Grâce au laser, des chirurgiens israéliens aident les grands brûlés à Haïti
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Grâce au laser, des chirurgiens israéliens aident les grands brûlés à Haïti

L'hôpital Sheba s'associe au Burn Advocates Network du New Jersey, pour former des professionnels à Hispaniola à soulager la douleur et le manque de mobilité dus aux cicatrices

Le Dr Josef Haik d'Israël montre au Dr Jerry Bernard, chirurgien haïtien, comment utiliser la machine laser, Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l'aimable autorisation du Burn Advocates Network)
Le Dr Josef Haik d'Israël montre au Dr Jerry Bernard, chirurgien haïtien, comment utiliser la machine laser, Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l'aimable autorisation du Burn Advocates Network)

Une équipe de spécialistes des brûlures et de la chirurgie plastique du centre médical Sheba à Tel Hashomer, en Israël, s’est rendue en Haïti en janvier, où elle a livré et utilisé le premier laser médical du pays. Le laser, offert par le Burn Advocates Network, [BAN], une organisation à but non lucratif basée dans le New Jersey, est principalement utilisé pour traiter les enfants souffrant de brûlures invalidantes, une crise sanitaire majeure dans ce pays des Caraïbes.

Le directeur du Centre national des brûlés de Sheba, le professeur Josef Haik, et deux collègues israéliens ont encadré 30 chirurgiens, infirmières et thérapeutes de six hôpitaux en Haïti et en République dominicaine sur la manière d’utiliser le laser et d’effectuer d’autres soins de pointe pour réduire et atténuer les cicatrices défigurantes, douloureuses et qui limitent les mouvements.

La mise en place du laser fractionné Lumenis UltraPulse CO2 à l’hôpital du Sacré Coeur de Milot a constitué le premier projet satellite international de I-PEARLS (Israel Pediatric and Aesthetic Reconstructive Laser Surgery Center of Excellence), un partenariat récent entre Sheba et BAN créant le premier centre de traitement et de recherche laser au Moyen-Orient axé sur la guérison des enfants brûlés.

La BAN a fourni le financement nécessaire pour rénover l’espace existant dans l’aile des technologies de pointe de Sheba et l’équiper d’une série de lasers et d’autres équipements nécessaires pour en faire un centre d’excellence.

L’infirmière américaine Kerri Gallagher réconforte une enfant souffrant de brûlures avant une opération au laser à Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l’aimable autorisation du Burn Advocates Network)

Selon M. Haik, le centre I-PEARLS de Sheba a effectué 1 000 interventions par an au cours des trois dernières années, la moitié environ des patients provenant des Territoires palestiniens. Contrairement aux procédures effectuées sur les adultes qui peuvent souvent être réalisées sous anesthésie locale, celles effectuées sur les enfants nécessitent une anesthésie générale.

Cependant, les médicaments et les fournitures chirurgicales facilement disponibles en Israël sont rares en Haïti et en République dominicaine, où environ 60 % des victimes de brûlures ont moins de 12 ans. La majorité de leurs blessures sont causées par des modes de cuisson dangereuses, un câblage électrique défectueux, ainsi que par le stockage et la manipulation dangereux de l’essence. Le tremblement de terre dévastateur de magnitude 7.0 de janvier 2010 a également provoqué de nombreuses brûlures.

« Il y avait un manque de produits anesthésiants et de médicaments, et ils avaient peur d’utiliser les fournitures dont ils disposaient », a déclaré Haik en parlant de ce qu’il a trouvé à son arrivée à l’hôpital de Milot.

Le chirurgien haïtien Dr Jerry Bernard utilisant le laser sous la direction du Dr Josef Haik d’Israël, à Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l’aimable autorisation du Burn Advocates Network)

Si les chirurgiens israéliens ont parfois trouvé la situation écrasante, ils ont été impressionnés par la façon dont leurs homologues haïtiens ont trouvé des moyens de compenser ce qui leur manquait.

« Notre équipe chirurgicale de Sheba a établi une relation avec les Haïtiens à un niveau profond et presque spirituel. Ils ont assumé leurs missions d’enseignement et de clinique avec une attitude pragmatique et humble. Ils ont clairement indiqué qu’ils n’étaient pas venus pour changer leur façon de pratiquer la médecine, mais seulement pour les soutenir dans la prise en charge de certains des cas de traumatisme les plus difficiles qu’on puisse imaginer », a déclaré le fondateur de BAN, l’avocat Samuel Davis.

Avec les émeutes, les pénuries de carburant paralysantes et les routes impraticables à cause des barricades de pneus en feu deux semaines seulement avant la mission du 5 au 7 janvier, M. Davis a déclaré que c’était « miraculeux » que les objectifs éducatifs et cliniques de la formation I-PEARLS aient été atteints.

« Le réseau de communication était inopérant et il n’y avait pas assez d’essence pour faire rouler les voitures. Notre laser, qui avait été livré à l’hôpital du Sacré-Cœur en septembre, a été soigneusement déballé et a fonctionné sans problème en utilisant de l’électricité produite par un générateur », a-t-il déclaré.

L’équipe israélienne a fait une démonstration de l’utilisation du laser sur 12 patients et a guidé les chirurgiens locaux qui l’ont essayé pour la première fois. Ils ont également effectué des conférences et des présentations sur divers sujets liés aux soins des brûlures, tels que la nécessité d’une greffe de peau précoce et la thérapie physique comme suivi à la chirurgie pour prévenir les contractures (resserrement permanent des tissus).

Le Dr Jerry Bernard d’Haïti (à gauche) et le Dr Josef Haik d’Israël changent les pansements d’un enfant souffrant de brûlures, à Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l’aimable autorisation du Burn Advocates Network)

« Le laser est une bonne initiative », a déclaré le Dr Rolph Richeme, chirurgien haïtien spécialiste des brûlures et fondateur de la Fondation Haïtienne d’Aide Aux Brûlés (FONHAB). « Je pense que si les patients souffrent d’hypertrophie ou de chéloïdes, alors avec cette technologie, ils seront beaucoup plus beaux et se sentiront mieux ».

« Si les grands brûlés, en particulier les enfants, sont plus à l’aise avec l’aspect et l’état de leurs cicatrices, ils s’adapteront beaucoup plus facilement à leur nouvelle réalité et seront plus optimistes quant à l’avenir », a déclaré M. Richeme.

Bien que la visite des Israéliens ait eu pour but de leur donner des instructions pratiques sur l’utilisation du laser, ils ont fini par les former sur le contrôle des infections, le nettoyage, les bandages et la nutrition. Ils ont également pratiqué des opérations chirurgicales compliquées et inattendues.

Des membres haïtiens, israéliens, dominicains et américains de l’équipe Laser au centre satellite I-PEARLS à Milot, Haïti, janvier 2020. (Avec l’aimable autorisation du Burn Advocates Network)

Au cours de leur tournée, Haik et son collègue le Dr Moti Harats ont rencontré deux patients gravement malades, littéralement sur le point de mourir de leurs brûlures, selon Davis.

« Il y avait un petit enfant qui était tellement infecté, et pourtant il était sur le point d’être renvoyé chez lui ! » a rapporté Haik.

Après avoir examiné le garçon dans une chambre d’isolement, les médecins israéliens ont déterminé que l’infection virulente nécessitait une intervention chirurgicale immédiate. L’équipe a effectué un débridement profond et a constaté que l’infection s’était propagée à un ganglion lymphatique. Si l’intervention avait été retardée de quelques jours, il était probable que le garçon serait mort de la propagation de l’infection à son sang.

Le deuxième cas concernait une femme de 27 ans qui avait été brûlée six mois auparavant lorsqu’elle était tombée la tête la première dans un réchaud, ou poêle traditionnel haïtien. Son visage et son cou avaient été profondément brûlés au deuxième degré, mais il n’était pas possible de lui faire une greffe de peau. Lorsque les Israéliens sont arrivés, la femme avait formé des cicatrices chéloïdes qui ont fait que sa bouche était presque complètement fermée. A peine capable de se mettre une paille dans la bouche pour se nourrir, elle mourait de faim. Pour compliquer les choses, la femme était enceinte de sept mois.

« L’équipe israélienne a dû prendre une décision terriblement difficile. Pour sauver à la fois cette femme et son enfant à naître, ils devaient pratiquer une importante intervention sous anesthésie locale. S’ils n’essayaient pas de dégager sa bouche, il était certain que cette jeune femme et son enfant mourraient lentement », a déclaré M. Davis.

L’équipe de visite a même apporté de la nourriture du réfectoire aux patients, car les hôpitaux haïtiens ne fournissent pas de repas et les patients doivent compter sur ce que les membres de leur famille peuvent leur apporter à manger. Le geste des médecins n’était qu’un palliatif pour fournir les quantités adéquates de protéines nécessaires à la guérison des brûlés.

Samuel Davis, fondateur du Burn Advocates Network, avec une jeune brûlée en Haïti, janvier 2020. (Avec l’aimable autorisation de Burn Advocates Network)

Haik, qui a participé à des missions médicales dans de nombreux pays du monde et qui représente Israël à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), est positif quant aux résultats de la mission en Haïti. Lui et ses collègues restent en contact avec les chirurgiens d’Hispaniola sur les médias sociaux et sont disponibles pour des consultations à distance. Mais surtout, les médecins haïtiens et dominicains peuvent désormais s’aider mutuellement dans l’utilisation de cette technologie.

« L’effet multiplicateur de la mission est le plus grand des trésors », a déclaré M. Haik.

Davis a commencé son travail au profit des grands brûlés avec des « camps de brûlés » en Israël, en Inde et au Brésil, afin d’aider les enfants et les adolescents à faire face à leur défiguration physique et à leurs cicatrices émotionnelles. Cependant, avec les progrès cliniques réalisés au cours des cinq dernières années grâce à l’introduction des lasers, Davis a décidé que BAN devait se concentrer autant sur la technologie que sur la guérison psychosociale.

« Je suis convaincu que l’avenir des soins pédiatriques aux brûlés, même dans les pays aux ressources limitées, comprendra à la fois des camps de brûlés pour restaurer l’esprit et la thérapie laser pour guérir les cicatrices », a déclaré M. Davis.

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