Israël « très à l’aise » avec la vente de F-35 aux ÉAU, selon l’ambassadeur Dermer
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Israël « très à l’aise » avec la vente de F-35 aux ÉAU, selon l’ambassadeur Dermer

Selon l'envoyé israélien, l'accord sur les armes ne nuira pas à l'avantage militaire d'Israël, mais se dit plus préoccupé par le projet de Biden de nouvel accord avec l'Iran

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

A gauche : Un avion de chasse F-35 arrive à la base de la Garde nationale aérienne du Vermont à South Burlington, Vermont, le 19 septembre 2019. A droite, Ron Dermer, l'ambassadeur d'Israël aux Etats-Unis, au Capitole à Washington le 11 septembre 2019. (J. Scott Applewhite, Wilson Ring/ AP/ File)
A gauche : Un avion de chasse F-35 arrive à la base de la Garde nationale aérienne du Vermont à South Burlington, Vermont, le 19 septembre 2019. A droite, Ron Dermer, l'ambassadeur d'Israël aux Etats-Unis, au Capitole à Washington le 11 septembre 2019. (J. Scott Applewhite, Wilson Ring/ AP/ File)

NEW YORK – L’ambassadeur aux Etats-Unis Ron Dermer a déclaré lundi qu’Israël est « très à l’aise » avec la proposition de Washington de conclure un accord d’armement de 23 milliards de dollars avec les Émirats arabes unis et a souligné qu’il est beaucoup plus préoccupé par le projet du président désigné Joe Biden de réintégrer l’accord nucléaire iranien.

« Nous considérons que les EAU sont un allié pour affronter l’Iran, et nous ne pensons pas que ce contrat d’armement violera l’engagement américain visant à maintenir l’avantage militaire qualitatif d’Israël », a déclaré M. Dermer dans une interview conjointe sur MSNBC avec son homologue émirati, Youssef al-Otaiba.

L’envoyé israélien a expliqué que les responsables de la sécurité des États-Unis et d’Israël se sont rencontrés avant que l’accord sur les armes ne soit finalisé afin de s’assurer que le QME [Qualitative Military Edge – avantage militaire qualitatif] protégé au niveau fédéral serait préservé. On pense que Jérusalem a reçu un engagement américain sur un programme militaire substantiel pour compenser la vente par les États-Unis de 50 avions de chasse F-35 furtifs, 18 systèmes de drones Reaper armés avancés et un ensemble de munitions air-air et air-sol aux Émirats arabes unis.

M. Dermer a déclaré que le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz avaient tous deux signé l’accord sur les armes des Émirats. « Je peux vous dire que ce n’est pas quelque chose qui arrive souvent dans notre politique, mais sur cet accord, ils ont publié cette déclaration commune », a-t-il dit.

(De gauche à droite) L’ambassadeur des Émirats arabes unis aux États-Unis Yousef al-Otaiba et son homologue israélien, Ron Dermer, sont interviewés sur MSNBC, le 7 décembre 2020. (Capture d’écran/MSNBC)

En effet, quelques minutes après avoir obtenu l’assurance d’une compensation de la part des États-Unis, une déclaration commune a été publiée par le bureau de Netanyahu au nom du Premier ministre et du ministre de la Défense, indiquant que Jérusalem ne s’opposerait pas à la fourniture d’armes avancées aux Émirats arabes unis.

Mais presque immédiatement après, Gantz a publié sa propre déclaration accusant Netanyahu de le tenir, ainsi que d’autres hauts responsables de la Défense, dans l’ignorance des négociations initiales concernant la vente de F-35 dans le cadre de l’accord de normalisation des ÉAU avec Israël, signé en septembre.

Au cours de l’entretien, M. Dermer a fait part des préoccupations israéliennes concernant l’intention déclarée de Biden de réintégrer l’accord nucléaire iranien si Téhéran devait revenir à un respect strict de l’accord.

« Ce qui m’empêche de dormir la nuit n’est en fait pas la vente prévue de F-35 aux Emirats. Ce qui m’empêche de dormir, c’est l’idée que quelqu’un pourrait renouer avec l’accord nucléaire avec l’Iran », a déclaré M. Dermer.

Il a fait valoir qu’Israël et les États arabes du Moyen-Orient ne soutiennent pas le retour des États-Unis dans l’accord multilatéral, qui prévoit un allégement des sanctions en échange d’une réduction du programme nucléaire iranien.

52 avions F-35 s’alignent pour un exercice de lancement à la Hill Air Force Base de l’Utah, en démonstration de force et de préparation au combat dans un contexte de tensions entre les États-Unis et l’Iran, le 6 janvier 2020. (US Air Force/R. Nial Bradshaw/Capture d’écran Twitter)

M. Dermer a réitéré son appel à l’administration Biden de discuter avec ses alliés dans la région avant d’aller de l’avant avec l’Iran.

Il a été demandé à Al-Otaiba d’expliquer le calendrier de l’accord émirati visant à normaliser les relations avec Israël en septembre.

Se référant à une enquête de Arab Youth Survey qui a révélé que 89 % des Émiratis âgés de 18 à 24 ans soutiennent l’accord de normalisation, M. al-Otaiba a déclaré : « Il est reconnu que la région évolue dans une direction différente, avec des mentalités différentes, et je pense que nous en avons profité ».

Le Sénat cherche à bloquer les armes émiraties

L’administration Trump a officiellement notifié au Congrès le projet de vente d’armes aux Émirats arabes unis le mois dernier. Dans les semaines qui ont suivi, les démocrates, ainsi qu’un républicain, ont présenté une série de résolutions visant à bloquer l’accord, arguant que les Émirats ne devraient pas se voir confier des armes aussi sophistiquées.

Ces quatre résolutions, soumises par Chris Murphy (D-CT), Bob Menendez (D-NJ) et Rand Paul (R-KY), doivent être votées au Sénat mardi, a déclaré un collaborateur du Congrès au Times of Israel.

Les propositions soulignent la participation des EAU à une campagne de bombardement au Yémen, qui a été décrite comme une catastrophe humanitaire, ainsi que les violations présumées par les Émirats de l’embargo international sur les armes en Libye. Elles mettent également en garde contre la possibilité que la technologie fournie par les États-Unis puisse atterrir dans les mains de concurrents comme la Russie et la Chine.

Le lobby progressiste de gauche pro-Israël J Street a annoncé lundi qu’il soutenait les résolutions Murphy-Menendez-Paul, arguant que « la vente proposée d’une quantité massive de systèmes d’armes avancés et hautement destructeurs aux ÉAU ne ferait qu’alimenter une course aux armements à l’échelle régionale et exacerber les conflits en cours qui ont des conséquences dévastatrices pour les droits des civils et mettent en péril les intérêts américains ».

« Bien que le gouvernement israélien ait officiellement déclaré qu’il ne s’oppose pas à la vente envisagée, de nombreux responsables israéliens de la sécurité ont averti que le transfert de ce type et de ce volume de technologie d’armement avancée vers les ÉAU pourrait éroder matériellement l’avantage militaire qualitatif d’Israël – une pierre angulaire de la sécurité d’Israël que J Street soutient fermement », a déclaré le groupe pacifiste dans un communiqué.

Le sénateur américain Christopher Murphy assiste à une conférence au troisième jour de la 53e Conférence de Munich sur la sécurité (MSC) à l’hôtel Bayerischer Hof à Munich, dans le sud de l’Allemagne, le 19 février 2017. (AFP/ Christof STACHE)

La semaine dernière, al-Otaiba a publié une réfutation des préoccupations du Congrès concernant l’accord tout en avertissant que si Washington refuse de fournir à son pays les armes dont il a besoin pour sécuriser la région, il sera obligé de se tourner vers un autre pays.

Les résolutions du Sénat doivent être votées avant le 11 décembre, sous peine d’expiration.

Un assistant républicain au Congrès a déclaré au Times of Israel la semaine dernière qu’il était probable que les résolutions soient votées, mais que même si elles étaient adoptées, elles ne recevraient pas la majorité des deux tiers nécessaire dans les deux chambres pour passer outre un veto présidentiel.

Comme le transfert de telles armes prend des années, une nouvelle administration Biden pourrait également bloquer l’accord, mais il n’y a guère de précédent pour qu’un président abandonne de tels accords conclus par un prédécesseur.

Parallèlement, le candidat de Biden au poste de secrétaire d’État, Tony Blinken, a déclaré au Times of Israel quelques jours avant l’élection que le candidat démocrate devrait « examiner attentivement » la vente des F-35, car il craint qu’elle ne menace l’avantage militaire d’Israël.

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