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Israël lance un projet pilote de 2 ans pour un réseau de drones de livraison

En pouvant faire voler plusieurs drones dans un seul espace aérien, Israël veut encourager les startups locales et étrangères à tester les technologies et à établir des règles

Des drones volant près de la ville de Hadera le 17 mars 2021, dans le cadre d'un projet pilote mené par l'Autorité israélienne de l'innovation avec des partenaires et des startups pour créer un réseau de livraisons par drone en Israël. (Autorisation)
Des drones volant près de la ville de Hadera le 17 mars 2021, dans le cadre d'un projet pilote mené par l'Autorité israélienne de l'innovation avec des partenaires et des startups pour créer un réseau de livraisons par drone en Israël. (Autorisation)

Dans un champ de la forêt près de la ville de Hadera, dans le nord du pays, des drapeaux flottaient au vent en cette journée ensoleillée de la semaine dernière, avec une foule de personnes – régulateurs, techniciens des drones et journalistes – attendant d’observer une démonstration de drones volant ensemble en toute sécurité dans un espace aérien partagé.

Ce spectacle, le premier du genre en Israël et l’un des premiers au monde, s’inscrit dans le cadre d’un projet-pilote de deux ans à l’issue duquel Israël espère voir des drones voler en toute sécurité dans son ciel pour livrer toutes sortes de produits, des médicaments aux hamburgers en passant par les vêtements.

Mais pour arriver à ce scénario – un réseau national de livraisons par drones – une réglementation est nécessaire et les responsables doivent apprendre ce qu’il faut faire pour éviter les accidents, les blessures et les intrusions dans la vie privée. Le projet-pilote a pour but d’aider les parties prenantes à comprendre à quoi ressemblera notre ciel à l’avenir, alors que des centaines et des milliers de drones envahiront notre firmament pour répondre à divers besoins.

« Il s’agit de l’une des expériences les plus avant-gardistes au monde, dans laquelle des drones de nombreuses entreprises volent dans une zone ouverte et non contrôlée », a déclaré Daniella Partem, directrice du Centre pour la quatrième révolution industrielle de l’Autorité israélienne de l’innovation, [industrie 4.0] qui est chargée de favoriser l’écosystème technologique du pays.

Le projet pilote, qui verra des centaines de drones de diverses entreprises tester leurs technologies dans différentes sections du nouveau « terrain de jeu » aérien au cours des deux prochaines années, a été mis en place par l’Autorité de l’innovation en collaboration avec le ministère des Transports, l’Autorité de l’aviation israélienne, la société des autoroutes Ayalon et le bureau du Premier ministre.

Au cours du projet, les engins sans pilote de diverses entreprises effectueront 300 vols par jour dans la zone désignée, d’abord au-dessus des espaces non peuplés de Hadera, puis progressivement au-dessus des zones urbaines, chaque véhicule simulant l’exécution de diverses tâches de plus en plus complexes : livraison de nourriture, transport de médicaments et de matériel médical, services agricoles.

Une salle de contrôle à Haïfa, gérée par Ayalon Highways, surveillera tous les vols des engins sans pilote dans le cadre du projet pilote. Mercredi, la salle de contrôle a surveillé 20 drones, s’assurant qu’aucune intervention d’urgence n’était nécessaire, à l’aide d’un logiciel développé par Airwayz Drones Ltd. À terme, le projet-pilote comptera des centaines de drones surveillés par la salle de contrôle, ont indiqué les organisateurs, avec des logiciels développés par des entreprises concurrentes. Les drones pèseront de 250 grammes à 25 kg et voleront à une altitude allant jusqu’à 120 mètres, en transportant des charges allant jusqu’à 2,5 kg.

Des drones volant dans une forêt près de la ville de Hadera, le 17 mars 2012, dans le cadre d’un projet pilote mené par l’Autorité israélienne de l’innovation avec des partenaires et des startups pour créer un réseau de livraisons par drone en Israël. (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

L’espoir est que les entreprises internationales de drones utilisent également le site comme terrain d’essai pour leurs technologies, a déclaré M. Partem de l’Autorité de l’innovation.

Dans le cadre de la démonstration qui s’est déroulée mercredi, avec huit drones dans les airs, Alon Abelson, PDG de la startup High-Lander, a chargé l’un des véhicules avec une boîte sous son ventre contenant une livraison de hamburgers et de frites, fraîchement cuisinés dans un food truck appartenant à Agadir Burger, une chaîne de burgers avec laquelle la startup mène un projet pilote pour la région de Hadera.

La commande de nourriture était destinée à un client de Hadera, a déclaré M. Abelson, et une livraison de 15 minutes en voiture prendrait environ 2,5 minutes par drone.

Alon Abelson, PDG de la startup High-Lander, chargeant l’un des drones avec des hamburgers chauds et des frites, provenant d’un food truck Agadir Burger, une chaîne de hamburgers, le 17 mars 2021. (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

Lors de la démonstration de mercredi, cependant, la livraison de nourriture n’était qu’un spectacle, puisque le véhicule a survolé la zone en tandem avec les autres drones, puis s’est posé – pour permettre aux photographes de presse de prendre leurs clichés, ont expliqué les organisateurs.

High-Lander, en collaboration avec Cando, travaille également avec Pizza Hut pour effectuer des livraisons dans la région de Césarée, a indiqué M. Abelson.

De même, Simplex est en pourparlers avec un grand détaillant en ligne pour gérer une flotte de drones qui livreront aux clients les marchandises commandées en ligne, dans le cadre d’un projet pilote qui, selon Shay Levy, son PDG, devrait démarrer à Tel Aviv cette année. L’entreprise est en pourparlers avec la municipalité de Tel Aviv pour installer des récepteurs en forme de pilier à des endroits clés de la ville, afin de permettre aux drones de déposer leurs colis à l’intérieur pour qu’ils puissent être récupérés par les clients.

Depuis mars 2020, l’Israel C4IR Center de l’Autorité israélienne de l’innovation, en coopération avec le ministère des Transports (par l’intermédiaire de la société Ayalon Highways) et l’Autorité de l’aviation civile d’Israël, ainsi qu’un certain nombre d’autres entités, s’efforcent de promouvoir l’utilisation de la livraison par drone en tant que service, dans le cadre de l’initiative NAAMA (acronyme hébreu pour Urban Aerial Transport).

Des drones volant dans une forêt près de la ville de Hadera, le mercredi 17 mars 2021, dans le cadre d’un projet pilote mené par l’Autorité israélienne de l’innovation avec des partenaires et des startups pour créer un réseau de livraisons par drone en Israël. (Autorisation)

Le projet a été créé pour permettre le déploiement de drones pour le bien public, afin de réduire à terme la congestion des routes publiques, de transporter des médicaments et du matériel médical et d’effectuer des tâches médicales, de livrer plus rapidement divers biens commerciaux et de permettre à la mobilité aérienne urbaine (UAM) de fonctionner à grande échelle à l’avenir, ont indiqué les organisateurs dans un communiqué.

Israël espère également utiliser les prouesses technologiques qu’il a développées dans le secteur des drones militaires pour devenir un acteur mondial dans le secteur civil, qui représente plusieurs milliards de dollars, et concurrencer la Chine et les États-Unis.

Le marché mondial des drones commerciaux devrait connaître une croissance significative d’ici 2025, selon ResearchandMarkets, sous l’effet de l’augmentation de la demande de services aériens et des progrès réalisés en matière de caméras, de cartographie et autres logiciels.

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