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NYC: Une réplique d’un wagon à bestiaux de la Shoah pour lutter contre l’ignorance

Une exposition comprenant une vidéo panoramique est présentée à l'occasion de Yom HaShoah ; des enquêtes montrent que la majorité des américains ignorent l'essentiel du génocide

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Une réplique de wagon à bestiaux de l'époque de la Shoah à l'occasion de Yom HaShoah, à New York, le 18 avril 2023. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)
Une réplique de wagon à bestiaux de l'époque de la Shoah à l'occasion de Yom HaShoah, à New York, le 18 avril 2023. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

NEW YORK – Des groupes juifs ont installé une réplique d’un wagon à bestiaux de l’époque de la Shoah, sur le modèle de ceux que les nazis utilisaient pour transporter les juifs vers les camps de concentration, sur Times Square, à New York, mardi, pour marquer Yom HaShoah.

L’exposition comprenait une présentation multimédia innovante à l’intérieur du wagon à bestiaux et visait à commémorer la Shoah et à sensibiliser les visiteurs, alors que l’ignorance du génocide est largement répandue à New York et que l’antisémitisme atteint des niveaux record aux États-Unis.

L’Orthodox Union a organisé l’exposition par l’intermédiaire de son groupe de jeunesse Southern NCSY, en collaboration avec ShadowLight, une organisation à but non lucratif basée à Toronto qui se consacre à l’enseignement de la Shoah.

L’exposition est intitulée « Cattle car: Stepping in and out of darkness » (« Wagon à bestiaux : Entrer et sortir de l’obscurité »), et fait partie de l’initiative « Hate ends now » (La haine s’arrête maintenant) du NCSY. NCSY et ShadowLight ont lancé le programme du wagon à bestiaux en 2021.

Le bardage en planches usé du wagon à bestiaux, avec son lettrage allemand délavé et ses fenêtres à barreaux, contrastait avec les foules de touristes à Times Square, sous un panneau d’affichage animé clignotant et devant un magasin Levi’s.

Certains passants, dont des touristes européens, se sont arrêtés pour poser des questions sur l’exposition, lire des informations ou regarder l’exposition à l’intérieur du wagon à bestiaux, bien que la plupart de la foule affairée soit passée devant sans s’arrêter.

Une réplique de wagon à bestiaux de l’époque de la Shoah à l’occasion de Yom HaShoah, à New York, le 18 avril 2023. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

Certains de ceux qui se sont arrêtés, y compris des habitants et des touristes, n’avaient aucune connaissance de la Shoah, ont déclaré les organisateurs, ce qui reflète l’ignorance du public quant aux faits fondamentaux du génocide. Un sondage réalisé en 2020 a révélé qu’une majorité de New-Yorkais ne savaient pas que six millions de Juifs avaient été assassinés au cours de la Shoah et qu’ils étaient incapables de citer un seul camp de concentration. Des enquêtes menées dans d’autres pays, y compris en Europe, ont révélé une méconnaissance similaire.

« Certaines personnes sont totalement inconscientes », a déclaré Todd Cohn, directeur de la NCSY du Sud. « Nous pouvons changer la trajectoire. »

L’antisémitisme atteint également un niveau record aux États-Unis, selon une étude publiée le mois dernier par l’Anti-Defamation League (ADL), bien que certains sceptiques aient commencé à remettre en question l’efficacité de l’enseignement de la Shoah dans la lutte contre l’antisémitisme.

La plupart des visiteurs de l’exposition sur les wagons à bestiaux étaient des élèves de la région de New York, issus pour la plupart d’écoles juives.

Les visiteurs ont emprunté une rampe pour pénétrer dans l’intérieur sombre du wagon à bestiaux, dont la lourde porte coulissante s’est refermée derrière eux, simulant ainsi l’expérience des Juifs et d’autres personnes qui ont été expédiés vers les camps.

Une vidéo à 360 degrés a ensuite illustré leur voyage pendant la guerre, en se concentrant sur les interviews de deux survivants, Hedy Bohm et Nate Leipciger.

Dans la vidéo, les survivants décrivent leurs expériences dans les wagons à bestiaux, tandis que des acteurs représentent des troupes nazies rassemblant leurs victimes juives dans les wagons, dans un état de peur et de confusion.

« Je me souviens des cris forts, des fusils dans les mains des soldats et de la façon dont ils poussaient et bousculaient tout le monde dans les wagons à bestiaux, 80, 90 personnes, comme des sardines dans une boîte, nous nous tenions les uns contre les autres », a déclaré Mme Bohm dans son témoignage.

Elle a décrit la lecture des panneaux à côté des voies ferrées pendant le voyage, le changement de langue sur les panneaux et le fait de réaliser qu’on leur avait menti sur leur destination au moment de l’embarquement, alors que l’air dans l’espace exigu et surpeuplé devenait rance.

Juifs hongrois sur la Judenrampe (rampe juive) après le débarquement des trains de transport à Auschwitz-Birkenau, en mai 1944 (Crédit : The Auschwitz Album)

Bohm et Leipciger ont également évoqué le fait d’être séparés de leurs familles dans des files d’attente après avoir quitté les wagons, ainsi que leurs expériences dans les camps, la vidéo montrant des Juifs partageant une dernière étreinte au moment de quitter les wagons.

D’autres images de la vidéo montrent la propagande nazie diabolisant et déshumanisant les Juifs. Le film se termine par des images d’aujourd’hui mettant en évidence la haine et l’intolérance modernes.

Les organisateurs estiment qu’au moins 700 personnes ont visionné la vidéo de 20 minutes à l’intérieur du wagon à la fin de la journée.

Sagi Kahane-Rapport, de ShadowLight, a expliqué que l’association avait d’abord interrogé les survivants pour le projet vidéo, puis avait développé des techniques innovantes pour présenter la vidéo immersive dans le wagon à bestiaux.

Ils ont essentiellement créé une longue vidéo horizontale, avec des sections de l’image adaptées à chacun des quatre murs du wagon, et ont enveloppé les séquences à l’intérieur. La vidéo a été diffusée sur les murs à l’aide de huit projecteurs montés au plafond.

ShadowLight a fait appel à des acteurs censés ressembler aux versions plus jeunes de Bohm et Leipciger pour la partie des vidéos en prise de vue réelle. Certains membres de la famille des cinéastes ont joué le rôle de figurants afin d’allonger le budget très serré du projet.

D’autres expositions, dont celle de Yad Vashem en Israël, ont utilisé des wagons à bestiaux, mais Kahane-Rapport a déclaré qu’il n’avait pas connaissance d’autres expositions utilisant une présentation vidéo immersive.

Un visiteur regarde une vidéo à l’intérieur d’une réplique d’un wagon à bestiaux de la Shoah, à New York, le 18 avril 2023. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

L’installation des wagons à bestiaux se veut mobile et facile à mettre en place, et a été remorquée jusqu’à New York depuis la base du Southern NCSY en Floride, derrière une camionnette Ford, pour les événements de mardi. Le NCSY est le mouvement international de jeunesse de l’Orthodox Union et sa branche sud couvre la région du sud-est des États-Unis.

L’exposition a quitté Times Square mardi soir et sera réinstallée ensuite dans le Massachusetts pour visiter l’université de Harvard, l’université d’État de Salem, ainsi que des centres communautaires et des écoles juives.

Le projet a déjà visité quatre États du sud-est des États-Unis, ainsi que le New Jersey, et a attiré environ 60 000 visiteurs, selon les organisateurs.

La journée annuelle de commémoration de la Shoah, connue sous le nom de Yom HaShoah en Israël, a marqué les 80 ans du soulèvement du ghetto de Varsovie.

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