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Israël annonce un accord avec Washington pour l’achat de 25 F-35 supplémentaires

Ces appareils, qui devraient porter le nombre des F-35 en usage dans l'armée israélienne à 75, doivent être livrés en 2028 au rythme de "trois à cinq avions par an"

Des avions israéliens F-35i et américains F-15 effectuent un exercice au-dessus d'Israël, le 29 novembre 2022. (Crédit : Armée israélienne)
Des avions israéliens F-35i et américains F-15 effectuent un exercice au-dessus d'Israël, le 29 novembre 2022. (Crédit : Armée israélienne)

Le ministère de la Défense israélien a annoncé mardi la conclusion d’un accord avec Washington portant sur l’achat au groupe de défense américain Lockheed Martin de 25 chasseurs furtifs F-35 supplémentaires pour un montant « d’environ trois milliards de dollars ».

Ces appareils, qui devraient porter le nombre des F-35 en usage dans l’armée israélienne à 75, soit trois escadrons, doivent être livrés en 2028 au rythme de « trois à cinq avions par an », écrit le ministère dans un communiqué. Seuls 39 des 50 F-35 commandés initialement par Israël ont jusqu’à présent été livrés. L’accord sera notamment financé par l’aide militaire américaine à Israël, a indiqué le ministère.

Le 8 mai, le président démocrate avait jeté un pavé dans la mare en affirmant qu’il ne livrerait pas certaines armes à Israël, dont les États-Unis sont le premier soutien militaire, en particulier des « obus d’artillerie » en cas d’offensive militaire majeure contre la ville de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza.

L’armée israélienne a depuis lors entrepris d’attaquer cette ville, officiellement pour en déloger les bataillons du Hamas qui y sont retranchés, et des responsables américains ont déclaré qu’Israël avait tenu compte des remarques et réticences exprimées par Washington face à une opération de grande envergure.

« À un moment où certains de nos adversaires essaient de saper nos liens avec notre plus grand allié, tout ce que nous faisons, c’est renforcer davantage notre alliance », a déclaré le ministre de la Défense israélien Yoav Gallant, cité dans le communiqué annonçant l’accord.

Le ministère de la Défense a déclaré que dans le cadre d’un accord entre Israël et les États-Unis, Lockheed Martin et le motoriste Pratt & Whitney « se sont engagés à impliquer les industries de défense israéliennes dans la production des composants d’avions vendus ».

Dans un bref communiqué, Lockheed Martin s’est dit « satisfait de la décision du gouvernement israélien d’acquérir 25 F-35 supplémentaires ».

La signature de l’accord fait aussi suite à une querelle presque résolue entre le ministre de la Défense Yoav Gallant et le ministre des Finances Bezalel Smotrich au sujet de l’achat des F-35. Smotrich a opposé son veto à l’accord et une commission de la Knesset a été convoquée pour examiner le budget de la Défense.

Israël est le seul pays du Moyen-Orient à posséder des F-35, connus en Israël sous le nom d’ « Adir » et considérés comme les avions de chasse les plus performants sur le marché actuellement. Le pays avait reçu ses deux premiers appareils en 2016 et est l’un des rares à être autorisé à modifier cet avion de pointe.

L’armée israélienne, qui a mené des centaines de frappes en Syrie depuis le début de la guerre dans ce pays en 2011, la plupart visant des cibles iraniennes ou du groupe terroriste libanais du Hezbollah, s’était félicitée en 2018 d’avoir mené les « premières frappes opérationnelles au monde avec un F-35 », sans toutefois préciser sur quel théâtre d’opération.

Le F-35 de cinquième génération a été salué non seulement pour ses capacités offensives et furtives, mais aussi pour sa capacité à connecter ses systèmes avec d’autres avions et à former un réseau de partage d’informations.

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