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Le Likud fustigé pour avoir payé les frais de justice des assistants de Netanyahu

Le financement du parti a servi à couvrir les frais de représentation de Urich et de Golan alors qu'ils faisaient l'objet d'une enquête pour intimidation d'un témoin de l'État

De droite à gauche: Ofer Golan, directeur de campagne du Likud, alors Premier ministre Benjamin Netanyahu, conseiller numérique Topaz Luk et le porte-parole du Likud Jonatan Urich à la résidence du Premier ministre à Jérusalem, le 20 mars 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
De droite à gauche: Ofer Golan, directeur de campagne du Likud, alors Premier ministre Benjamin Netanyahu, conseiller numérique Topaz Luk et le porte-parole du Likud Jonatan Urich à la résidence du Premier ministre à Jérusalem, le 20 mars 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le contrôleur d’État, Matanyahu Englman, a critiqué le parti Likud pour avoir payé la représentation légale de deux conseillers du député Benjamin Netanyahu qui font l’objet d’une enquête, soupçonnés d’avoir intimidé un témoin de l’État dans le procès pour corruption de l’ancien Premier ministre.

Dans un rapport publié dimanche qui examinait le financement des partis lors des élections des 23e et 22e Knesset, Englman a constaté que le Likud avait versé 336 000 shekels pour la représentation légale de quatre employés, conseillers et autres affiliés au parti dans le cadre de divers enquêtes criminelles auxquelles ils ont fait face. Parmi eux se trouvaient les conseillers Yonatan Urich et Ofer Golan.

Les deux sont soupçonnés d’avoir harcelé le témoin d’État Shlomo Filber, ancien directeur de campagne du Likud et confident de longue date de Netanyahu. Filber est désormais un témoin clef de l’accusation dans le procès en cours de Netanyahu dans trois affaires de corruption.

Sur la somme totale versée, 96 % sont allés à l’avocat Amit Hadad, qui représente également Netanyahu dans son procès pour corruption, a rapporté la Treizième chaîne.

Balad, un parti arabe qui fait partie de la Liste arabe unie, a également payé 305 000 shekels pour la représentation de 36 de ses employés.

Englman a déclaré que détourner ainsi le financement des partis revenait à utiliser des fonds publics pour des dépenses inappropriées. Il a exigé que les parties formulent une procédure appropriée pour effectuer ces paiements et évaluent leur justification.

Le Likud avait affirmé qu’il avait payé pour la représentation parce que les conseillers faisaient l’objet d’une enquête pour les actions qu’ils avaient entreprises dans le cadre de leurs fonctions politiques. Le parti a également affirmé que le financement avait été approuvé par le conseiller juridique du Likud. Cependant, l’avis n’a apparemment été rendu qu’environ six mois après le premier contact avec les avocats.

Englman a décidé que 200 000 shekels devraient être déduits du financement du Likud pour diverses dépenses inappropriées, y compris la question de la représentation légale et le fait de ne pas avoir de documentation ou de reçus appropriés pour déterminer le caractère raisonnable de ses dépenses lors de l’embauche de services de conseil auprès d’entreprises étrangères.

Le parti Meretz devra déduire 15 000 shekels de son financement pour avoir dépassé les dépenses autorisées d’un pour cent, et le parti Shas a reçu un avertissement pour les dépenses qui n’étaient pas conformes aux lois sur la campagne.

Le contrôleur de l’État israélien Matanyahu Englman prend la parole lors d’une conférence à Jérusalem, le 23 février 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Englman a également critiqué la forte augmentation des prêts contractés par les partis à la suite d’un changement de loi qui leur a permis d’obtenir l’argent du Trésor (public) au lieu des banques. Depuis lors, le volume combiné des prêts est passé à 200 millions de Shekels en mars 2020, soit une augmentation de 470 % par rapport à la taille des prêts avant la modification de la loi. Le médiateur a déclaré que les partis considéraient désormais les prêts comme une source de revenus supplémentaires et ne remplissaient pas l’objectif du changement, qui était de «maintenir une relation idéologique et organisationnelle avec le public entre les élections».

Il a exhorté les parties à rembourser leurs prêts. À l’époque, le déficit du Likud était de 69 millions de shekels, celui du parti Degel Hatorah de 10 millions de shekels et celui du parti travailliste de 8 millions de shekels.

L’année dernière, Englman a également fustigé le Likud pour des infractions financières dans sa trésorerie.

Filber est un témoin clé dans l’affaire 4000, dans laquelle le Premier ministre est accusé d’avoir fait avancer des décisions réglementaires bénéficiant à Shaul Elovitch, l’actionnaire majoritaire du géant des télécommunications Bezeq, en échange d’une couverture positive du site d’information Walla, appartenant à Elovitch. Filber était alors directeur général du ministère des Communications, que M. Netanyahu a dirigé en tant que ministre pendant une partie de la période examinée par les procureurs.

Filber a été arrêté et interrogé sur son implication dans l’affaire avant de devenir témoin d’État.

Les responsables du Likud sont soupçonnés d’avoir envoyé une camionnette au domicile de Filber avec des haut-parleurs, fustigeant les allégations selon lesquelles il aurait menti sur l’affaire.

En plus de l’affaire 4000, dans laquelle Netanyahu a été accusé de corruption, d’escroquerie et d’abus de confiance, il est également accusé de ces deux derniers délits dans deux autres affaires à son encontre.

Netanyahu nie tout acte répréhensible et prétend être victime d’une chasse aux sorcières impliquant l’opposition, les médias, la police et les procureurs.

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