La normalisation du Golfe, plus par amour d’Israël que par peur de l’Iran
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Analyse

La normalisation du Golfe, plus par amour d’Israël que par peur de l’Iran

Une conversation officieuse entre des responsables émiratis et israéliens révèle une impulsion plus profonde à forger des liens que les avantages immédiats et individuels

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

La mannequin israélienne May Tager, (à droite), brandit le drapeau d'Israël bleu et blanc avec l'étoile de David, tandis qu'à ses côtés, Anastasia Bandarenka, mannequin originaire de Russie et basée à Dubaï, agite le drapeau émirati, lors d'une séance photo à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le dimanche 8 septembre 2020. (AP Photo/Kamran Jebreili)
La mannequin israélienne May Tager, (à droite), brandit le drapeau d'Israël bleu et blanc avec l'étoile de David, tandis qu'à ses côtés, Anastasia Bandarenka, mannequin originaire de Russie et basée à Dubaï, agite le drapeau émirati, lors d'une séance photo à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le dimanche 8 septembre 2020. (AP Photo/Kamran Jebreili)

« Vous pensez avoir de la chutzpah ? Nous aussi avons de la chutzpah [« audace », « culot », selon le contexte]. »

Il s’agissait d’une remarque inattendue d’un haut fonctionnaire émirati, prononcée récemment lors d’une vidéoconférence officieuse entre des fonctionnaires israéliens et émiratis, actuels et anciens.

La conversation avait porté sur les liens commerciaux, l’innovation et les différences culturelles entre les deux pays. Le fonctionnaire voulait expliquer quelque chose d’important sur les nouveaux accords de normalisation israélo-arabes qu’Abou Dhabi avait contribué à mettre en place : non seulement pourquoi ils sont en cours, mais aussi pourquoi ils semblent si inexplicablement chaleureux et authentiques.

Les Émirats arabes unis sont les plus visibles à cet égard, mais ce ne sont pas les seuls. Le Bahreïn, lui aussi, investit dans une paix chaleureuse. Et le Soudan, tout en se débattant pour la mesure elle-même – une violation de décennies d’engagements idéologiques vis-à-vis des Palestiniens – a montré des signes de vouloir que la normalisation récolte plus de bénéfices que le simple contact diplomatique ou son retrait de la liste des commanditaires du terrorisme américain.

Les pays qui ont normalisé leurs relations avec Israël à l’époque de l’administration Trump ne manquent pas d’avantages. Les Emirats ont demandé des F-35, les Marocains la reconnaissance de leur revendication sur le Sahara occidental, les Soudanais la fin de leur séjour de 27 ans sur la liste du terrorisme et une protection contre les poursuites liées au régime précédent.

Une manifestante contre l’accord de normalisation entre le Maroc et Israël à Rabat, au Maroc, le 14 décembre 2020. (AP Photo/Mosa’ab Elshamy)

Ces avantages sont autant de raisons qui expliquent pourquoi chaque gouvernement pourrait accepter d’établir des relations diplomatiques complètes avec Israël. Mais ils n’expliquent pas, par exemple, la décision du gouvernement émirati d’ordonner aux hôtels d’offrir de la nourriture casher à temps pour la fête juive de Souccot, ni l’empressement des EAU et de Bahreïn pour des vols directs vers Tel Aviv, ni la décision d’un cheikh d’acheter les parts du controversé club de football Beitar de Jérusalem. Ils n’expliquent pas la décision prise par le Maroc ces dernières semaines d’introduire un programme d’études sur l’histoire et la culture des Juifs du pays dans les écoles publiques.

Cette chaleur a un coût. Les Palestiniens sont furieux non seulement de l’ouverture des relations diplomatiques – l’Égypte et la Jordanie avaient déjà brisé ce tabou – mais aussi de ce qu’ils considèrent comme une étreinte gratuite entre Israël et les Israéliens. L’Iran, les régimes liés aux Frères musulmans en Turquie et au Qatar, et les opinions de nombreux Arabes et musulmans du Maroc à la Malaisie sont contre cette initiative.

Si Israël avait la population ou l’économie de l’Allemagne, par exemple, le facteur économique pourrait être une explication suffisante pour justifier cette entente. Mais ce n’est pas le cas. La population d’Israël est à peu près celle du Honduras, son PIB à peu près celui de l’Irlande. Les touristes israéliens ne vont pas remodeler l’économie de Dubaï, et les pèlerins juifs sur les sites historiques ne vont pas non plus affecter de manière spectaculaire la prospérité du Maroc.

Des responsables de DP World et de la firme israélienne Agrexco au marché de Dubaï, au mois de novembre 2020. (Crédit : DP World)

Qu’est-ce qui explique donc la chaleur manifeste de la nouvelle normalisation ? D’où vient cette soudaine manifestation d’affection ?

Il y a deux explications à cette ouverture inattendue. La première est souvent avancée par les responsables israéliens, qui ont généralement supposé que cette nouvelle amabilité était destinée à éviter les critiques. C’est une règle de base de la politique, tant intérieure qu’internationale : si vous allez faire quelque chose de controversé, vous risquez moins de vous attirer des critiques en vous impliquant qu’en vous excusant.

Les Emiratis pensent qu’ils peuvent neutraliser plus de critiques arabes en embrassant une paix chaleureuse avec les Israéliens qu’en gardant leurs distances, selon l’argument.

Mais il y a une deuxième explication à cette nouvelle chaleur, celle suggérée par le haut fonctionnaire émirati à ses collègues israéliens dans cet appel.

À un niveau superficiel, il s’agit de l’intérêt commun des pays à repousser l’Iran. Mais le nouvel intérêt pour Israël ne concerne pas un pacte de défense étroitement conçu, les ventes d’armes ou le partage d’informations. C’est une question d’autonomie.

Les membres d’une délégation israélienne de high-tech passent devant une affiche du dirigeant de Dubaï, le cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, lors d’une réunion avec leurs homologues émiratis au siège des Accélérateurs d’avenir de Dubaï, le 27 octobre 2020. (Karim Sahib/AFP)

Sources de force

Le président iranien Hassan Rouhani a présenté le budget de son gouvernement au début de ce mois. Il s’agit d’un budget de quelque 8,4 quadrillions de rials, soit un bond de 74 % par rapport au budget de l’année dernière en rials – mais une baisse de 13 % de sa valeur en dollars en raison de l’effondrement actuel de la monnaie iranienne.

Le budget est fascinant pour de nombreuses raisons. Il augmente le financement des forces militaires et de sécurité, notamment les Gardiens de la Révolution [IRGC]. Il suppose un baril de pétrole à 40 dollars et une capacité iranienne à vendre ce pétrole dans l’année à venir. Il suppose, en bref, que l’économie iranienne sera libérée des sanctions américaines paralysantes lorsque le président américain désigné Joe Biden entrera en fonction en janvier, et que les forces de l’IRGC pourront se remettre au travail dans l’ensemble du monde arabe.

Mais le point le plus intéressant à propos du budget est le résultat. Le budget de l’État iranien pour la prochaine année perse (qui commence en mars) est évalué à 33,7 milliards de dollars.

L’Iran a une population de plus de 80 millions d’habitants. Israël en compte à peine 10 millions. Un budget quadruplé pour un huitième de la population signifie que le gouvernement israélien dépense, en termes extrêmement approximatifs, 32 fois plus par personne que l’Iran

Le Parlement israélien, dans l’impasse, n’a pas encore adopté de loi budgétaire pour 2020 ni même proposé de loi pour 2021, mais son budget 2019 représentait une valeur de quelque 140 milliards de dollars lorsqu’il a été adopté. Les projets de loi de finances provisoires qui ont financé le gouvernement au cours de l’année passée se situaient également dans cette fourchette.

L’Iran a une population de plus de 80 millions d’habitants. Israël en compte à peine 10 millions. Un budget quadruplé pour un huitième de la population signifie que le gouvernement israélien dépense, en termes extrêmement approximatifs, 32 fois plus par personne que l’Iran.

Sur cette photo publiée par le site officiel du bureau du Guide suprême iranien, des fidèles scandent des slogans lors de la cérémonie de prière du vendredi, alors qu’une bannière montre le général des Gardiens de la révolution iranienne Qassem Soleimani, (à gauche), et Abu Mahdi al-Muhandis, commandant supérieur de la milice chiite irakienne, qui ont été tués en Irak lors d’une attaque de drones américains le 3 janvier 2020, et une bannière sur laquelle on peut lire en persan : « Mort à l’Amérique », à la grande mosquée de l’Imam Khomeini à Téhéran, en Iran, vendredi 17 janvier 2020. (Bureau du Guide suprême iranien via AP)

Cette force économique signifie qu’Israël peut se permettre une armée tentaculaire et sophistiquée de 20 milliards de dollars, une agence d’espionnage de 8 milliards de dollars qui est la deuxième en taille après la CIA américaine (selon des rapports non confirmés), et le type de programmes de recherche et d’innovation qui lui donne un avantage décisif sur l’Iran dans le domaine de la cyber-défense, de la défense antimissile et dans bien d’autres domaines technologiques.

Imiter Israël

Manquant de ressources naturelles jusqu’à très récemment, Israël a atteint cette richesse en grande partie grâce à son capital humain. Et la plus grande partie de ce capital humain, soit la moitié de la population juive et l’importante minorité arabe du pays, est originaire du Moyen-Orient.

Il y a un dénominateur commun profond entre l’arabité et la culture juive israélienne

Il y a un dénominateur commun profond entre l’arabité et la culture juive israélienne qui va au-delà de l’amour du houmous et des expressions en arabe. Les conceptions des Israéliens sur la famille, la religion et l’identité sociale et ethnique se recoupent profondément avec les conceptions culturelles du monde arabe.

Israël est le seul État membre de l’OCDE dont le taux de natalité est élevé et en hausse, et ce taux augmente parmi les personnes très instruites et laïques. Les familles sont unies et nombreuses, la politique est centrée sur les groupes culturels, religieux et sociaux plutôt que sur des arguments politiques, et la religion est considérée comme un arbitre de l’identité même par ceux qui n’observent pas ou ne croient pas. Prises ensemble, ces caractéristiques font qu’Israël se distingue de l’Occident, mais sont partagées par de nombreuses sociétés musulmanes qui l’entourent.

Qu’est-ce qui fait qu’Israël, le peuple le plus arabe de l’Occident – ou peut-être le plus occidental des peuples du monde arabe – a pu acquérir sa puissance économique, politique et militaire ?

Des Israéliens portant des masques marchent dans la rue Jaffa, dans le centre de Jérusalem, le 19 novembre 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Les Juifs parlent des succès d’Israël avec fierté, comme une façon de se féliciter. Dans le monde arabe, certains commencent à parler de ces réussites également, mais en termes moins sentimentaux. Leur intérêt est le diagnostic. Qu’est-ce que les Israéliens font de bien, en réalité et spécifiquement ? Et comment pouvons-nous les imiter ?

Les Emiratis sont de plus en plus convaincus que ni Israël ni l’Amérique ne viendront à leur secours en cas de guerre. L’absence de réponse américaine à l’attaque de missiles iraniens sur les installations d’Aramco en Arabie Saoudite au début de l’année a fait ressortir ce point, tout comme le retrait des déploiements américains dans la région pendant une décennie, sous l’impulsion aussi bien d’Obama que de Trump.

Ils ne peuvent s’empêcher de remarquer également que si les Arabes du Golfe sont protégés par une présence militaire américaine physique, Israël, malgré toute l’aide financière qu’il reçoit, n’est pas protégé par les troupes américaines. Les Israéliens sont les seuls à défendre Israël, et même lorsqu’Israël achète des technologies militaires coûteuses à l’étranger, ce n’est pas parce qu’il est incapable de produire ses propres technologies.

Ils ont besoin que les Israéliens apportent leur culture de l’innovation, leur ‘chutzpah’, à Abou Dhabi et à Dubaï

Un changement stratégique est en cours aux Émirats et, plus largement, dans la pensée arabe concernant Israël. Il ne s’agit pas d’une simple réconciliation ni d’une alliance défensive. Pour ceux qui commencent maintenant à regarder Israël au-delà de la portée des conflits israélo-arabe et israélo-palestinien, voici un pays fondamentalement conservateur, au taux de natalité élevé, qui a réussi à neutraliser ou même à inverser les tendances qui frappent les économies et les sociétés arabes, de leurs jeunes populations sans emploi à leur sectarisme ethnique et religieux. La population d’Israël est jeune mais son chômage est faible – du moins avant la pandémie de coronavirus – et sa division en clans sectaires qui se chamaillent, comme ce journaliste et d’autres l’ont expliqué, est la source et le principal moteur de sa démocratie.

Certains dans le monde arabe cherchent maintenant à étudier et à intégrer ces forces, et à travers elles, à gagner pour eux-mêmes la sécurité qu’Israël a réussi à obtenir dans une région chaotique et sujette aux conflits.

Un artilleur émirati surveille les tirs ennemis depuis la porte arrière d’un hélicoptère militaire Chinook des Émirats arabes unis survolant le Yémen, le 17 septembre 2015. (AP Photo/Adam Schreck, File)

Et pour cela, ils n’ont pas besoin de l’infanterie ou des forces aériennes d’Israël, mais de ses entrepreneurs et de ses scientifiques. Ils ont besoin que les Israéliens apportent leur culture de l’innovation, leur « chutzpah », à Abou Dhabi et à Dubaï.

« Une deuxième maison »

Ce n’est pas un hasard si, même après la fin des cérémonies de signature et le départ des caméras de télévision, c’est le ministre de l’Industrie et du Commerce du Bahreïn qui a été envoyé en Israël pour parcourir le pays et rencontrer les dirigeants du monde des affaires et de la technologie afin de conclure des accords.

Ce n’est pas non plus un hasard si les Emiratis ont tant investi pour s’assurer qu’Israël ne procède pas à une annexion de la Cisjordanie, et pour acheter son club de football le plus scandaleusement raciste – en investissant, c’est-à-dire en rendant les Israéliens plus acceptables pour le monde arabe.

« Vous pensez avoir de la chutzpah ? Nous aussi avons de la chutzpah », a déclaré le responsable émirati à ses homologues israéliens lors de cet appel vidéo.

Lors d’une conversation sur les avantages que les deux pays pourraient tirer de la paix, il a expliqué : « Nous avons une population très jeune. Nous avons beaucoup de gens qui sont intéressés à apprendre de ces relations ».

Des responsables émiratis et israéliens discutent des futurs accords de coopération à Abou Dhabi, le 31 août 2020. (Amos Ben-Gershom / GPO)

Il reste à voir si des États arabes comme les EAU peuvent reproduire les points forts d’Israël. Les Israéliens eux-mêmes n’ont que de vagues notions sur les sources de ces forces. La démocratie joue-t-elle un rôle ? Ou un État monarchique peut-il importer d’un État démocratique sa culture de l’innovation sans aucun ajustement politique ?

Les Emiratis font le pari que c’est possible, comme lorsqu’un Israélien déconcerté a demandé au fonctionnaire émirati au téléphone : « Que pensaient les Émiratis ordinaires des Israéliens avant les nouvelles relations ? »

Le fonctionnaire a répondu : « Nous sommes un pays qui a un profond respect pour nos dirigeants, dont la responsabilité est de diriger. Notre peuple fait confiance à ses dirigeants, et lorsqu’ils ont décidé de faire la paix avec Israël, tout le monde s’est vraiment enthousiasmé ».

Il y a deux façons de tenir à distance un Iran énorme et agressif perché sur le pas de sa porte. On peut compter sur des amis plus forts, ou on peut devenir l’un de ces amis plus forts. Les responsables émiratis ont insisté à plusieurs reprises auprès des Israéliens en visite dans le pays ces dernières semaines pour qu’ils considèrent les EAU comme leur « seconde maison ». Ils le pensent avec plus d’insistance que leurs visiteurs israéliens ne le soupçonnent.

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