Netanyahu aurait traité Bennett de « petit roquet » dans un enregistrement de 2018
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Netanyahu aurait traité Bennett de « petit roquet » dans un enregistrement de 2018

On entend aussi le Premier ministre dire à Nir Hefetz, alors son assistant, que son rival de Yamina est "un imbécile"; Bennett : "Il est temps qu'Israël change de dirigeant"

Le ministre de la défense Naftali Bennett de Yamina, (à gauche), et le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d'une réunion des partis de droite, le 4 mars 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Le ministre de la défense Naftali Bennett de Yamina, (à gauche), et le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d'une réunion des partis de droite, le 4 mars 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Dans un enregistrement diffusé par la Treizième chaîne samedi, on entend le Premier ministre Benjamin Netanyahu traiter son rival de droite Naftali Bennett de « petit roquet ».

L’enregistrement de 2018 a été réalisé par Nir Hefetz, un ancien assistant de Netanyahu qui a ensuite témoigné dans une série d’affaires de corruption dans lesquelles le Premier ministre est poursuivi.

La Treizième chaîne a déclaré que d’autres enregistrements réalisés par Hefetz, qu’il a remis à la police, seront diffusés lundi et dans un avenir proche. On ne sait pas très bien comment les enregistrements sont parvenus à la Treizième chaîne. Netanyahu a dénoncé les fuites répétées des enquêtes concernant ses affaires.

La chaîne a déclaré que la conversation enregistrée entre Netanyahu et Hefetz a eu lieu après que Bennett, qui était alors ministre de l’Education, a critiqué le Premier ministre suite à la recommandation de la police en février 2018 selon laquelle il devait faire face à des accusations criminelles.

« Recevoir des dons à une telle échelle, pendant une si longue période, n’est pas à la hauteur des attentes des Israéliens », avait alors déclaré Bennett à propos des innombrables cadeaux que Netanyahu aurait reçus de bienfaiteurs milliardaires en échange de diverses faveurs.

L’enregistrement se poursuit ainsi :

Hefetz : « Au fait, Bennett est vraiment un perdant. »

Netanyahu : « Oui, en fait, c’est un petit roquet. »

Hefetz : « Oui. »

Netanyahu : « Y a-t-il des réactions de sa part ? »

Hefetz : « Non, non, rien de grave… il [Bennet] m’a renvoyé un message. Je ne vous ai pas appelé pour ne pas vous ennuyer. Il m’a dit : « Écoute, on t’a donné une chance, ne commence pas avec nous, on sait aussi se battre. »

Netanyahu : « Et alors ? »

Hefetz : (« Rires »). Oui, c’est un imbécile. Vous savez quoi, c’est un idiot. »

Netanyahu : « Oui ».

Hefetz : « Le bon choix politique pour lui est de se taire, de faire ce que [Moshe] Kahlon a fait. »

Vous pouvez écouter l’enregistrement en hébreu ici :

Depuis, Netanyahu a été inculpé dans trois affaires pénales concernant ses relations illicites présumées avec des bienfaiteurs et des contreparties avec des magnats des médias. Il nie avoir commis des actes répréhensibles. Son procès devrait passer à la vitesse supérieure en janvier, avec Hefetz devenu un témoin clé.

Nir Hefetz, qui était alors rédacteur en chef du journal « Maariv », lors d’une réunion de la Commission des Affaires économoqies à la Knesset, le 27 septembre 2012. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

En réponse à l’enregistrement, Bennett a déclaré dans un tweet que « les attaques personnelles de Netanyahu ne me blessent pas, mais ses considérations personnelles nous blessent tous ».

Le chef du parti Yamina a affirmé que Netanyahu avait rejeté sa proposition pour faire face à la pandémie de coronavirus en raison de « considérations politiques et personnelles non pertinentes ».

« Si le courage de travailler pour les citoyens d’Israël l’avait emporté sur sa crainte de ma réussite, il aurait probablement évité les énormes souffrances économiques, sanitaires et mentales de millions de citoyens israéliens », a déclaré M. Bennett. « Il est temps pour Israël d’avoir un nouveau dirigeant ».

La relation entre Netanyahu et Bennett est depuis longtemps tendue. Le leader de Yamina a fait partie du cabinet de Netanyahu entre 2013 et 2020 mais a été laissé en dehors de la coalition actuelle. Depuis, il est devenu un critique sévère du Premier ministre et son parti a régulièrement augmenté dans les sondages, l’opinion publique sur Netanyahu ayant été touchée par la pandémie de coronavirus.

Malgré leur inimitié et les attaques du Premier ministre, M. Bennett a constamment recommandé la candidature de M. Netanyahu au poste de Premier ministre à la suite de toutes les élections auxquelles il a participé, en disant qu’il n’y avait pas de véritable alternative à son leadership. Cela semble avoir changé récemment, Yamina ayant déclaré que M. Bennett serait candidat à la fonction de Premier ministre lors des prochaines élections nationales.

Ces derniers mois, il a attaqué Netanyahu à plusieurs reprises pour sa gestion de la crise du virus, l’accusant de malhonnêteté et disant qu’il avait échoué sur la pandémie et qu’il était plus préoccupé par son procès pénal que par le bien du pays.

En août, M. Bennett a admis que les deux hommes avaient des différends « personnels ».

Lorsqu’on lui a demandé ce que Netanyahu avait contre lui personnellement, Bennett a répondu : « Vous demandez si c’est personnel ? La réponse est oui. J’ai toujours évité d’en parler.

Le chef de Yamina Naftali Bennett s’exprime lors d’une session plénière de la Knesset à Jérusalem le 24 août 2020. (Crédit : Oren Ben Hakoon / POOL)

« Tout d’abord, je tiens à dire que je respecte beaucoup le Premier ministre Netanyahu. Israël a remporté une victoire en l’ayant comme Premier ministre pendant si longtemps. Il a fait de grandes choses pour le bien d’Israël », a déclaré M. Bennett.

Il a cependant ajouté que Netanyahu l’avait attaqué, ainsi que ses parents, sa femme, et avait « blessé ses enfants ».

« Bibi a quelque chose de personnel contre moi », a déclaré Bennett, en faisant référence à Netanyahu par son surnom. « J’ai soumis un plan pour vaincre le coronavirus le 29 mars au Premier ministre, et il ne l’a pas mis en œuvre, et il savait qu’il était approprié, car il avait peur de moi, que je réussisse.

« Parce qu’il n’a pas mis en œuvre ce plan à l’époque, des centaines de milliers de personnes souffrent », a accusé Bennett.

En décembre 2018, Bennett s’en est pris à Netanyahu après que la Douzième chaîne de télévision a rapporté que le Premier ministre avait utilisé sa relation avec l’homme d’affaires Shaul Elovitch pour chercher à diffuser une couverture médiatique négative sur la femme de Bennett.

Le reportage indique que Netanyahu a demandé à Elovitch, propriétaire de Walla news, de « publier un article négatif sur le fait que Gilat, la femme de Naftali Bennett, était Chef de cuisine dans des restaurants non casher. Ils n’ont pas accepté de publier cette information ».

Un Bennett furieux a écrit sur Twitter : « Vous me faites pitié, M. Netanyahu. Vous avez pris la peine d’appeler personnellement le propriétaire de Walla pour faire du mal à ma femme. C’était un acte vil et lâche. Honte à vous. J’ai épousé Gilat, une femme merveilleuse, une Israélienne issue d’une famille laïque et avec des valeurs, et ensemble nous avons construit un merveilleux foyer sioniste religieux. Ma famille est la fierté de ma vie ».

Naftali Bennett, le président du parti HaBayit HaYehudi, et son épouse Gilat pendant les élections internes du parti, à Jérusalem, le 14 janvier 2014. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

« Ne vous excusez pas auprès de moi, cela ne m’intéresse pas. Excusez-vous auprès de ma femme. »

Bennett est resté dans le gouvernement de Netanyahu après ces commentaires, et a recommandé Netanyahu comme Premier ministre lors de deux élections ultérieures.

Le parti d’opposition de droite de M. Bennett ayant vu ses chiffres augmenter considérablement dans les sondages, M. Yamina réclame de plus en plus la tenue de nouvelles élections, vantant les mérites de M. Bennett en tant que remplaçant de M. Netanyahu.

Une nouvelle élection est de plus en plus probable dans un contexte de luttes intestines entre le Likud et Kakhol lavan au sein de leur coalition pour le partage du pouvoir, avec des tensions qui devraient s’exacerber dans les prochaines semaines en raison de l’absence prolongée de budget de l’État.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à droite), et le ministre de l’Education Naftali Bennett pendant la réunion hebdomadaire du cabinet dans les bureaux du Premier ministre, à Jérusalem, le 30 août 2016. (Crédit : Emil Salman/Pool)

De récents sondages ont montré que le Likud est passé de ses 35 sièges actuels à la Knesset à quelque 26-28, tandis que Yamina a plus que quadruplé son poids, passant de 5 à 22-23, devenant ainsi le deuxième parti le plus important.

Bennett se rapproche également de Netanyahu dans les sondages sur l’aptitude à être Premier ministre. Un récent sondage a montré que 32 % des personnes interrogées considèrent Netanyahu comme le meilleur homme pour ce poste, tandis que 28 % estiment que Bennett est le meilleur.

Le mois dernier, Netanyahu a tenté de contrecarrer la popularité croissante de Bennett, en déclarant « Je ne me soucie pas des sondages. Je ne remporte jamais de succès dans les sondages, seulement aux élections ».

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