Biden : La coalition encore trop instable pour réouvrir la mission à Jérusalem
Rechercher

Biden : La coalition encore trop instable pour réouvrir la mission à Jérusalem

Les États-Unis craignent de perturber la coalition israélienne très hétéroclite et de provoquer le retour de Netanyahu avant l'adoption du budget, selon des sources

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Le consulat des États-Unis dans la rue Agron à Jérusalem. (CC BY-SA, Magister / Wikimedia)
Le consulat des États-Unis dans la rue Agron à Jérusalem. (CC BY-SA, Magister / Wikimedia)

L’administration Biden a accepté de retarder le projet de réouverture du consulat américain à Jérusalem pour les Palestiniens jusqu’à ce que le nouveau gouvernement israélien ait adopté un budget début novembre, a confirmé mercredi un responsable israélien.

Les États-Unis se méfient des actions qui pourraient déstabiliser la coalition naissante du Premier ministre Naftali Bennett et entraîner le retour de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, a déclaré le responsable, confirmant une information d’Axios.

Le consulat, qui desservait principalement la population palestinienne de Jérusalem-Est et de Cisjordanie, a été officiellement fermé en 2019 par l’ancien président américain Donald Trump dans le cadre du transfert de l’ambassade à Jérusalem par l’administration. Une grande partie du personnel de la mission historique de la rue Agron a conservé les mêmes emplois au même endroit, mais sous une unité des affaires palestiniennes nouvellement nommée, formée sous l’égide plus large des relations américaines avec Israël, considérée comme une dégradation de facto des liens que Biden tient à inverser.

Le gouvernement de Bennett a demandé ce délai, expliquant que les membres de l’opposition utiliseraient la réouverture d’une mission de facto auprès des Palestiniens à Jérusalem pour porter un coup à la coalition encore récente, a déclaré le fonctionnaire.

Le nouveau gouvernement, composé d’un ensemble de partis issus de l’ensemble de l’échiquier politique, doit encore se mettre d’accord sur l’adoption d’un budget avant de pouvoir être considéré comme suffisamment stable pour résister aux critiques de l’opposition. Il dispose de 145 jours à compter de sa prestation de serment pour le faire, faute de quoi de nouvelles élections auront lieu.

Les responsables de l’Autorité palestinienne ont déclaré aux législateurs américains en visite au début du mois qu’ils reconnaissaient qu’ils devraient attendre que le gouvernement israélien se stabilise avant de pouvoir espérer des gestes majeurs, tels que la réouverture du consulat, a confirmé un assistant du Congrès au Times of Israel.

Le département d’État est encore en train de tenir des conversations préliminaires sur la question, et l’identité du consul général qui dirigera la mission n’a pas été décidée, selon une source proche du dossier.

(De gauche à droite) Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, Gregory Meeks, le Premier ministre Naftali Bennett et le chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis en Israël, Michael Ratney, lors de la célébration du jour de l’indépendance de l’ambassade des États-Unis, le 5 juillet 2021. (Crédit: Ziv Sokolov/ambassade des États-Unis à Jérusalem)

Le consulat devrait être rouvert dans le même bâtiment de la rue Agron dans le centre-ville de Jérusalem-Ouest, a déclaré la source.

La réouverture d’un consulat à Jérusalem nécessitera un certain degré d’approbation israélienne et Bennett préférerait qu’une mission auprès des Palestiniens soit située à Ramallah, a déclaré la source.

Toutefois, le gouvernement israélien n’a guère de raisons de dicter aux États-Unis – qui leur accordent chaque année 3,8 milliards de dollars d’aide à la défense – où ils doivent placer leurs missions diplomatiques. On s’attend donc à ce qu’il donne son accord, a ajouté la source.

Ce dernier retard fait suite à des informations du mois dernier selon lesquelles les États-Unis avaient accepté de reporter la réouverture du consulat jusqu’à la fin de l’été pour la même raison, à la demande du ministère des Affaires étrangères.

L’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu as’y était opposé lorsque le secrétaire d’État américain Antony Blinken l’en avait informé en mai.

Contrairement à l’administration Obama, les responsables de M. Biden ont évité d’identifier Jérusalem-Est comme la capitale d’un futur État palestinien, insistant plutôt pour que ces questions soient laissées à l’appréciation des parties dans le cadre de négociations en vue d’une solution à deux États.

L’impression israélienne, basée sur les récents entretiens avec l’administration Biden, est que les États-Unis reconnaissent qu’ils ne peuvent pas pousser Jérusalem à prendre des mesures majeures vis-à-vis des Palestiniens, ce qui risquerait de faire s’effondrer la large coalition, ont déclaré des responsables israéliens au Times of Israel le mois dernier.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’exprime aux côtés du Premier ministre Benjamin Netanyahu au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 25 mai 2021 (Crédit: Haim Zach / GPO).

L’administration Biden est prête à laisser un peu de temps à Bennett avant de faire des demandes dans l’arène palestinienne, mais elle n’est pas prête à accepter une paralysie complète et se prononcera clairement contre les mesures unilatérales, a déclaré une source familière de la question.

Biden a fait campagne sur la réouverture du consulat à Jérusalem ainsi que de la mission de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) à Washington, qui a été fermée par Trump en 2018. Les deux démarches se heurteront à des obstacles juridiques.

Alors que le secrétaire d’État de l’époque, Mike Pompeo, avait justifié la fermeture comme une mesure d’efficacité en 2019, de nombreux diplomates sur le terrain se sont opposés à la fusion, et de hauts responsables palestiniens avaient alors rompu tout contact avec la mission d’Agron.

Le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, à droite, rencontre le secrétaire d’État américain Antony Blinken, dans la ville de Ramallah, en Cisjordanie, le 25 mai 2021. (AP Photo/Majdi Mohammed, Pool)

Un ancien fonctionnaire américain connaissant bien le dossier a déclaré au Times of Israel que l’administration Biden avait reconnu l’urgence de rouvrir la mission lors des dernières violences à Gaza. Alors que les tensions s’intensifiaient à Jérusalem dans les semaines précédant le conflit de mai dans la bande de Gaza, les États-Unis ne disposaient pas d’une mission indépendante ayant des liens étroits avec les parties concernées et capable de faire un rapport détaillé à Washington, a déclaré l’ex-fonctionnaire, reconnaissant que la Maison Blanche avait tardé dans ses efforts d’engagement visant à la désescalade.

Cette prise de conscience est ce qui a conduit la Maison Blanche à donner la priorité à la réouverture du consulat.

On ne sait pas exactement quel sera le rôle spécifique du consulat. L’ancienne mission était chargée de servir tous les résidents de Cisjordanie, de la bande de Gaza et de Jérusalem-Est. Étant donné que la grande majorité de ces civils sont palestiniens, le consulat était connu comme leur représentant de facto et ses diplomates communiquaient régulièrement avec les responsables de l’AP.

Le retour à l’ancien paradigme provoquerait probablement la colère des habitants d’implantations et de leurs partisans, qui estiment qu’ils devraient être regroupés avec le reste des citoyens israéliens qui se rendent à l’ambassade à Jérusalem, et non au consulat, pour leurs besoins consulaires.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...