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La Bibliothèque du Congrès US numérise des centaines de documents juifs inédits

230 manuscrits en hébreu, judéo-arabe, judéo-persan et yiddish sont désormais accessibles dans la grande bibliothèque de Washington

Une Haggadah de la famille Sassoon de France ou du sud de l'Espagne, vers 1320. (Crédit : Achetée par l'État d'Israël grâce à un donateur anonyme ; anciennement dans la collection David Solomon Sassoon/via le Musée juif)
Une Haggadah de la famille Sassoon de France ou du sud de l'Espagne, vers 1320. (Crédit : Achetée par l'État d'Israël grâce à un donateur anonyme ; anciennement dans la collection David Solomon Sassoon/via le Musée juif)

Ce projet n’aurait pas vu le jour sans le soutien financier de la Fondation David Berg. Créée en 2000 en l’honneur de cet avocat philanthrope décédé en 1999, cette fondation perpétue la volonté de David Berg, fils d’immigrants juifs russe, de garder en mémoire l’histoire de l’immigration aux États-Unis.

C’est dans la section hébraïque que la Bibliothèque du Congrès américain a récemment accueilli 230 manuscrits écrits en différentes langues de la culture juive. Dans cette sélection, nous pouvons y trouver des commentaires rabbiniques, des commentaires de poésie, mais aussi des documents de médecine populaire provenant de la vie juive de nombreux pays.

Ces documents sont datés du 10e siècle au 20e siècle, signe de leur diversité. La plupart d’entre eux sont issus des collections d’un certain Ephraïm Deinard, un bibliographe et librairie russe ayant parcouru le monde à la recherche d’ouvrages hébraïques. Une partie de ces collections ont été acquises par la Bibliothèque grâce au créateur de la section hébraïque de la Bibliothèque : Jacob Hirsch Schiff (1847-1920), célèbre banquier et philanthrope juif américain.

« La collection reflète une extraordinaire tradition de manuscrits d’une valeur incommensurable pour la recherche. Son existence et sa présence en ligne sont à la fois une source d’inspiration et une invitation à admirer, à s’engager, à s’inspirer et à faire progresser les contributions juives à l’humanité depuis le Xe siècle », se félicite Lanisa Kitchiner, cheffe de la Division de l’Afrique et du Moyen-Orient.

Certains documents, issus de l’Italie des 17e et 18e siècles, sont des poèmes ou des interprétations de la Kabbale écrits en judéo-italien, tandis que d’autres ont été rédigés de la main du grand poète hébraïque espagnol Solomon Da Piera (1342-1418).

On retrouve aussi des ouvrages religieux tels que la Haggadah de Pâques datant de 1478 et écrite par Joël Ben Siméon, un scribe hébreu considéré aujourd’hui comme l’un des plus grands artistes de l’époque. Cette pièce, qu’on appelle aussi Haggadah de Washington, est la plus connue de la collection et a été restaurée grâce au travail minutieux des conservateurs de la Bibliothèque.

Selon le site numérique de la Bibliothèque, la mise en commun de ces documents est le fruit de « plus d’un siècle de recherche et le travail de nombreux chercheurs » tels que Lawrence C. Marwick (1909-1981) et Myron M. Weinstein (1927-1998). « Aujourd’hui encore, leurs notes manuscrites tombent sur le sol comme des feuilles d’automne chaque fois qu’un manuscrit est sorti de sa boîte, et ces bouts de papier deviennent rapidement des manuscrits précieux à part entière » peut-on y lire.

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