l’intégration, se réjouir de la diversité et l’acceptation de l’autre. Le tollé que suscite le projet de loi est l’un de ces signaux.

Des Juifs éthiopiens manifestent pour l’égalité en matière de droit au logement le 26 juin 2017. (Yonatan Sindel/Flash90)

« C’est facile d’aimer quelqu’un qui est comme moi. La question est de savoir comment je me comporte envers quelqu’un qui ne l’est pas », a écrit récemment la chroniqueuse sioniste-religieuse Chen Artzi-Srour dans le quotidien populiste Yedioth Ahronoth, se souvenant de son écœurement d’avoir à se soumettre à un comité d’acceptation de la ville où elle envisageait de s’installer.

En 2013, l’ACRI a intenté une action en justice après qu’une ville construite sur des terres domaniales a lancé un appel d’offres uniquement pour les Juifs. L’État s’était engagé à mettre fin à cette pratique.

En 2015, la société immobilière B’Emunah s’est retrouvée sous le feu des projecteurs pour une vidéo publicitaire d’un nouveau projet de logement qui promettait aux résidents de « bons voisins » contrairement aux juifs orientaux figurant dans le clip.

Deux ans plus tard, un tribunal a statué que cette société ne pouvait pas vendre ses maisons aux seuls juifs religieux.

Si le projet de loi sur l’État-nation est adopté, il ne se contentera pas de ramener Israël à une époque où ces choses étaient acceptables. Elles deviendront légales et accentueront les divisions au sein de l’État aux frontières du racisme, au moment où le reste du monde va dans l’autre sens.

Et si un jour la Knesset décide de faire le ménage et d’abolir la discrimination en matière de logement, l’expérience montre que, quand la ligne rouge est franchie depuis un long moment, il n’y a pas de retour possible.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...