Donald Trump rend hommage à Nechama Rivlin, qui représentait Israël « avec grâce »
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Donald Trump rend hommage à Nechama Rivlin, qui représentait Israël « avec grâce »

Le président américain a adressé ses condoléances à son homologue israélien le jour du 74e anniversaire de la Première dame, qui sera enterrée aujourd'hui

Le président Reuven Rivlin derrière son homologue américain Donald Trump, qui signe le livre d'or, avec leurs épouses Melania Trump et Nechama Rivlin, à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 22 mai 2017. (Crédit : Haim Zach/GPO)
Le président Reuven Rivlin derrière son homologue américain Donald Trump, qui signe le livre d'or, avec leurs épouses Melania Trump et Nechama Rivlin, à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 22 mai 2017. (Crédit : Haim Zach/GPO)

Le président des États-Unis Donald Trump a fait part de ses condoléances mercredi suite à la mort de la Première dame d’Israël, Nechama Rivlin, qui a représenté son pays « avec grâce et stature » selon ses mots.

Le tweet de Trump est survenu 24 heures après le décès de l’épouse du président israélien, et le jour de ce qui aurait dû être son 74e anniversaire.

« Melania et moi adressons nos plus sincères condoléances au président Reuven Rivlin et à tout l’État d’Israël après le décès de Mme Nechama Rivlin », a déclaré Donald Trump.

« Mme Rivlin a représenté son cher pays avec grâce et stature », a-t-il ajouté. « Elle nous manquera ainsi qu’à tous ceux qui l’ont connue. »

Nechama Rivlin sera enterrée ce mercredi à 18 heures au cimetière national du mont Herzl à Jérusalem. Avant ses funérailles, son cercueil sera exposé au théâtre de Jérusalem de 14 à 17 heures. A la demande de la famille Rivlin, le public a été convié à venir lui rendre hommage au théâtre et lors de ses funérailles.

Le Président Reuven Rivlin et son épouse Nechama regardent le jardin enneigé de la Résidence du Président à Jérusalem après la tempête de neige qui a frappé la capitale en février 2015. (Crédit : Haim Zach/GPO)

La cérémonie funéraire comprendra la lecture de psaumes et une demande de pardon lue par le rabbin Benny Lau, la prière El Male Rachamim chantée par le cantor en chef de l’armée Shai Abramson, des performances musicales de Rona Kenan et Alon Eder et les élégies du président Rivlin, de sa fille Anat Rivlin et de l’auteur Haim Be’er.

Jeudi et vendredi, le président et sa famille accueilleront tous ceux qui souhaitent présenter leurs condoléances à la résidence présidentielle à Jérusalem, dans le cadre de la période de deuil traditionnelle de shiva.

Nechama Rivlin s’est éteinte à la veille de son 74e anniversaire à l’hôpital Beilinson de Petah Tikva, où elle avait été prise en charge après la détérioration de son état de santé consécutive à une greffe de poumon.

« Je suis heureux de savoir que Nechama ne souffre plus. Elle mérite vraiment tout l’amour qui lui est aujourd’hui témoigné et la reconnaissance de ses services et de son travail », aurait dit le président à des amis, des propos retransmis par la Douzième chaîne.

Les époux Rivlin se sont mariés en 1971. Dans une archive d’interview télévisée très diffusée hier, au cours de laquelle on demande au président Rivlin comment il aimerait qu’on se souvienne de lui, il avait répondu : « Comme l’époux de Nechama. »

L’épouse du président Reuven Rivlin, Nechama, lors d’une visite surprise aux garde-frontières stationnés au checkpoint d’A-zaim pendant la fête juive de Hanoukka, le 28 décembre 2016. (Crédit : GPO)

La mémoire de Nechama Rivlin, à la voix calme et posée et toujours douce, a été saluée par les responsables politiques israéliens de tous bords. Les diplomates étrangers en poste en Israël lui ont également rendu hommage.

Trump, le président français Emmanuel Macron et son homologue allemand Frank-Walter Steinmeier ont également appelé le bureau du président israélien pour présenter leurs condoléances, selon la Douzième chaîne, qui a indiqué que le président ne s’était entretenu par téléphone qu’avec ses proches amis et ceux de sa défunte épouse.

Le Premier ministre a lui aussi présenté ses condoléances à la famille Rivlin.

« Aux côtés de tous les citoyens d’Israël, mon épouse Sara et moi-même ressentons un profond chagrin face à la mort de l’épouse du président, Nechama Rivlin », a commenté Benjamin Netanyahu dans une brève déclaration.

Nechama Rivlin est née en 1945 dans le Moshav Herut, dans la région de Sharon. Elle a travaillé pendant de nombreuses années comme chercheuse à l’université Hébraïque de Jérusalem jusqu’à son départ à la retraite, en 2007. C’est à cette période que sa maladie pulmonaire avait été découverte.

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