Canada : Comparution de l’homme accusé d’avoir tué une famille musulmane
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Canada : Comparution de l’homme accusé d’avoir tué une famille musulmane

Nathaniel Veltman, qui n'a pas de casier judiciaire et aucune affiliation connue avec une organisation extrémiste, a été mis en examen ; il risque la réclusion à perpétuité

Cérémonie commémorative à l'endroit où une famille de cinq personnes a été renversée par un conducteur, à London, en Ontario, le 7 juin 2021 (Crédit : Brett Gundlock/The Canadian Press via AP).
Cérémonie commémorative à l'endroit où une famille de cinq personnes a été renversée par un conducteur, à London, en Ontario, le 7 juin 2021 (Crédit : Brett Gundlock/The Canadian Press via AP).

Le jeune homme accusé d’avoir délibérément fauché et tué quatre membres d’une famille musulmane dimanche au Canada, a brièvement comparu devant un juge jeudi alors que de premiers éléments sur sa personnalité et son arrestation commencent à émerger.

Nathaniel Veltman, 20 ans, a comparu pendant quelques minutes par visioconférence depuis sa prison en milieu de matinée, lors d’une audience de procédure.

Vêtu d’un t-shirt et d’un pantalon orange, portant un masque, cheveux courts, il a simplement décliné son identité et répondu à quelques questions sur sa défense. Une nouvelle audience est prévue lundi.

Le jeune homme, qui n’a pas de casier judiciaire et aucune affiliation connue avec une organisation extrémiste, a été inculpé lors d’une première audience en début de semaine de quatre chefs de meurtres avec préméditation et d’une tentative de meurtre. S’il est reconnu coupable, il encourt la réclusion à perpétuité.

La police n’a pas exclu de porter d’autres accusations de nature « terroriste » contre le suspect suite à ce drame qui a choqué le Canada. Le Premier ministre Justin Trudeau et plusieurs responsables de la communauté musulmane ont dénoncé une « attaque terroriste ».

Selon la police de London, en Ontario, Veltman avait délibérément foncé sur la famille Afzaal avec son pick-up dans le cadre d’un acte « prémédité et planifié, motivé par la haine ».

Cinq membres de la même famille avaient été fauchés alors qu’ils attendaient de traverser à un carrefour. Quatre d’entre eux ont été tués – un couple, leur fille et sa grand-mère – et un enfant de 9 ans, grièvement blessé, a survécu.

L’auteur présumé des faits avait fui la scène de crime, mais a été arrêté sept kilomètres plus loin dans le parking d’un centre commercial, où un chauffeur de taxi s’est retrouvé face à face avec lui, selon le patron de ce dernier cité par les médias canadiens.

Le suspect a garé son pick-up derrière la voiture du chauffeur de taxi, lui-même musulman, et s’est mis à l’injurier, a raconté le président de l’entreprise, Hasan Savehilaghi.

« Il a crié à notre collègue d’appeler la police parce qu’il avait tué quelqu’un », a-t-il précisé.

London, au Canada. (Crédit : Google Maps)

Croix gammée

Le suspect portait un t-shirt arborant une croix gammée, une veste pare-balles et un casque militaire, et il riait lors de son arrestation, selon le témoignage du chauffeur de taxi cité par son patron.

L’homme a été décrit en 2016 comme un être colérique qui était traité pour des troubles mentaux, dans des documents de justice remontant au divorce de ses parents et cités par les médias canadiens. Lui et sa sœur jumelle sont les aînés d’une famille de six enfants, âgés aujourd’hui d’entre 10 et 20 ans.

« Il était souvent maladroit socialement, manquait de confiance et était préoccupé par ce que les autres pensaient de lui », selon un rapport d’un psychologue de 2017 cité par les médias canadiens.

L’attaque a coûté la vie à trois générations de la famille Afzaal, originaire du Pakistan et installée au Canada depuis 2007 : Madiha, 44 ans, étudiante doctorante dans le domaine de l’environnement, son mari Salman, un physiothérapeute de 46 ans, leur fille Yumna, 15 ans, et la grand-mère, âgée de 74 ans, selon un communiqué de la famille.

This horrific act has taken an entire family and has left a 9-year-old boy orphaned and traumatized. Please show your…

Posted by Canada Proud on Tuesday, June 8, 2021

Le fils du couple, Fayez, a été grièvement blessé, mais ses jours ne sont pas en danger. Encore hospitalisé, le jeune orphelin sait que sa famille a été décimée, a indiqué jeudi la chaîne CBC.

Le drame a provoqué émotion et colère au sein de la communauté musulmane canadienne, et un élan de solidarité dans la population en général.

To those who knew the Afzaal family, to the son who survived, to Muslims in London and in communities across Canada, to…

Posted by Justin Trudeau on Tuesday, June 8, 2021

Il a aussi relancé le débat sur la montée des violences anti-musulmans dans ce pays longtemps réputé tolérant et ouvert.

Mardi soir, plusieurs milliers de personnes ont assisté à London à une veillée funèbre en plein air en hommage aux victimes, en présence de nombreux dirigeants politiques dont M. Trudeau.

La population de London a également été invitée à se joindre aux obsèques des victimes, qui seront célébrées et diffusées en visio samedi à 13H30 locales, selon le funérarium.

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