Israël n’a pas réduit la pollution à Haïfa, malgré les dires du gouvernement
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Israël n’a pas réduit la pollution à Haïfa, malgré les dires du gouvernement

Quatre ans après l'approbation du plan national, il y a eu peu ou pas de progrès dans la réduction des polluants dans la troisième plus grande ville du pays, estime le contrôleur

Pollution dans la ville israélienne de Haïfa, le 15 avril 2015. (Basel Awidat / Flash90)
Pollution dans la ville israélienne de Haïfa, le 15 avril 2015. (Basel Awidat / Flash90)

La région de la baie de Haïfa reste l’un des endroits les plus pollués d’Israël, selon un nouveau rapport du contrôleur de l’État qui met en doute les affirmations du gouvernement selon lesquelles les déchets chimiques et industriels sont en baisse.

Il s’agissait du dernier rapport périodique du contrôleur de l’Etat Yossef Shapira avant la fin de son mandat le mois prochain.

Selon le rapport, la qualité de l’air à Haïfa a peu ou pas changé au cours des quatre dernières années et les habitants de la troisième plus grande ville d’Israël et de la zone métropolitaine environnante – environ 900 000 personnes – ont été exposés à des polluants cancérigènes tout autant que lorsqu’un plan national a été élaboré et accepté par le ministère de la Protection environnementale en 2015.

La baie de Haïfa est un centre industriel du pays et abrite le plus grand port d’Israël ainsi que des raffineries de pétrole et d’autres usines. Les écologistes se plaignent depuis longtemps que les polluants des zones industrielles nuisent à la santé des résidents locaux.

Le contrôleur de l’État, Yossef Shapira, assiste à la présentation du rapport du contrôleur de l’État à la Knesset, le 14 mars 2018. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

Shapira a noté qu’un rapport publié en 2014 par son bureau a révélé que le taux de cancer à Haïfa était de 15 % supérieur à la moyenne nationale, et que l’asthme chez les enfants était deux fois plus élevé que la moyenne nationale. Depuis, ce taux n’a cessé d’augmenter, tout comme la prévalence des maladies cardiaques et respiratoires.

Le rapport du contrôleur est arrivé deux semaines seulement après qu’un rapport du ministère de la Protection de l’environnement a affirmé que le plan national visant à réduire la pollution provenant des vastes zones industrielles de la région de la baie de Haïfa avait vu de nombreux polluants dangereux réduits de plus de la moitié.

A l’époque, le Centre de recherche environnementale de Haïfa a rejeté les conclusions et a déclaré que le rapport était « saturé d’informations manipulées, d’analyses douteuses des données et d’un manque de transparence dans sa politique ».

Le rapport du Contrôleur a fait état d’importantes lacunes dans les mécanismes de supervision, ce qui a empêché le gouvernement de surveiller régulièrement le taux de pollution émanant des nombreuses usines et raffineries de la baie de Haïfa et d’ailleurs.

Vue de raffineries de pétrole dans la zone portuaire d’Haïfa, ville du nord d’Israël le 5 mai 2017. (Yaniv Nadav/Flash90)

Le Contrôleur a accusé le ministère de la Protection de l’environnement de n’avoir pas utilisé tous ses outils administratifs et pénaux contre les contrevenants, en particulier à Haïfa, où il a déclaré que les lois anti-pollution n’étaient pratiquement pas appliquées. Elle a également accusé BAZAN Group, qui possède et exploite de nombreuses usines à Haïfa, de nombreuses brèches et défaillances au cours des dernières années, ce qui atteste de la faiblesse du ministère dans son contrôle de la situation.

Le rapport indique également que les services israéliens d’incendie et de sauvetage ne sont pas préparés à faire face à une fuite potentielle de substances dangereuses qui pourrait créer une réaction en chaîne avec les usines voisines à Haïfa.

Shapira a déclaré que l’échec persistant de la lutte contre la pollution dans la baie de Haïfa nécessitait la formation d’une commission d’enquête indépendante qui présentera ses recommandations au gouvernement concernant l’avenir de la région – dont la question de savoir si la zone industrielle devrait être transférée sur un site non habité.

Le ministère de la Protection de l’environnement a commenté le rapport en déclarant que « la réduction de la pollution est la chose la plus importante pour le public et la question la plus importante à l’ordre du jour du ministère ».

Le ministère a ajouté qu’il « soutient toutes les mesures qui permettront d’améliorer la qualité de l’air dans la métropole de Haïfa, y compris la relocalisation des usines ».

Einat Kalisch Rotem, maire de Haïfa, lors de la conférence internationale annuelle sur l’innovation municipale à Tel Aviv, le 27 février 2019. (Flash90)

La maire de Haïfa, Einat Kalisch Rotem, qui a mené une bataille contre les usines polluantes, a qualifié le rapport de « choquant et difficile à traiter, en particulier pour ceux qui ont perdu leurs proches. »

« Le rapport met en lumière des négligences graves pendant de nombreuses années, donnant l’impression que ce n’est pas une erreur. C’est un échec qui a coûté la vie à des milliers de personnes », a-t-elle dit.

« Le gouvernement doit approuver un plan global pour la région de la baie de Haïfa qui tienne compte de toutes les questions de développement et englobe tous les différents aspects, y compris les aspects environnementaux et sanitaires ».

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