Les partisans évangélistes d’Israël pro-Netanyahu inquiets de le voir partir
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Les partisans évangélistes d’Israël pro-Netanyahu inquiets de le voir partir

Aucun dirigeant israélien n'a cultivé le soutien des évangélistes comme lui et beaucoup craignent une détérioration des liens avec l'un des principaux soutiens de l'État juif

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s'adresse à des membres de la presse chrétienne lors d'un événement à Jérusalem, le 14 octobre 2018. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)
Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s'adresse à des membres de la presse chrétienne lors d'un événement à Jérusalem, le 14 octobre 2018. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

WASHINGTON (JTA) – Après une étreinte de plusieurs décennies qui a commencé lorsqu’il a été Premier ministre d’Israël dans les années 1990, les alliés évangélistes de Benjamin Netanyahu s’inquiètent d’un avenir sans lui.

Les juifs qui apprécient l’alliance chrétienne s’inquiètent également d’une possible érosion du soutien d’un secteur pro-israélien critique.

« J’espère que la sagesse dont Bibi a fait preuve lorsqu’il s’agit de respecter et d’honorer cette communauté, j’espère que d’autres dirigeants auront cette sagesse », a déclaré David Brog, le directeur fondateur de Christians United for Israel, ou CUFI, qui dirige maintenant un groupe pro-israélien sur les campus, Maccabee Task Force. « Je ne m’attendrais pas à voir une réelle diminution du soutien, mais ce serait un échec de ne pas maximiser ce soutien et de ne pas l’inspirer dans toute son ampleur. »

Joel Rosenberg, un évangéliste basé en Israël et converti du judaïsme au christianisme, a déclaré dans un post sur All Israel News, un site web qu’il dirige, qu’il entendait des expressions d’anxiété de la part des évangélistes.

« Ces derniers jours, j’ai reçu de nombreux courriels et SMS inquiets de responsables évangélistes me demandant ce qui se passe et quelles seront probablement les implications de ce séisme politique », a écrit Rosenberg cette semaine alors qu’il devenait évident que Naftali Bennett, un homme de droite, et Yair Lapid, un centriste, avaient réussi à bâtir une coalition qui remplacerait Netanyahu après un quatrième scrutin en moins de deux ans.

Personne n’a exprimé cette colère, en termes plus durs que Mike Evans, auteur et fondateur du musée des Amis de Sion à Jérusalem. Dans une lettre pleine de blasphèmes, Evans a dit à Bennett : « Vous vous souciez plus de votre propre ego et de votre amertume que de l’État d’Israël ».

Dans une autre lettre publiée sur la plateforme de blogs du Times of Israel, Evans a accusé les opposants de Netanyahu de tenter de « crucifier un homme qu’ils détestent et ils sont prêts à détruire la nation pour y parvenir ».

Le leader évangéliste américain Mike Evans lors d’une conférence de presse à Jérusalem, le 7 juin 2021. (Capture d’écran/YouTube)

Ses tirades ont suscité des réprimandes de la part d’autres membres de la communauté évangéliste pro-israélienne, qui ont déclaré qu’Evans était une aberration, même s’il a fait partie du conseil consultatif évangéliste de l’ancien président américain Donald Trump.

« Je pense que l’approche de Mike est malheureuse dans la mesure où, en tant que partisans américains d’Israël, nous devons respecter et nous en remettre à toute décision prise par le processus démocratique israélien », a déclaré Brog.

Un rabbin orthodoxe qui cultive le soutien chrétien à Israël a été tellement découragé par les commentaires d’Evans et son attaque virulente à l’égard de Bennett qu’il a suggéré « une voie radicalement nouvelle », moins politique et plus personnelle.

« Nous avons besoin d’une nouvelle façon de faire les choses et nous devons commencer à construire des relations saines directement entre les rabbins et les pasteurs et entre les chrétiens pro-israéliens et les juifs pro-israéliens », a écrit le rabbin Tuly Weisz, qui dirige le site web Israel365.

Les responsables pro-israéliens et israéliens qui traitent avec les chrétiens évangélistes ont déclaré qu’ils ne craignaient pas que le départ de Netanyahu porte atteinte à ces relations.

« Nous apprécions le soutien des chrétiens évangélistes à Israël », a déclaré un ancien responsable du gouvernement israélien à la Jewish Telegraphic Agency, sous couvert d’anonymat pour pouvoir s’exprimer librement alors que le gouvernement était en transition. « Ce soutien a commencé il y a des décennies et nous sommes convaincus qu’il se poursuivra, quel que soit le Premier ministre d’Israël. »

Ari Morgenstern, le porte-parole des Chrétiens unis pour Israël, a déclaré que la relation remontait presque à la fondation d’Israël, lorsque le premier Premier ministre israélien, David Ben-Gurion, a cultivé des liens avec le leader évangéliste américain Oral Roberts.

Le pasteur John Hagee, dirigeant de Christians United for Israel, au Mur occidental, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 11 mai 2018. (Crédit : CUFI)

« Les sionistes chrétiens ont eu des relations avec tous les Premiers ministres depuis Ben-Gurion. Cela ne changera pas », a-t-il déclaré à la JTA. « Le soutien chrétien à Israël est fondé sur la Bible et les valeurs judéo-chrétiennes. Les sionistes chrétiens ont soutenu l’État juif avant même sa création moderne et continueront à le faire quels que soient les développements politiques internes d’Israël. »

Cette relation a été mutuellement bénéfique : Israël a obtenu une base de soutien de la part d’une population américaine croissante et influente et ne dépend pas d’un large électorat juif. Pour les évangélistes, le soutien aux Juifs en Israël – et la colonisation de tout l’Israël biblique, y compris la Cisjordanie – répond à une prophétie du retour de Jésus-Christ, ainsi qu’à une lecture littérale de Genèse 12:3 : Dieu bénira ceux qui bénissent Israël, et maudira ceux qui ne le font pas.

Pourtant, aucun Premier ministre n’a été plus proche des évangélistes que Netanyahu, dont les 12 dernières années au pouvoir ont coïncidé avec une résurgence de l’influence politique évangéliste et une consolidation du sentiment pro-israélien comme pierre angulaire de la théologie et de la politique évangélistes.

Trump lui-même a déclaré qu’il avait déplacé la capitale d’Israël à Jérusalem en 2017 « pour les évangélistes », et s’est plaint que « les évangélistes soient plus enthousiastes à ce sujet que le peuple juif. »

L’ambassadeur israélien aux Etats-Unis Ron Dermer, l’ambassadeur américain en Israël David Friedman et le pasteur John Hagee, le 11 mai 2018. (Crédit : CUFI)

Le mois dernier, Ron Dermer, ancien ambassadeur d’Israël à Washington et l’un des plus proches conseillers de Netanyahou, a déclaré que lui et son patron considéraient également la communauté chrétienne évangéliste comme plus fiable que les Juifs américains.

« Les gens doivent comprendre que l’épine dorsale du soutien d’Israël aux États-Unis est constituée par les chrétiens évangélistes », a déclaré Dermer lors d’une conférence, ajoutant que les Juifs – du moins la majorité libérale – étaient « disproportionnellement » critiques à l’égard d’Israël.

Netanyahu a également tenu ces propos lors d’une conférence de Voices United for Israel réunissant des chrétiens évangélistes en 1997.

« Nous n’avons pas de plus grands amis et alliés que les personnes assises dans cette salle », a-t-il déclaré au forum quelques heures seulement avant son discours prévu devant l’AIPAC, la centrale pro-Israël.

Le discours de cette année-là était l’une des trois étapes critiques à Washington, y compris une visite à la Maison Blanche de Clinton. Et ce ne fut pas sans controverse.

Le révérend Jerry Falwell à la conférence des pasteurs SBC à Nashville, Tenn, le 20 juin 2005. (Crédit : AP Photo/Mark Humphrey)

S’adresser à une conférence d’évangélistes, était inhabituel, pour un Premier ministre israélien – voire sans précédent – et pas vraiment politique. Les groupes juifs américains se sont méfiés du fait que certains des groupes qui parrainaient l’événement refusaient de faire du prosélytisme auprès des Juifs. Le président Clinton a détesté l’un des organisateurs, Jerry Falwell, pour avoir colporté une accusation sans fondement selon laquelle les Clinton étaient des meurtriers.

Le badinage de Netanyahu avec Falwell a empoisonné sa relation avec Clinton, mais son adhésion aux chrétiens évangélistes, serait payante à long-terme : L’électorat le soutiendrait au cours des décennies suivantes pour ses politiques belliqueuses sur les implantations et l’Iran, et fournirait des centaines de millions de dollars aux organisations caritatives israéliennes, dont beaucoup sont en accord avec sa vision du monde.

D’autres Premiers ministres ont accueilli le soutien des sionistes chrétiens tout en faisant preuve de prudence vis-à-vis d’une communauté qui comprend des prosélytes. (Le pasteur John Hagee, fondateur du CUFI et probablement le sioniste chrétien le plus influent actuellement, a plaidé au sein de la communauté évangéliste pour la fin du prosélytisme juif, bien que l’on ne sache pas dans quelle mesure sa campagne a été couronnée de succès).

Les évangélistes ont largement récompensé le favoritisme de Netanyahu. John Hagee Ministries, qui est distinct du CUFI, a versé 100 millions de dollars à des organisations caritatives israéliennes au fil des ans, y compris à des groupes de droite et à des groupes pro-implantations.

Un partisan chrétien évangéliste brandit le drapeau américain lors du défilé annuel à Jérusalem, marquant la fête juive de Souccot ou la fête des Tabernacles, le 24 septembre 2013. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Les groupes sionistes chrétiens ont fait pression sur l’agenda de Netanyahu, y compris sur son opposition à l’accord sur le nucléaire iranien conclu par l’ancien président Barack Obama. Sur certaines questions, comme les lois des États visant les boycotteurs d’Israël et les lois adoptées par le Congrès conditionnant le financement de l’Autorité palestinienne à la fin des paiements versés aux terroristes, les sionistes chrétiens ont pris la tête.

Sarah Posner, une journaliste qui a beaucoup écrit sur les évangélistes, a déclaré que le départ de Netanyahu ne diminuera pas la ferveur sioniste chrétienne. En fait, dit-elle, les évangélistes pourraient être motivés pour empêcher l’administration Biden de faire pression sur le gouvernement israélien, surtout s’il est moins enclin à affronter les États-Unis que ne l’était Netanyahu.

« S’ils considèrent que le gouvernement israélien actuel ne protège pas suffisamment son mandat biblique, cela pourrait les inciter à soutenir plus intensément l’aile droite d’Israël », a-t-elle déclaré.

M. Brog, qui suit de près la politique en Israël, a déclaré qu’il était préoccupé par le fait que certains gauchistes dans ce pays avaient tendance à se moquer des évangélistes. Il a noté la sortie en Israël de « Till Kingdom Come », un documentaire réalisé dans ce pays qui « met l’accent sur les croyances apocalyptiques qui motivent une partie du soutien évangéliste ». Un organisme de surveillance pro-israélien a également affirmé que le film avait délibérément déformé un discours de Trump.

« J’ai entendu des critiques assez grossières en Israël sur les partisans évangélistes d’Israël », a déclaré Brog. « J’espère que celui qui dirigera Israël sera suffisamment décent et ouvert d’esprit pour dire ‘je veux apprendre à les connaître’, et ‘je distinguerai le plus grand groupe de toutes les pommes pourries parmi eux’. »

Le rabbin Jonathan Greenberg, dont la thèse de maîtrise au Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion portait sur le soutien évangéliste à Israël, a déclaré que Bennett et Lapid étaient probablement assez avisés pour continuer à cultiver la communauté évangéliste, bien que peut-être pas avec l’intensité de Netanyahu.

M. Greenberg, un chef spirituel réformé, a noté le malaise persistant de la communauté juive américaine à l’égard d’une communauté avec laquelle elle se croise à peine, et dont la politique intérieure est diamétralement opposée à celle de la majorité juive libérale. Il a déclaré que cela pourrait un jour éroder le soutien des chrétiens à Israël.

« La main tendue en toute amitié pendant toutes ces années, rejetée par la communauté juive, va vieillir », a-t-il déclaré. « A un moment donné, ils se lasseront de se voir tendre la main ».

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