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Gantz critique la visite « provocatrice » de Lapid à la Porte de Damas

Le ministre de la Défense a déclaré légitime le désir de renforcer les troupes pendant la période de tension, mais juge essentiel d'éviter les mesures déstabilisantes

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, au centre, le commissaire de police Yaakov Shabtai et le commandant du district de Jérusalem Doron Turgeman à la porte de Damas, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 3 avril 3022. (Crédit : Arie Leib Abrams/Flash90)
Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, au centre, le commissaire de police Yaakov Shabtai et le commandant du district de Jérusalem Doron Turgeman à la porte de Damas, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 3 avril 3022. (Crédit : Arie Leib Abrams/Flash90)

Le ministre de la Défense Benny Gantz s’en est pris au ministre des Affaires étrangères Yair Lapid lundi, qualifiant sa visite avec les chefs de police à la Porte de Damas de « provocatrice », dans le dernier incident en date des luttes intestines au sein du gouvernement.

Lors d’une interview à la radio 103FM, Gantz a été interrogé sur la visite de Lapid à l’un des principaux points de rassemblement palestiniens à Jérusalem, où des affrontements avec la police ont eu lieu les deux premières nuits du mois sacré du Ramadan.

Lapid a visité le quartier de la Porte de Damas avec le commissaire de police Kobi Shabtai et plusieurs autres membres de son parti Yesh Atid dimanche après-midi.

M. Gantz a déclaré qu’il comprenait que les ministres souhaitent montrer leur soutien aux forces de sécurité israéliennes, ajoutant qu’il était « légitime » que M. Lapid visite la zone.

« Sans me pencher sur cette visite spécifique, je pense que nous ne devons pas nous comporter de manière provocatrice, évitons d’agir de manière qui pourrait nuire à la stabilité, qui est essentielle en cette période », a déclaré le ministre de la défense.

Gantz, ancien chef de l’armée et relativement nouveau venu en politique, s’est régulièrement retrouvé en conflit avec Lapid et le Premier ministre Naftali Bennett.

Lapid était son numéro 2 au sein du parti Kakhol lavan, mais les deux hommes se sont séparés lorsque Gantz a décidé de rejoindre le précédent gouvernement dirigé par le président du Likud, Benjamin Netanyahu. Le président du parti Kakhol lavan était censé devenir Premier ministre dans le cadre d’un accord de rotation conclu avec Netanyahu, mais ce dernier n’a jamais respecté sa part du marché et le gouvernement s’est effondré avant que Gantz ne puisse prendre le relais.

Les dirigeants de Kakhol lavan de l’époque, Benny Gantz (à droite) et Yair Lapid, lors d’une réunion de faction à la Knesset, le 18 novembre 2019. (Crédit : Hadas Parush / Flash90)

Gantz s’est présenté aux prochaines élections avec beaucoup moins de soutien qu’auparavant, en raison de sa décision de faire brièvement équipe avec Netanyahu en tant que ministre de la Défense, mais avec un soutien bien plus important que celui qu’on lui prédisait.

Tout en restant ministre de la Défense dans la coalition actuelle, Gantz a clairement fait savoir qu’il avait des ambitions plus élevées et les analystes ont décelé un certain degré d’amertume à voir son ancien adjoint sur le point de devenir Premier ministre dans un gouvernement où il est un partenaire plus junior.

La semaine dernière, la Douzième chaîne 12 a rapporté que Bennett et Lapid s’étaient concertés pour contrecarrer une visite que Gantz espérait faire à Ramallah pour y rencontrer le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas et le roi Abdallah de Jordanie.

Les commentaires de lundi ont semblé rapprocher Gantz des factions palestiniennes qui ont critiqué la visite de Lapid au point chaud de Jérusalem-Est, la qualifiant également de provocation.

« Les actions continues de l’armée d’occupation, ses provocations policières et les incursions des colons [sur le lieu saint du Mont du Temple] vont faire exploser la situation », a déclaré le porte-parole d’Abbas, Nabil Abu Rudeinah, qualifiant la visite de Lapid « d’irresponsable ».

Le Hamas a qualifié la visite « d’escalade et de provocation dangereuses ».


Des policiers israéliens en civil arrêtant un homme lors d’affrontements à la porte de Damas dans la vieille ville de Jérusalem pendant le mois sacré musulman du Ramadan, le 3 avril 2022. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Gantz a noté que les forces de sécurité israéliennes se comportent avec plus de prudence cette année, s’abstenant d’ériger des séparateurs pour empêcher les rassemblements à la Porte de Damas, comme cela avait été fait l’année dernière, afin de permettre autant que possible une « atmosphère de fête ». Il a ajouté que la poignée d’émeutiers palestiniens qui ont affronté les troupes israéliennes au cours des deux derniers jours n’est pas représentative de la majorité qui souhaite célébrer la période des fêtes en paix.

Israël a repris la vieille ville et Jérusalem-Est à la Jordanie en 1967, puis a annexé la zone et la considère désormais comme faisant partie de l’État souverain d’Israël. Les Palestiniens espèrent que cette zone deviendra la capitale d’un État palestinien indépendant.

Quelques heures après la visite de M. Lapid, 10 Palestiniens ont été arrêtés lors d’affrontements avec les forces de sécurité à la porte de Damas, et au moins un policier et 14 Palestiniens ont été blessés, selon les médias. La nuit précédente, quatre Palestiniens avaient été arrêtés sur le site lors d’émeutes.

Au cours des deux dernières semaines, 11 personnes ont été tuées dans des attaques terroristes en Israël, lors de trois incidents distincts à Beersheba, Hadera et Bnei Brak. Avec le début du Ramadan et l’approche de la Pâque juive, les autorités ont prévenu que les tensions pourraient continuer à s’intensifier.

Dimanche, le ministère égyptien des Affaires étrangères a condamné « l’escalade israélienne dans les territoires palestiniens ces derniers jours », citant en particulier les récentes visites de Juifs sur le Mont du Temple dans la Vieille Ville de Jérusalem.

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