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Faute de majorité, la coalition retarde le vote sur le mandat de Premier ministre

L'opposition a retiré toutes leurs objections, ce qui signifie que le troisième et dernier vote aurait pu avoir lieu avant l'arrivée de Naftali Bennett pour le vote décisif

Le ministre de la Justice Gideon Sa'ar dirige une réunion de la faction Nouvel espoir à la Knesset, le 8 novembre 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)
Le ministre de la Justice Gideon Sa'ar dirige une réunion de la faction Nouvel espoir à la Knesset, le 8 novembre 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Le ministre de la Justice Gideon Saar a annoncé mercredi matin que la coalition reporterait le vote d’un projet de loi visant à limiter le mandat des premiers ministres à huit ans.

La coalition aurait invoqué la rencontre du Premier ministre Naftali Bennett avec le chancelier allemand Olaf Scholz pour justifier ce changement.

Les législateurs de l’opposition ont retiré toutes leurs objections, ce qui signifie que le troisième et dernier vote aurait pu avoir lieu avant l’arrivée de Bennett pour le vote décisif – après quoi Saar a été contraint de retirer le projet de loi de l’ordre du jour.

Cette décision a été prise après que le projet de loi a été adopté en deuxième séance lors d’une réunion nocturne parfois houleuse à la Knesset.

« Tous les articles ont été approuvés par la majorité requise », a tweeté Saar. « Je ne permettrai pas que l’énorme quantité de travail investie dans cette loi soit réduite à néant. La semaine prochaine, nous voterons lors de la troisième séance plénière et, si Dieu le veut, le travail sera achevé. »

Selon la chaîne publique Kan, le rejet du projet de loi est considéré par l’opposition comme une occasion d’envoyer un message de défiance au gouvernement. De ce fait, on ne s’attendait pas à ce que la Liste arabe unie soutienne le projet de loi, même si certains avaient laissé entendre qu’elle le ferait.

Le chancelier allemand Olaf Scholz (à gauche) visite la salle du mémorial de la Shoah de Yad Vashem, avec le premier ministre Naftali Bennett (à droite) et le président de Yad Vashem Dani Dayan (à gauche), le 2 mars 2022. (Crédit : Kobi Gideon / GPO)

La coalition ne compte que 61 des 120 députés de la Knesset, ce qui signifie que n’importe quel législateur peut être à lui seul le détenteur du vote crucial sur n’importe quelle législation, ce qui complique les affaires courantes du gouvernement. La coalition a été contrainte de renoncer à plusieurs projets de loi ces dernières semaines pour cette raison.

Yariv Levin, député du Likud qui siège dans l’opposition, a déclaré que le report du vote témoignait de « l’absence de gouvernement » en Israël.

« C’est la quatrième semaine consécutive où le gouvernement est contraint de retirer des projets de loi en raison de l’absence de majorité. Il n’y a pas de gouvernement en Israël actuellement. Nous allons le remplacer », a tweeté Levin.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à droite, avec le ministre du Tourisme de l’époque, Yariv Levin, lors d’un vote dans la salle de réunion de la Knesset le 13 février 2018. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90 / File)

Le projet de loi parrainé par Saar, a été perçu comme une réaction au leader de l’opposition Benjamin Netanyahu, qui a été au pouvoir pendant plus d’une décennie avant d’être remplacé par Bennett.

L’amendement proposé obligerait un Premier ministre à se retirer après huit années consécutives au pouvoir, ce qui nécessiterait la formation d’un nouveau gouvernement, mais pas nécessairement de nouvelles élections.

Le projet de loi interdit également à une personne d’être Premier ministre même si elle a effectué deux mandats non consécutifs, si ceux-ci ont été espacés de moins de trois ans. Si l’écart entre les mandats est supérieur à trois ans, le compteur est remis à zéro, prévoit le projet de loi.

Le parti du Likud de Netanyahu a dénoncé la proposition comme un effort pour l’empêcher de se représenter au poste de Premier ministre. Toutefois, si la proposition est approuvée, la limite de huit ans ne s’appliquera pas rétroactivement, ce qui n’empêchera donc pas le leader de l’opposition actuelle, Netanyahu, de revenir au pouvoir.

Le député Benjamin Netanyahu, leader de l’opposition, dirige une réunion de faction du parti du Likud à la Knesset de Jérusalem, le 14 février 2022. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Cumulativement, Netanyahu a occupé le poste de Premier ministre pendant 15 ans, dont 12 consécutifs depuis 2009. Il est actuellement jugé dans trois affaires de corruption, bien qu’il nie toute malversation.

Saar insiste sur le fait que le projet de loi ne vise pas personnellement Netanyahu, bien qu’il travaille également sur une législation qui exclurait de la liste des Premiers ministres potentiels toute personne inculpée pour un crime passible d’une peine minimale de trois ans et de turpitude morale.

S’il était condamné pour un tel crime, une telle loi s’appliquerait à Netanyahu et l’empêcherait d’accéder au poste de Premier ministre.

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