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« Étudiants juifs pro-génocide », l’ADL accuse Omar de « diffamation du sang »

La députée, en visite à l'Université de Columbia, a galvanisé des actions anti-Israël dans tout le pays

La représentante démocrate Ilhan Omar (à droite) visitant un camp de protestation anti-Israël, à l'Université de Columbia, le 26 avril 2024. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisé conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)
La représentante démocrate Ilhan Omar (à droite) visitant un camp de protestation anti-Israël, à l'Université de Columbia, le 26 avril 2024. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisé conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)

Le chef de l’Anti-Defamation League (ADL) a accusé samedi la représentante démocrate américaine Ilhan Omar de répandre une « diffamation du sang » après qu’elle a laissé entendre que les étudiants juifs qui soutiennent Israël dans sa guerre contre le groupe terroriste palestinien du Hamas sont « pro-génocide ».

Omar a tenu ces propos alors qu’elle rendait visite à des manifestants anti-Israël à l’Université de Columbia.

Les manifestants anti-Israël du pays exigent que les écoles coupent leurs liens financiers avec le pays et se désinvestissent des entreprises qui, selon eux, favorisent le conflit. Certains étudiants juifs affirment que les manifestations ont viré à l’antisémitisme et qu’ils ont peur de se rendre sur le campus.

Ce qui a commencé à Columbia s’est transformé en une épreuve de force nationale entre les étudiants et les administrateurs au sujet des manifestations contre la guerre et des limites de la liberté d’expression. Au cours des dix derniers jours, des centaines d’étudiants ont été arrêtés, suspendus, mis à l’épreuve et, dans de rares cas, expulsés d’universités telles que Yale, l’Université de Californie du Sud, l’Université Vanderbilt et l’Université du Minnesota.

Jonathan Greenblatt, chef de l’Anti-Defamation League, lors de la 60e édition de la Marche sur Washington, au mémorial Lincoln, le 26 août 2023. (Crédit : Andrew Harnik/AP)

Les responsables de plusieurs universités ont réagi en demandant à la police d’évacuer les camps et d’arrêter ceux qui refusaient de partir. Tout en affirmant qu’ils défendent la liberté d’expression et le droit de manifester, les dirigeants ont déclaré qu’ils ne toléreraient pas que des militants enfreignent les politiques des campus contre les discours de haine ou campent sur les terrains de l’université.

Plus de 200 personnes ont été arrêtées au cours du week-end, la police étant intervenue pour libérer les camps de protestation sur certains campus.

Vendredi, Omar a rendu visite à sa fille Isra Hirsi dans le campement de tentes anti-Israël installé par des étudiants pro-palestiniens à Columbia. Hirsi est l’une des nombreuses étudiantes suspendues par Columbia après avoir été arrêtée pour avoir organisé un premier campement.

Interrogée sur la manière dont elle pensait que sa visite serait accueillie par les étudiants juifs confrontés à l’antisémitisme, Omar a répondu qu’elle avait rencontré des étudiants juifs dans le campement.

« Je pense qu’il est vraiment regrettable que les gens ne se soucient pas du fait que tous les enfants juifs devraient être en sécurité et que nous ne devrions pas avoir à tolérer l’antisémitisme ou le sectarisme pour tous les étudiants juifs, qu’ils soient pro-génocide ou anti-génocide », a-t-elle déclaré.

Dans un message publié samedi sur X, le PDG de l’ADL, Jonathan Greenblatt, a critiqué Omar, affirmant que « c’est manifestement faux et une ‘diffamation de sang’ de suggérer que TOUS les étudiants juifs sont ‘pro-génocide' ».

« C’est de l’intoxication au gaz que d’insinuer que les Juifs sont en quelque sorte fautifs d’être harcelés et menacés avec des pancartes et des slogans appelant littéralement à leur propre extermination », a-t-il poursuivi. « Il est odieux qu’un membre du Congrès puisse calomnier tout un groupe de jeunes d’une manière aussi froide et calculée. »

« C’est ainsi que les gens sont tués. »

Greenblatt a demandé à Omar de s’excuser, ajoutant « mais je ne retiens pas mon souffle », dans une référence apparente à l’histoire du membre du « Squad » – ou « Brigade », dont les remarques ont été critiquées comme étant antisémites.

Un autre extrait de la visite de Omar montre la députée et sa fille saluant les manifestants à l’université. Selon des affirmations non vérifiées diffusées sur les réseaux sociaux, Omar aurait embrassé Khymani James, un étudiant manifestant qui a été interdit de séjour sur le campus le jour même par les administrateurs de l’université. Cette interdiction faisait suite à la diffusion d’une vidéo datant de janvier dans laquelle James déclarait que « les sionistes ne méritent pas de vivre » et que les gens devraient être reconnaissants à James de ne pas les tuer.

Les liens de James avec un autre membre de la « Brigade » de législateurs démocrates progressistes ont également été révélés au cours du week-end. En 2021, James avait posté des images de lui avec la députée Ayanna Pressley, la décrivant comme « mon mentor et mon amie ».

Vendredi, Alexandria Ocasio-Cortez, autre membre de la « Brigade », s’est également rendue au campement de protestation de Columbia.

La veille, le chef de patrouille de la police de New York (NYPD), John Chell, a critiqué Ocasio-Cortez pour avoir dit que les unités appelées à disperser les manifestants sur le campus la semaine précédente « ont certaines des réputations les plus violentes de la force. »

Dans un post sur X, Chell a déclaré que les remarques de la congressiste étaient « vraiment étonnantes ».

« Columbia a décidé de tenir ses étudiants responsables des lois de l’école », a-t-il écrit, notant qu’il faisait partie des unités qui ont nettoyé le campement. Plus de 100 personnes ont été arrêtées.

Ces « unités » ont évacué les étudiants avec beaucoup de soin et de professionnalisme, et aucun incident n’a été signalé », a-t-il ajouté. « Les seuls incidents survenus ce jour-là sur le campus ont été les discours antisémites haineux de l’étudiant et les propos ignobles à l’égard de nos policiers. »

« Vous devriez reconsidérer vos propos pour un simple remerciement à la police de New York et la haine n’a pas sa place dans notre société », a écrit Chell.

Les étudiants protestataires disent vouloir attirer l’attention sur la guerre à Gaza, déclenchée par l’assaut barbare du groupe terroriste palestinien du Hamas sur le sud d’Israël le 7 octobre, au cours duquel des terroristes ont tué près de 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et en ont enlevé 253 autres.

Israël a répondu à cette attaque, la plus meurtrière de l’histoire du pays et la pire menée contre des Juifs depuis la Shoah par une opération aérienne suivie d’une incursion terrestre dans la bande de Gaza visant à anéantir le Hamas, à mettre fin à son règne de seize ans à Gaza et à libérer tous les otages.

Plus de 34 300 personnes seraient mortes à Gaza depuis le début de la guerre, selon le ministère de la Santé du Hamas. Les chiffres publiés par le groupe terroriste sont invérifiables, et ils incluraient ses propres terroristes et hommes armés, tués en Israël et à Gaza, et les civils tués par les centaines de roquettes tirées par les groupes terroristes qui retombent à l’intérieur de la bande de Gaza. Tsahal dit avoir éliminé 13 000 terroristes palestiniens dans la bande de Gaza, en plus d’un millier de terroristes qui ont pris d’assaut Israël le 7 octobre.

261 soldats israéliens ont été tués dans la bande de Gaza depuis le 27 octobre, début de l’incursion terrestre lancée en représailles à l’attaque barbare du Hamas menée le 7 octobre.

La guerre a déplacé environ 80 % de la population de Gaza et poussé des centaines de milliers de personnes au bord de la famine, selon les groupes d’aide internationale.

Israël et ses partisans ont qualifié les manifestations d’antisémites, tandis que les détracteurs d’Israël affirment que ce dernier utilise ces allégations pour réduire ses opposants au silence. Les organisateurs des manifestations, dont certains sont juifs, affirment qu’ils font partie d’un mouvement pacifique visant à défendre les droits des Palestiniens et à protester contre la guerre.

Cependant, certains manifestants ont été filmés en train de faire des remarques antisémites ou de proférer de violentes menaces, et les banderoles affichées sur certains campus sont ouvertement antisémites ou nient le droit à l’existence de l’État juif.

Alors que les étudiants qui protestent contre la guerre entre Israël et le Hamas sur les campus universitaires des États-Unis se sont retranchés samedi et que des dizaines de manifestants ont été arrêtés, certaines universités ont pris des mesures à l’encontre d’étudiants ou ont fermé des campements en raison d’informations faisant état d’activités antisémites.

L’Université Cornell a déclaré qu’elle avait suspendu plusieurs étudiants pour avoir enfreint le règlement de l’établissement et pour avoir entonné des chants antisémites lors des rassemblements.

« Nous avons immédiatement suspendu temporairement plusieurs étudiants participant au campement et nous nous préparons à prononcer d’autres suspensions, ainsi qu’à renvoyer les employés participants devant les services des ressources humaines », a déclaré le vice-président de l’université, Joël Malina, dans un communiqué.

Le communiqué précise que l’école est « profondément bouleversée par les chants prononcés lors de certains rassemblements à proximité du campement, en particulier la phrase « Il n’y a qu’une seule solution : Révolution Intifada [soulèvement en arabe] ». Le groupe de manifestants a déclaré à plusieurs reprises que leur protestation était politique et non antisémite, mais ces chants démentent cette affirmation ».

Le communiqué note que les manifestants ont « rejeté à maintes reprises » l’offre de déplacer leur campement vers un endroit qui ne perturberait pas autant les autres étudiants, et qu’ils ont au contraire « appelé à son expansion ».

La déclaration ne précise pas combien d’étudiants ont été suspendus, mais le journal étudiant The Cornell Daily Sun a rapporté vendredi que la mesure avait été prise à l’encontre de quatre personnes. L’un des étudiants suspendus, Nick Wilson, a écrit un article d’opinion publié samedi dans le journal. Il a écrit qu’avec trois autres étudiants, il avait été « retiré de tous nos cours actuels, pour lesquels nous ne pouvons pas recevoir de crédits, et nous ne sommes pas autorisés à être sur notre campus ».

Wilson a noté que, d’une certaine manière, sa suspension « me donne de l’espoir ». « Des institutions comme Cornell n’adoptent pas un comportement aussi sévère et désorganisé – en sélectionnant arbitrairement une poignée d’étudiants pour les suspendre sur la base d’accusations floues et sans fondement – à moins qu’elles ne craignent vraiment que notre mouvement ne réussisse. »

Dans le même temps, une photographie censée provenir du campus de l’Université George Washington montrait des banderoles déclarant que les manifestations d’étudiants se poursuivraient jusqu’au démantèlement de l’État juif.

On pouvait y lire : « Les étudiants partiront lorsque les Israéliens partiront » et « Les étudiants rentreront chez eux lorsque les Israéliens retourneront en Europe, aux États-Unis, etc.

La présidente du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a publié une déclaration samedi, affirmant que le campement était devenu un « pôle d’attraction potentiel pour les manifestants extérieurs perturbateurs » et qu’il fallait des centaines d’heures de travail au personnel pour assurer la sécurité.

« Nous avons une responsabilité envers l’ensemble de la communauté du MIT et il n’est pas possible de maintenir ce niveau d’effort en toute sécurité », a déclaré la présidente du MIT, Sally Kornbluth. « Nous sommes ouverts à toute nouvelle discussion sur les moyens de mettre fin au campement. Mais cette forme particulière d’expression doit cesser rapidement. »

Les agents du campus de l’Université de l’Indiana et la police de l’État ont arrêté 23 personnes samedi lors d’un campement sur le campus de l’école à Bloomington. Des tentes et des auvents avaient été installés vendredi soir à Dunn Meadow, en violation de la politique de l’école, a indiqué la police de l’université dans un communiqué. Les membres du groupe ont été arrêtés après avoir refusé d’enlever les structures, a indiqué la police. Les charges retenues vont de l’intrusion criminelle à la résistance aux forces de l’ordre.

À l’Emerson College, la police de Boston a arrêté 118 personnes qui refusaient de bouger et avaient formé une barricade, a rapporté le New York Times.

À l’Université d’État de l’Arizona (ASU), la police du campus a arrêté 69 manifestants tôt samedi, a indiqué l’établissement dans un communiqué.

L’université a déclaré « qu’un groupe de personnes – dont la plupart n’étaient pas des étudiants, des enseignants ou des membres du personnel de l’ASU – a créé un campement et une manifestation » et a été arrêté et inculpé d’intrusion criminelle après avoir refusé de se disperser.

Les manifestations pro-palestiniennes contre Israël se sont étendues aux campus universitaires des États-Unis, attisées par l’arrestation massive de plus de 100 personnes sur le campus de l’Université de Columbia le 18 avril. Au total, plus de 700 étudiants ont été arrêtés, selon un décompte du New York Times.

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