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Analyse

US : Un guide juif de la campagne présidentielle de Chris Christie

L'ancien gouverneur du New Jersey a avancé des politiques favorables aux orthodoxes en tant que gouverneur du New Jersey, et s'est disputé avec Jared Kushner

L'ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, s'adressant à ses partisans lors d'un événement au New Hampshire Institute of Politics au Saint Anselm College, à Manchester, dans le New Hampshire, le 6 juin 2023. (Crédit : Michael M. Santiago/Getty Images)
L'ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, s'adressant à ses partisans lors d'un événement au New Hampshire Institute of Politics au Saint Anselm College, à Manchester, dans le New Hampshire, le 6 juin 2023. (Crédit : Michael M. Santiago/Getty Images)

JTA – Alors qu’il a lancé sa campagne de longue haleine pour l’investiture républicaine, Chris Christie s’en est carrément pris à l’homme qu’il a autrefois soutenu avec ferveur : Donald Trump.

Mais en plus de dépeindre l’ancien président comme un danger pour la démocratie, Christie a critiqué une autre personne qui n’est pas candidate à la présidence, et qui ne travaille peut-être même pas dans une campagne : Jared Kushner, le gendre et conseiller principal de Trump.

La querelle Christie-Kushner remonte à deux décennies, à l’époque où Christie a poursuivi une affaire qui a envoyé le père de Kushner en prison. Cette querelle a joué un rôle décisif dans le blocage de l’ancien gouverneur du New Jersey hors de l’administration Trump et fait sa réapparition alors que Christie tente à nouveau d’accéder à la Maison Blanche, après une course médiatisée mais infructueuse en 2016.

C’est aussi l’une des nombreuses façons dont la carrière de Christie, forgée dans un État comptant plus d’un demi-million de Juifs, s’est croisée avec des questions et des personnalités juives. Que le candidat de l’État du New Jersey remporte l’investiture ou qu’il joue les trouble-fêtes, comme il l’a fait il y a huit ans, voici ce qu’il faut savoir sur Chris Christie et les Juifs.

Il a grandi dans le nord du Jersey aux côtés de ses amis juifs 

Christie est né à Newark, mais a grandi à Livingston, une ville très juive du nord du New Jersey, où il s’est fait de nombreux amis juifs au lycée.

Parmi eux, Harlan Coben, l’auteur à succès de romans policiers, a un jour dit à un biographe de Christie : « Si vous deviez demander qui, dans notre classe, finirait par devenir gouverneur, la plupart des gens vous auraient dit Chris Christie ».

Il y a aussi David Wildstein, un collaborateur de haut niveau que Christie a nommé à un poste de direction à l’Autorité portuaire de New York et du New Jersey et qui a plaidé coupable d’avoir participé à ce qu’on a appelé le « Bridgegate », une manœuvre visant à fermer les voies de péage du pont George Washington. (Christie a affirmé n’avoir eu aucune connaissance de ce projet).

Son frère Todd est marié à une femme juive. Une épidémie de COVID-19, lors de la bar mitzvah de leur fils en 2021, a entraîné la fermeture temporaire d’un collège entier.

Il a également rencontré le rabbin Shmuley Boteach, auteur, ancien candidat républicain et habitant du New Jersey. En 2015, sous le regard de Boteach, Christie avait condamné l’accord sur le programme nucléaire iranien (JCPOA) conclu par le président Barack Obama.

L’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, s’adressant à une assemblée lors d’une réunion publique au New England College, à Henniker, dans le New Hampshire, le 20 avril 2023. (Crédit : Charles Krupa/AP)

En tant que gouverneur, il a mis en place des politiques favorables aux orthodoxes

Le New Jersey compte une importante population juive orthodoxe, et Christie a défendu des politiques et des messages qui ont traditionnellement séduit les électeurs orthodoxes. À l’instar d’un autre candidat républicain, le gouverneur de Floride Ron DeSantis, Christie a proposé des bons d’études et d’autres changements qui permettraient d’acheminer des fonds publics vers les écoles juives privées, bien qu’il n’ait pas réussi à lancer un programme de bons d’études dans son État.

En tant que gouverneur, il s’est rendu en Israël et a signé un projet de loi interdisant à l’État d’investir dans des entreprises qui boycottent Israël. Toutefois, la politique étrangère n’a jamais été son cheval de bataille ni son point fort : Israël n’est pas du tout mentionné dans son autobiographie de 2019 et, en 2014, il s’est excusé auprès du défunt méga-donateur républicain Sheldon Adelson pour avoir utilisé l’expression « territoires occupés » en référence à la Cisjordanie lors d’un événement organisé par la Coalition juive républicaine (RJC). Les partisans israéliens du mouvement pro-implantations contestent le fait qu’Israël occupe la région.

Il s’est opposé à Jared Kushner – et a perdu

De gauche à droite, l’ancien lanceur des New York Yankees Mariano Rivera, le conseiller principal Jared Kushner, le gouverneur du New Jersey Chris Christie et le président américain Donald Trump s’exprimant lors d’une séance d’écoute sur les opioïdes et la toxicomanie, dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche, à Washington, le 29 mars 2017. (Crédit : AP/Evan Vucci)

En 2004, le magnat de l’immobilier Charles Kushner a plaidé coupable de fraude fiscale, de représailles contre des témoins et de fausses déclarations à la commission électorale fédérale (FEC), et a passé 14 mois en prison dans l’Alabama. C’était une victoire pour Christie, alors procureur des États-Unis.

Mais 12 ans plus tard, cette victoire allait déboucher sur une défaite. Christie a été le premier des candidats aux primaires de 2016 à abandonner puis à soutenir Trump, et il a travaillé dur pour lui assurer l’investiture et la présidence. Trump a voulu récompenser Christie en lui confiant un poste de premier plan et l’a nommé chef de la transition. Cependant, presque immédiatement, Jared Kushner, le fils de Charles, a fait renvoyer Christie.

Christie l’avait vu venir, a-t-il écrit dans son livre de 2019, où il décrit la tentative initiale du plus jeune Kushner de dissuader Trump de nommer Christie chef de la transition. « Ce n’était pas juste », Christie a cité Kushner disant à Trump au sujet de l’emprisonnement de son père. « Vous ne savez pas ce que c’était pour moi. Presque tous les week-ends, je prenais l’avion pour l’Alabama pour lui rendre visite. Il ne méritait pas d’être là. »

Après son licenciement, Christie a écrit qu’il avait appris qu’un plan de transition de 30 classeurs, qu’il avait scénarisé pour Trump, avait fini dans une benne à ordures.

Le conseiller principal de la Maison Blanche, Jared Kushner, alors qu’il participe à un petit-déjeuner de travail avec le président Donald Trump et le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed ben Salman en marge du sommet du G20, à Osaka, au Japon, le 29 juin 2019. (Crédit : AP/Susan Walsh)

Christie reste concentré sur les Kushner. Ils ont gagné une place dans le sous-titre de son autobiographie, Let Me Finish: Trump, the Kushners, Bannon, New Jersey, and the power of in-your-face politics (« Laissez moi finir : Trump, les Kushner, Bannon, le New Jersey et le pouvoir de la politique à visage découvert »). Une critique de NPR sur le livre dit : « Le principal problème de Christie est avec Jared Kushner, le gendre du président Trump. Christie reproche au jeune Kushner de l’avoir évincé du cercle rapproché de Trump. »

Kushner et sa femme, Ivanka, la fille de Trump, ont également occupé une place douteuse lors du lancement de la campagne de Christie dans le New Hampshire mardi soir.

« L’escroquerie de cette famille est à couper le souffle, c’est à couper le souffle ! » Jared et Ivanka Kushner ont quitté la Maison Blanche, et quelques mois plus tard, il reçoit 2 milliards de dollars des Saoudiens« , a déclaré Christie à la foule. « Vous pensez que c’est parce qu’il est une sorte de génie de l’investissement ? Ou pensez-vous que c’est parce qu’il a été assis à côté du président des États-Unis pendant quatre ans et qu’il a fait des faveurs aux Saoudiens ? C’est votre argent. C’est votre argent qu’il a volé et donné à sa famille. Cela fait de nous une république bananière. »

Il a établi un parallèle entre Trump et un mouvement de droite antisémite

Christie n’a pas caché que son principal objectif est de neutraliser l’homme qu’il a été parmi les premiers à soutenir en 2016, car il considère désormais Trump comme une menace. S’exprimant lors de la conférence annuelle de la RJC l’année dernière, il a illustré sa critique de Trump par une comparaison avec un ennemi d’Israël : l’Iran.

Le candidat républicain à la présidence Donald Trump, à gauche, et le gouverneur du New Jersey Chris Christie lors d’un événement de campagne, à Lawrenceville, dans le New Jersey, le 19 mai 2016. (Crédit : AP/Mel Evans)

« Chaque jour, nous devons nous tenir aux côtés de la seule démocratie du Moyen-Orient avec Israël et nous opposer au terrorisme de l’Iran, partout dans le monde », a-t-il déclaré.  « Parce que, qu’il s’agisse de l’Iran ou de ceux qui aspirent à cela dans notre pays, les dictateurs autoritaires ne veulent qu’une chose : ils veulent juste une chance de plus de tromper la foule une fois de plus. »

Selon lui, la réélection de Trump diminuerait la position de l’Amérique dans le monde. « Mais si nous ne pratiquons pas la démocratie ici, nous ne pouvons pas nous lever dans ces autres pays et leur dire de le faire », a-t-il déclaré. « Il est temps pour nous de mettre de l’ordre dans nos affaires. »

Christie, qui a été acclamé tout au long de son discours, connaissait la salle, qui était remplie de donateurs et de militants qui appréciaient la politique étrangère de Trump, farouchement pro-Israël, mais qui se méfiaient de sa personnalité changeante et de ses flirts avec l’extrême-droite. Christie a également établi un parallèle entre Trump et la société John Birch de droite du milieu du XXe siècle.

« C’était une époque dangereuse où les politiciens républicains de tout le pays avaient peur. Ils avaient peur de s’exprimer. Ils avaient peur de s’opposer à ces gens. Parce qu’on leur disait que si on s’opposait à eux, on ne pouvait pas gagner une primaire républicaine. Vous ne pouvez pas être candidat. »

Il a également été l’une des premières voix républicaines, et l’une des plus franches, à condamner Trump l’année dernière pour avoir dîné avec les antisémites Kanye West et Nick Fuentes.

Au fil des ans, Christie a eu de nombreux donateurs juifs, notamment William et Bobbie Kilberg, des collecteurs de fonds avertis basés en Virginie. On ne sait pas encore si d’anciens donateurs, dont le financier spéculatif Steve Cohen et Nick Loeb, l’innovateur d’Onion Crunch, le soutiendront cette fois-ci.

« Quelqu’un doit s’attaquer directement à Trump et faire comprendre qu’il représente un danger pour l’avenir de la démocratie et que nous ne pouvons pas l’avoir comme candidat », avait déclaré Kilberg au Philadelphia Inquirer la semaine dernière. « Chris se présente pour faire cela directement et avec force. Seul l’avenir nous dira s’il y parviendra, mais il est extrêmement important de se faire connaître. »

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