Le cheikh qui a acheté le Beitar Jérusalem veut convaincre les fans anti-arabes
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Le cheikh qui a acheté le Beitar Jérusalem veut convaincre les fans anti-arabes

Selon Hamad bin Khalifa, les supporters racistes ont subi un "lavage de cerveau"; Pour Moshe Hogeg, le partenariat montre que musulmans et juifs "peuvent faire de belles choses"

Moshe Hogeg, propriétaire du Beitar Jérusalem (au centre, t-shirt noir), son nouveau partenaire, le Cheikh Hamad bin Khalifa Al Nahyan (quatrième à partir de la droite), et le fils du Cheikh, Mohammad, nouveau vice-président du Beitar (troisième à partir de la droite), discutent de leur nouvelle copropriété du club de football israélien lors d'une conférence de presse en ligne depuis les Émirats arabes unis, le 8 décembre 2020. A l'extrême droite se trouve Solly Wolf, président de la communauté juive des ÉAU. (Capture d'écran)
Moshe Hogeg, propriétaire du Beitar Jérusalem (au centre, t-shirt noir), son nouveau partenaire, le Cheikh Hamad bin Khalifa Al Nahyan (quatrième à partir de la droite), et le fils du Cheikh, Mohammad, nouveau vice-président du Beitar (troisième à partir de la droite), discutent de leur nouvelle copropriété du club de football israélien lors d'une conférence de presse en ligne depuis les Émirats arabes unis, le 8 décembre 2020. A l'extrême droite se trouve Solly Wolf, président de la communauté juive des ÉAU. (Capture d'écran)

Les nouveaux copropriétaires de l’équipe de football du Beitar Jerusalem ont déclaré mardi qu’ils sont déterminés à démontrer que les juifs et les musulmans peuvent coopérer et faire des choses merveilleuses ensemble, et que le sport est le bon endroit pour commencer cette mission.

Lors d’une conférence de presse en ligne à Dubaï, le propriétaire du Beitar, Moshe Hogeg, a présenté son nouveau partenaire, l’homme d’affaires émirati Hamad bin Khalifa Al Nahyan, membre de la famille royale d’Abou Dhabi qui a acheté 50 % de l’équipe.

« C’est un moment historique pour le club, pour le Beitar Jerusalem. C’est évidemment un moment historique pour les deux nations, Israël et les Émirats arabes unis », a déclaré M. Hogeg. « C’est le premier véritable fruit de l’accord de paix entre les nations et je suis heureux et honoré de vous présenter notre nouveau copropriétaire, mon nouveau partenaire, au Beitar Jérusalem, Son Altesse Cheikh Hamad bin Khalifa, et son fils, Cheikh Mohammed ».

Mohammed, qui a déclaré qu’il n’avait aucune expérience préalable dans la gestion d’une équipe de football, deviendra le vice-président du Beitar et sera responsable du « côté professionnel » du partenariat ÉAU-Israël, a déclaré Hogeg.

Le propriétaire du Beitar Jerusalem, Moshe Hogeg (au centre), avec un membre de la famille royale des Émirats arabes unis, Sheikh Hamad bin Khalifa Al Nahyan (à droite), qui a acheté la moitié de l’équipe, et son fils le Sheikh Mohammed (à gauche). (Beitar Jerusalem)

« C’est un grand moment, parce qu’au final, en football, nous voulons gagner. Nous voulons gagner des titres, nous voulons marquer des buts, nous voulons rendre les fans heureux. Et nous voulons montrer aux gens, après que tant de gens pensent que les musulmans et les juifs ne peuvent pas faire des choses ensemble et ne peuvent pas s’entendre – nous voulons leur prouver le contraire », a déclaré M. Hogeg dans son discours d’ouverture.

« Nous voulons montrer que les musulmans et les juifs peuvent faire de grandes choses ensemble, peuvent faire de belles choses ensemble. Et le sport est le meilleur moyen de commencer. La vraie paix est entre les peuples, pas seulement entre les dirigeants », a-t-il ajouté.

Lors de la séance de questions-réponses, Hogeg et son nouveau partenaire émirati ont écarté toute inquiétude concernant la réputation du club en tant que refuge de racistes détestant les Arabes.

« Nous voulons montrer aux deux nations que les juifs et les musulmans peuvent travailler ensemble », a déclaré Hamad bin Khalifa.

M. Hogeg a déclaré qu’il était tout à fait d’accord, réaffirmant qu’il « n’a pas peur des racistes » et qu’il a un plan pour s’occuper d’eux. « Nous avons une stratégie. Cela fait partie des choses que nous voulons changer dans ce club. Jérusalem est un lieu saint pour toutes les religions – chrétiens, musulmans et juifs – et nous voulons montrer que dans cette ville nous pouvons avoir un club de football que nous pouvons apprécier tous ensemble. Et tous ceux qui se mettront en travers de notre chemin – nous les traiterons sans crainte », a-t-il déclaré, s’exprimant en anglais.

Lorsqu’on lui a demandé si sa décision d’investir dans le Beitar pourrait être influencée par le fan club de La Familia, connu pour son activisme anti-arabe, le cheikh a répondu : « Défi accepté ».

Développant la question, il a déclaré que la plupart des fauteurs de troubles parmi les fans de Beitar sont des « jeunes » qui sont « trompés et ont subi un lavage de cerveau… Je pense que nous devrions leur tendre la main et leur montrer la lumière, le bon chemin ».

Des membres du groupe La Familia protestent contre l’intention du propriétaire du Beitar, Moshe Hogeg, de vendre un pourcentage du groupe à un membre de la famille royale des Émirats arabes unis, sur le terrain d’entraînement du Beitar à Jérusalem, le 4 décembre 2020. (Flash90)

On sait très peu de choses sur Hamad bin Khalifa. Son site web personnel indique qu’il est titulaire d’un MBA de l’université de Californie à Irvine et qu’il est président et directeur général de « plusieurs entreprises commerciales, industrielles et financières », mais ne donne que très peu d’informations sur sa biographie.

Le Times of Israel lui a demandé, lors de la conférence de presse, comment il se situait dans la famille royale émiratie, ce à quoi il a répondu : « Si vous avez besoin de plus d’informations sur moi, vous pouvez les avoir sur le web, il y a Wikipedia qui explique tout sur moi ».

La page, cependant, n’a que quelques jours et ne contient que des informations rudimentaires sur le cheikh.

Le fait qu’un membre de la famille royale émiratie ait acquis la moitié du premier club de football de la capitale, jusqu’alors tristement célèbre pour ses supporters largement anti-arabes, a été considéré par beaucoup comme une révolution.

Même le Premier ministre Benjamin Netanyahu a brièvement évoqué la vente mardi. « Il est instructif qu’un émirat ait acheté le Beitar Jérusalem », a-t-il déclaré lors d’une réunion avec le ministre slovène des Affaires étrangères. « Cela montre comment les choses changent à toute vitesse. »

Lors de la conférence de presse de mardi, le cheikh a souligné que son implication avec le Beitar est « un pur investissement sur le plan personnel ». Il a également déclaré, en réponse à la question du Times of Israel, qu’il avait utilisé ses propres fonds pour sa participation au club, plutôt que de récolter de l’argent auprès d’autres investisseurs.

Hogeg a déclaré que le Beitar Jerusalem envisageait de se rendre aux Émirats arabes unis pour un match d’exhibition, mais rien n’a encore été confirmé.

S’exprimant sur les questions sportives, Mohammed bin Hamad, le fils du nouveau copropriétaire, a déclaré que « nous devons renforcer un peu notre défense » et s’est engagé à faire intervenir des experts pour s’assurer que le club reste performant.

Il a également déclaré qu’il prévoyait de venir bientôt à Jérusalem pour rencontrer l’équipe en personne.

Illustration : Un joueur du Maccabi Tel Aviv, en blanc, dribble le ballon entre deux joueurs adverses lors d’un match contre le Beitar Jerusalem à Jérusalem, le 8 juin 2020. (Flash90)

Lundi, le Beitar a annoncé que le Cheikh Hamad avait acheté 50 % des parts du club et s’était engagé à injecter 90 millions de dollars dans l’équipe au cours de la prochaine décennie.

Cette annonce, qui fait suite à l’accord historique conclu par Israël pour établir des relations diplomatiques avec les Émirats arabes unis au début de l’année, a bouleversé l’une des traditions les plus tristement célèbres et les plus controversées du football israélien.

Le Beitar, vaguement lié au parti Likud de Netanyahu, est l’une des franchises les plus connues du pays. Il a remporté 13 trophées et compte parmi ses fans des présidents et Premiers ministres israéliens. Mais il est également perçu négativement comme étant le seul grand club à n’avoir jamais eu de joueur arabe. La minorité arabe d’Israël représente environ 20 % de la population, et les joueurs arabes jouent dans des équipes rivales et dans l’équipe nationale du pays.

Par le passé, les responsables du club ont déclaré qu’ils avaient les mains liées par une base de supporters qui exercent une influence considérable sur les décisions relatives aux effectifs. Un petit groupe de supporters, appelé La Familia, est connu pour faire des cris de singes lorsqu’un joueur africain d’une équipe adverse touche le ballon et scander « mort aux Arabes » aux joueurs arabes adverses.

A la question de savoir si l’opposition à sa prise de possession de La Familia le dissuaderait, Hamad a répondu simplement : « Défi accepté ».

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