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Pologne : découverte des restes de 8 000 victimes de la terreur nazie

Le camp de Soldau a été un lieu de transit, d'internement et d’extermination d’opposants politiques, membres des élites polonaises et de Juifs où 30 000 prisonniers auraient été tués

Des travaux de construction se poursuivent dans l'ancien camp de concentration nazi allemand de Soldau à Dzialdowo, en Pologne, le 13 juillet 2022, près du site où a été déterrée la fosse commune d'environ 8 000 victimes nazies, début juillet 2022. (Crédit : JANEK SKARZYNSKI / AFP)
Des travaux de construction se poursuivent dans l'ancien camp de concentration nazi allemand de Soldau à Dzialdowo, en Pologne, le 13 juillet 2022, près du site où a été déterrée la fosse commune d'environ 8 000 victimes nazies, début juillet 2022. (Crédit : JANEK SKARZYNSKI / AFP)

Environ 17,5 tonnes de cendres humaines ont été découvertes et déterrées près d’un ancien camp de concentration nazi en Pologne, a annoncé mercredi l’Institut polonais de la mémoire nationale (IPN), qui enquête sur des crimes nazis et communistes.

Les restes ont été déterrés à Ilowo Osada, dans la forêt Bialucki, près du site de l’ancien camp de concentration de Dzialdowo (Soldau en allemand, à 150 km au nord de Varsovie), construit pendant l’occupation de la Pologne par l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale

Dès l’invasion de la Pologne en septembre 1939, le camp de Soldau a servi de lieu de transit, d’internement et d’extermination d’opposants politiques, membres des élites polonaises et de juifs.

Certains évaluent à 30 000 le nombre de prisonniers tués à Soldau, mais jusqu’ici, les sources historiques ne permettent pas de l’attester avec certitude.

La découverte de cet endroit « permet d’affirmer qu’au moins 8 000 personnes sont mortes ici », a indiqué Tomasz Jankowski, procureur à l’IPN.

Vue aérienne de la forêt de Bialucki, près d’Ilowo, le 13 juillet 2022. C’est là qu’a été mis au jour, début juillet 2022, le charnier d’environ 8 000 victimes nazies du camp de concentration voisin de Soldau, à Dzialdowo. (Crédit : JANEK SKARZYNSKI / AFP)

Ce nombre est estimé grâce au poids des restes, deux kilogrammes de cendres correspondant environ à un corps.

« Les victimes enterrées dans cette fosse ont probablement été assassinées aux alentours de 1939 et appartenaient en majorité aux élites polonaises », selon M.Jankowski.

En 1944, des prisonniers juifs ont été chargés d’exhumer les corps et d’y mettre le feu, afin d’effacer les traces des crimes de guerre nazis.

« Nous avons prélevé des échantillons dans les cendres, qui seront ensuite étudiés en laboratoire », a expliqué à l’AFP Andrzej Ossowski, chercheur en génétique à l »Université médicale de Poméranie.

« Nous pourrons notamment mener des analyses ADN, qui permettront d’en savoir plus sur l’identité des victimes », à l’instar des études déjà menées sur les ex-camps nazis de Sobibor ou Treblinka, a-t-il ajouté.

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