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Subvention officielle de 18m $ pour le consortium israélien de la viande de culture

Le groupe comprend 14 entreprises, dont des start-ups de pointe dans le domaine des protéines alternatives, et 10 institutions universitaires et de recherche

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Steak de culture. Illustration. (Crédit: Elena Dy/iStock by Getty Images)
Steak de culture. Illustration. (Crédit: Elena Dy/iStock by Getty Images)

La Israel Innovation Authority a accordé 18 millions de dollars à ce qu’elle a appelé le « plus grand » consortium au monde pour le développement de la viande de culture, composé de 14 entreprises, dont des start-ups israéliennes leaders dans le domaine de la technologie alimentaire, et de 10 universités et institutions de recherche.

Le consortium sera codirigé par Gaya Savion, bénéficiaire d’une subvention du Good Food Institute Israel (GFI), une organisation à but non lucratif qui cherche à promouvoir la recherche et l’innovation dans le domaine de la technologie alimentaire, et par le géant israélien de la fabrication alimentaire Tnuva, qui a récemment lancé sa propre entreprise de viande cultivée et fait partie des 14 entreprises.

Le financement est accordé pour une période de trois ans, a déclaré lundi la Israeli Innovation Authority. Cette dernière a annoncé la création du consortium pour la viande de culture en octobre, aux côtés de trois autres consortiums pour l’élevage d’insectes, l’échantillonnage de fluides pour le diagnostic médical et l’interface homme-robot (HRI), un domaine multidisciplinaire qui étudie les interactions entre les humains et les robots.

Outre Tnuva, les 13 autres entreprises du consortium comprennent Aleph Farms, une startup de Rehovot spécialisée dans la viande de culture, qui a levé plus de 110 millions de dollars de fonds et a récemment ouvert une nouvelle installation de production avant son lancement commercial ; Super Meat, qui cultive des cellules de bœuf et de volaille ; BioBetter, qui développe une plateforme de fabrication de protéines et de purification de médicaments biologiques ; Biological Industries, une multinationale israélienne de chimie et de biotechnologie ; BioDalia, un fabricant de biopesticides et de produits issus de la fermentation ; et Seevix Material Sciences, une société de biotechnologie basée à Jérusalem qui a produit des fibres synthétiques de soie d’araignée.

Parmi les institutions universitaires du groupe figurent l’Université hébraïque de Jérusalem, l’Université de Tel Aviv, le Technion – Institut israélien de technologie, l’Université Reichman (anciennement IDC) et le Volcani Center, Agricultural Research Organization.

Ces dernières années, Israël est devenu un centre technologique important pour la viande de culture, un sous-secteur clé du marché des protéines alternatives qui comprend les substituts végétaux de la viande, des produits laitiers et des œufs, les produits laitiers, la viande et les fruits de mer de culture, les protéines d’insectes et les produits et processus de fermentation.

Des clients mangent des hamburgers à base de viande de « poulet de culture » dans un restaurant adjacent au site de production de SuperMeat dans la ville centrale de Ness Ziona, le 18 juin 2021. (Crédit : JACK GUEZ/AFP)

Le secteur israélien des protéines alternatives a connu une croissance d’environ 450 % en 2021 par rapport à l’année précédente, les startups israéliennes du secteur ayant levé quelque 623 millions de dollars d’investissements, selon un récent rapport de The Good Food Institute Israel.

Dans le seul secteur de la viande cultivée, les entreprises israéliennes ont rassemblé un peu plus de 500 millions de dollars d’investissements, ce qui représente environ 36 % du total des investissements (environ 900 millions de dollars) dans cet espace à l’échelle mondiale en 2021, et également la deuxième place après les États-Unis avec environ 700 millions de dollars de fonds pour les startups dans ce domaine.

Selon le rapport du GFI, 11 nouvelles entreprises de protéines alternatives ont été fondées en Israël au cours de l’année dernière – six entreprises de viande et de fruits de mer de culture, quatre entreprises de protéines végétales et une entreprise de processus de fermentation.

Le cabinet de conseil international Mckinsey & Company a estimé que le marché mondial de la viande de culture pourrait atteindre 25 milliards de dollars d’ici 2030.

Aleph Farms a ouvert une installation de 6 000 m2 pour la production de viande de culture dans le bâtiment Stratasys à Rehovot, en février 2022. (Crédit : Amit Goren)

« La création du consortium israélien de la viande de culture est une étape fondamentale vers la réalisation de cette prévision optimiste, et Israël pave la voie. L’approbation [du financement] renforce la position d’Israël en tant que leader mondial dans le domaine de la R&D des protéines alternatives et de la viande cultivée en particulier », a déclaré la Israel Innovation Authority dans l’annonce.

Un précédent rapport du GFI, réalisé en collaboration avec la multinationale de conseil EY, soulignait qu’Israël avait besoin d’un plan national pour soutenir son industrie agroalimentaire en pleine croissance s’il espérait conserver un rôle clé dans le secteur au cours des prochaines années.

Selon le rapport, une industrie agroalimentaire locale forte peut assurer la sécurité alimentaire et devenir un atout national stratégique pour Israël.

« Aujourd’hui, plus que jamais, les gouvernements doivent trouver des moyens d’assurer la sécurité alimentaire nationale, a déclaré Alla Voldman-Rantzer, directrice des alliances stratégiques chez GFI Israël, dans un communiqué. « Les technologies protéiques alternatives, et la viande de culture en particulier, sont des composantes essentielles à cet égard, tout comme elles sont essentielles pour faire émerger un approvisionnement durable et juste en protéines. »

Shai Cohen, directeur de l’innovation chez Tnuva et président du consortium de la viande cultivée, a déclaré : « Il s’agit d’un engagement gouvernemental sans précédent à l’échelle mondiale, dans un consortium d’agriculture cellulaire et plus particulièrement de viande de culture, qui permettra à Israël de maintenir son leadership dans l’un des domaines les plus importants de la technologie alimentaire. »

« La collaboration entre les principales entreprises de viande de culture, les principaux fabricants de produits alimentaires qui apportent leur savoir-faire dans la mise en œuvre de ces technologies en quantité et les chercheurs dans les universités, est essentielle pour créer une véritable révolution dans ce domaine et pour rendre les produits accessibles au grand public », a déclaré Cohen.

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