Une star israélienne du hockey sur glace signe avec Oswiecim – ou Auschwitz
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Une star israélienne du hockey sur glace signe avec Oswiecim – ou Auschwitz

"Ici, en Pologne, les gens sont tous heureux qu'un Juif israélien vienne jouer à Auschwitz", s'est exclamé Eliezer Sherbatov, né au Canada et capitaine de l'équipe nationale

Le capitaine de l'équipe de hockey sur glace israélienne Eliezer Sherbatov (via Facebook)
Le capitaine de l'équipe de hockey sur glace israélienne Eliezer Sherbatov (via Facebook)

JTA — Quand le capitaine de l’équipe israélienne de hockey sur glace commencera son entraînement, la saison prochaine, il ne se trouvera qu’à une courte distance du camp de concentration d’Auschwitz, où près d’un million de Juifs ont été assassinés par les nazis pendant la Shoah.

Eliezer Sherbatov, 28 ans, a signé la semaine dernière avec l’équipe locale d’Oswiecim, le nom polonais pour Auschwitz. Il a confié au journal israélien Yedioth Ahronoth s’être senti bien accueilli et ne pas craindre d’allusions antisémites de la part des amoureux du hockey sur glace – comme ont pu le faire les supporters de football polonais, entraînant de vives critiques.

« Ici, en Pologne, les gens sont heureux qu’un Juif israélien vienne jouer à Auschwitz », s’est-il exclamé dans son entretien accordé au journal. « Et je suis moi-même heureux d’ouvrir cette nouvelle page de l’histoire, et bien sûr, je veux aider à ce que la Shoah ne soit jamais oubliée. »

Sherbatov a indiqué qu’il était particulièrement motivé à l’idée de contribuer à la réussite de son équipe en raison de l’histoire sombre qui s’est déroulée à environ trois kilomètres de l’arène du club.

« J’ai une grande motivation parce qu’il s’agit précisément d’Auschwitz », a expliqué Sherbatov au journaliste du Yedioth Ahronoth. « Et je veux gagner le championnat, la coupe de la Pologne et le titre continental – pour que tout le monde sache qu’à l’origine de ce succès, il y a un Juif israélien. »

Le capitaine de hockey sur glace Eliezer Sherbatov en 2017. (Crédit : Sergey Seryodkin/Wikimedia commons)

Sherbatov joue au hockey depuis son arrivée en Israël en provenance du Canada lorsqu’il était enfant. Il est capitaine de l’équipe nationale israélienne, majoritairement composée d’amateurs.

« Les gens entendent que je suis d’Israël et ça a tendance à les faire rire, mais ils arrêtent de rire quand ils me voient sur la glace, quand ils réalisent la rapidité à laquelle je me déplace et ma force », avait-il déclaré dans un entretien accordé l’année dernière avec la Fondation sportive d’excellence israélienne.

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