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Bennett sur l’appel des Irakiens à la normalisation : « Israël tend la main »

Le Premier ministre se réjouit du rassemblement de notables irakiens ; "La reconnaissance de l'injustice historique faite aux Juifs d'Irak est particulièrement importante", dit-il

Le Premier ministre Naftali Bennett dirige une réunion du cabinet au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 12 septembre 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)
Le Premier ministre Naftali Bennett dirige une réunion du cabinet au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 12 septembre 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Le Premier ministre Naftali Bennett a déclaré samedi soir « qu’Israël tend la main en signe de paix » en réponse à une réunion vendredi de plus de 300 éminents Irakiens appelant leur pays à normaliser les liens avec l’État juif.

« Des centaines de personnalités publiques irakiennes, sunnites et chiites, se sont réunies hier pour appeler à la paix avec Israël », a déclaré Bennett dans un tweet.

« C’est un appel qui vient d’en bas et non d’en haut, du peuple et non du gouvernement, et la reconnaissance que l’injustice historique faite aux Juifs d’Irak est particulièrement importante. »

« L’État d’Israël tend la main en signe de paix », a ajouté le Premier ministre.

Samedi, les dirigeants irakiens ont fermement rejeté l’appel à la normalisation lancé par les 300 notables, qualifiant le rassemblement de « réunion illégale ».

L’Irak est officiellement en guerre contre Israël depuis la fondation de l’État juif en 1948. Les soldats irakiens ont participé à trois guerres arabes successives contre Israël. Le programme secret d’armes nucléaires de Saddam Hussein a mis Israël en état d’alerte, et le pays a fini par détruire le réacteur d’Osirak en Irak en 1981. En 1991, le dictateur irakien a tiré des dizaines de missiles Scud sur Tel Aviv et Haïfa dans le but d’entraîner Israël dans la guerre du Golfe.

Lors de la conférence de vendredi dans la région du Kurdistan, les participants irakiens ont appelé les dirigeants de leur pays à mettre fin à l’état de guerre et à adhérer aux Accords d’Abraham.

Ces accords, formulés par l’administration de l’ancien président américain Donald Trump, ont été signés sur la pelouse de la Maison Blanche en septembre 2020 entre Israël, Bahreïn et les Émirats arabes unis. Le Maroc et le Soudan ont signé des accords de normalisation avec Israël dans les mois qui ont suivi.

« Nous exigeons des relations diplomatiques complètes avec l’État d’Israël… et une nouvelle politique de normalisation basée sur des relations de peuple à peuple avec les citoyens de ce pays », a déclaré Wissam al-Hardan, qui a commandé des milices tribales sunnites qui se sont alignées avec les États-Unis pour combattre Al-Qaïda en 2005, en réponse au vide de pouvoir qui a suivi l’invasion américaine de 2003.

Wissam al-Hardan, un chef tribal sunnite de la province d’Anbar en Irak, appelle à la normalisation avec Israël lors d’une conférence à Erbil, le 24 septembre 2021. (Crédit : Centre de communication pour la paix)

Le rassemblement, qui comprenait des chefs tribaux musulmans sunnites et chiites, des militants et d’anciens commandants militaires, a eu lieu à Erbil, la capitale du Kurdistan irakien. Il était organisé par le Center for Peace Communications, une organisation à but non lucratif basée à New York qui cherche à promouvoir des liens plus étroits entre Israéliens et le monde arabe.

D’autres participants de la région se sont adressés virtuellement aux participants, notamment l’ancien fonctionnaire des Émirats arabes unis Ali al-Na’imi et Chemi Peres, le fils de l’ancien président israélien Shimon Peres.

Qualifiant l’expulsion des Juifs d’Irak « d’acte le plus infâme » dans le déclin du pays, al-Hardan a déclaré que l’Irak « doit renouer avec l’ensemble de notre diaspora, y compris ces Juifs ».

D’autres Irakiens qui ont participé à la conférence ont exhorté leur pays à renouer les liens avec ceux qui sont arrivés en Israël en fuyant les persécutions, ainsi qu’avec leurs descendants.

Des Irakiens assistent à la conférence sur la paix et la reconquête organisée par le think-tank américain Center for Peace Communications à Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan, dans le nord de l’Irak, le 24 septembre 2021. (Crédit : Safin Hamed/AFP)

Une communauté juive irakienne florissante a vécu dans le pays pendant des siècles, principalement dans la ville centrale de Bagdad. Mais lorsque la domination coloniale britannique a pris fin en Irak et que l’État d’Israël est né en Palestine mandataire, tout a commencé à changer.

En 1941, un pogrom, connu en arabe sous le nom de Farhud, a vu le meurtre de centaines de Juifs irakiens par leurs compatriotes à Bagdad. Les attaques ont été déclenchées par des rumeurs selon lesquelles les Juifs avaient aidé les Britanniques à reprendre le pouvoir en Irak après un coup d’État de généraux irakiens pro-nazis.

Après la fondation d’Israël en 1948, l’Irak a commencé à persécuter les Juifs qui restaient. Le gouvernement a fait du sionisme un délit pénal et a commencé à licencier en masse les Juifs irakiens de la fonction publique. D’autres Juifs irakiens ont été arrêtés et exécutés en tant qu’espions présumés.

Entre 1950 et 1952, plus de 100 000 Juifs irakiens ont émigré en Israël dans le cadre de l’opération “Ezra et Néhémiah”. D’autres ont été poussés à émigrer par des décennies de répression et de guerre, et il ne reste plus aujourd’hui qu’une poignée de Juifs en Irak.

Des Juifs irakiens arrivent à l’aéroport de Lod en Israël, le 1er mai 1950. (Crédit : GPO/Brauner Teddy)

Les responsables irakiens ont déclaré que leur pays ne normalisera pas ses liens avec Israël sans une résolution juste de la question palestinienne. Mais en 2019, l’ambassadeur irakien aux États-Unis, Farid Yassin, a noté qu’il existait des « raisons objectives » d’établir des liens entre les deux pays.

De nombreux Palestiniens s’opposent fermement à la normalisation entre Israël et le monde arabe au sens large. Tant le dirigeant de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, que le groupe terroriste du Hamas ont décrit les accords de normalisation de l’année dernière comme une « trahison ».

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