Le Kosovo voulait son ambassade à Jérusalem depuis longtemps, et Israël hésitait
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Le Kosovo voulait son ambassade à Jérusalem depuis longtemps, et Israël hésitait

La reconnaissance par Pristina de l'État juif est saluée comme une avancée, mais elle courait depuis longtemps à Jérusalem qui a hésité à approuver une démarche unilatérale

Raphael Ahren

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Un père tient son fils sur ses épaules qui brandit le drapeau du Kosovo alors qu'ils célèbrent le 12e anniversaire de l'indépendance du pays, dans la capitale Pristina, le lundi 17 février 2020 (AP Photo/Visar Kryeziu)
Un père tient son fils sur ses épaules qui brandit le drapeau du Kosovo alors qu'ils célèbrent le 12e anniversaire de l'indépendance du pays, dans la capitale Pristina, le lundi 17 février 2020 (AP Photo/Visar Kryeziu)

Vendredi, la Serbie et le Kosovo ont fait le vœu d’ouvrir des ambassades à Jérusalem. Si ces pays voisins d’Europe du Sud-Est tiennent leurs promesses, le nombre de nations qui ont des ambassades dans la capitale israélienne doublera, passant de deux à quatre.

Les annonces de Belgrade et de Pristina, faites à Washington après ce qui semble être une pression intense de l’administration américaine, sont une autre avancée diplomatique pour le Premier ministre Benjamin Netanyahu, bien qu’elle soit moins spectaculaire qu’on pourrait le penser.

« Je me félicite de l’accord avec le Kosovo, qui sera le premier pays musulman à ouvrir une ambassade à Jérusalem. La Serbie sera le premier pays européen à ouvrir une ambassade à Jérusalem », a déclaré M. Netanyahu samedi soir.

Ces faits sont exacts – et même remarquables – mais d’autres ont plutôt surestimé l’ampleur de la chose.

« Une autre percée, un autre pays musulman qui normalise ses liens avec Israël », a déclaré l’ambassadeur d’Israël aux Nations unies, Gilad Erdan, dans un communiqué. « Après les EAU et le Kosovo, je crois que davantage d’Etats musulmans et arabes opteront pour la paix, laissant les Palestiniens de côté. Peut-être que cela convaincra les futurs dirigeants palestiniens de faire des concessions pour la paix ».

Le conseiller américain à la sécurité nationale Robert O’Brien a salué l’annonce du Kosovo comme un « signal de réussite » pour le président Donald Trump.

« C’est maintenant la deuxième fois en moins d’un mois qu’Israël fait la paix et normalise ses liens avec un pays à majorité musulmane », s’est-il réjoui.

Le président américain Donald Trump observe le Premier ministre kosovar Avdullah Hoti (à droite) et le président serbe Aleksandar Vucic (à gauche) signer un accord sur l’ouverture de relations économiques, dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, DC, le 4 septembre 2020. (Photo de Brendan Smialowski / AFP)

Répercussions sur les Palestiniens

Il est vrai que les Palestiniens sont mécontents concernant Belgrade et Pristina, mais la juxtaposition du Kosovo et des Émirats arabes unis est trompeuse. Contrairement à l’État arabe du Golfe – qui jusqu’à très récemment n’avait rien de bon à dire sur Israël – la République du Kosovo a courtisé publiquement Israël depuis avant sa déclaration d’indépendance de la Serbie en 2008.

Pristina n’a pas reconnu Israël jusqu’à présent, non pas parce que sa majorité musulmane y était opposée, mais parce qu’Israël n’a pas encore reconnu le Kosovo non plus. Ironiquement, en effet, Israël a refusé de reconnaître le Kosovo parce qu’il ne voulait pas soutenir une déclaration unilatérale de statut d’État, dont Jérusalem craignait qu’elle ne crée un dangereux précédent suivi par les Palestiniens.

« Israël n’a pas voulu cautionner un mouvement de séparatisme d’une minorité ethnique », a rappelé samedi Yigal Palmor, qui était porte-parole du ministère israélien des Affaires étrangères au moment de l’indépendance du Kosovo.

Une voiture passe devant un panneau d’affichage où on lit : « Le Kosovo est le cœur et l’âme de la Serbie » placé dans une rue devant le bâtiment du gouvernement à Belgrade, en Serbie, le mercredi 2 septembre 2020. Le président serbe Aleksandar Vucic et le Premier ministre du Kosovo Avdullah Hoti se rencontreront à la Maison Blanche jeudi et vendredi. (AP Photo/Darko Vojinovic)

En fait, les Palestiniens ont pris note de la démarche du Kosovo à l’époque, et se sont engagés à la reproduire.

« Depuis février 2008, lorsque le gouvernement albanais à majorité musulmane du Kosovo a déclaré unilatéralement son indépendance et sa sécession de la Serbie chrétienne, gagnant ainsi le soutien des États-Unis et de l’Europe, les dirigeants palestiniens ont publiquement invoqué le Kosovo comme modèle pour un futur État palestinien », a écrit Dan Diker, chercheur principal, dans un article de 2010 pour le Jerusalem Center for Public Affairs.

« Notre peuple a le droit de proclamer son indépendance avant même le Kosovo », a déclaré en 2008 un haut responsable de l’Autorité palestinienne. « Et nous demandons le soutien des États-Unis et de l’Union européenne pour notre indépendance ».

Israël n’est pas unique dans sa position vis-à-vis du Kosovo. Cinq États européens ne l’ont pas reconnu en raison de préoccupations similaires : L’Espagne (craignant le séparatisme catalan et basque), la Roumanie et la Slovaquie (qui ont des minorités hongroises et s’inquiètent de l’irrédentisme), et la Grèce et Chypre (principalement par solidarité chrétienne-orthodoxe avec la Serbie).

Pendant longtemps, Israël a essayé de rester en dehors des crises des Balkans, bien qu’il ait toujours été considéré comme plus favorable à la Serbie. En 2012, après le vote de Belgrade en faveur du statut d’État palestinien à l’Assemblée générale des Nations unies, Pristina espérait que Jérusalem riposterait en reconnaissant le Kosovo. Cela ne s’est pas produit.

Malheureusement, peu de Kosovars ont eu l’occasion de se rendre en Israël, mais notre peuple considère Israël comme un exemple de la manière dont un État peut être construit

Néanmoins, les Kosovars restaient bien disposés à l’égard de l’État juif, envoyant occasionnellement de hauts fonctionnaires à Jérusalem pour plaider en faveur de liens plus étroits.

« J’ai été fascinée par le potentiel de ce pays », a déclaré l’année dernière Vlora Çitaku, ambassadrice du Kosovo aux États-Unis, lors d’une visite en Israël. « Malheureusement, peu de Kosovars ont eu l’occasion de se rendre en Israël, mais notre peuple considère Israël comme un exemple de la manière dont un État peut être construit ».

En fait, le président du pays, Hashim Thaci, est depuis longtemps un fan de l’État juif. « J’aime Israël. Quel grand pays. Le Kosovo est un ami d’Israël », a-t-il déclaré lors d’une interview en 2007. « J’ai rencontré tellement de grands leaders quand j’étais là-bas – Netanyahu, Sharon – je les admire vraiment ».

Israël n’a pas renvoyé cet amour. « Nous suivons la situation entre la Serbie et le Kosovo, et nous espérons vraiment qu’à l’avenir, dans les prochaines années, vous parviendrez à une solution vraiment globale et pacifique », a déclaré le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Avigdor Liberman, à Belgrade deux ans plus tard, en réponse à une question sur une éventuelle reconnaissance du Kosovo.

Même l’idée d’une reconnaissance commerciale pour une ambassade à Jérusalem n’est pas nouvelle. « Si le Kosovo était reconnu par Israël, je placerais l’ambassade du Kosovo à Jérusalem », avait promis Thaci en septembre 2018.

Alors, pourquoi l’accord s’est-il concrétisé maintenant ?

Cela est peut-être dû à la pression exercée par l’administration américaine, qui s’efforce de marquer des points supplémentaires en matière de politique étrangère avant l’élection présidentielle de novembre. Après tout, M. Trump aime souligner sa reconnaissance de Jérusalem comme capitale d’Israël en 2017, et son transfert de l’ambassade américaine à Tel Aviv en 2018, notamment devant un public évangélique. Et comment Netanyahu a-t-il pu dire non quand Trump lui a demandé de reconnaître le Kosovo en échange d’une autre ambassade dans la ville ?

Le mystère serbe

L’engagement de la Serbie à ouvrir une ambassade a été un peu surprenant, d’autant plus que le président Aleksandar Vučić avait indiqué il y a quelques mois seulement que s’il avait l’intention d’ouvrir un « bureau officiel de l’État » à Jérusalem, l’ambassade du pays resterait à Tel Aviv.

« Nous sommes dans une situation très complexe dans notre région. Et vous devriez comprendre toutes les difficultés auxquelles nous sommes confrontés. Mais je tiens à dire que nous essayons de trouver la meilleure façon possible de faire quelque chose officiellement à Jérusalem », a déclaré Vučić lors de la conférence politique de l’AIPAC à Washington, DC, le 4 mars.

« Et nous allons très bientôt ouvrir non seulement un bureau de notre Chambre de commerce », a-t-il ajouté, « mais aussi, avec notre Chambre de commerce, le bureau officiel de l’État à Jérusalem avec le drapeau officiel serbe aux côtés de notre ambassade à Tel Aviv ».

Le président serbe Aleksandar Vučić, (à droite), à la conférence annuelle de l’AIPAC, à Washington, DC, le 2 mars 2020. (Dimitrije Goll/Présidence de la Serbie)

Les raisons de la volte-face inattendue de Vučić ne sont actuellement pas claires. Il pourrait s’agir de la pression exercée par les États-Unis, combinée au désir de ne pas être éclipsé par le Kosovo, puisque les deux pays – qui ne se reconnaissent pas actuellement – ont signé un accord de normalisation économique négocié par Washington.

Vendredi, Vučić a semblé réagir avec perplexité à l’annonce du Bureau ovale de Trump concernant l’engagement de Belgrade d’ouvrir une ambassade à Jérusalem d’ici juillet 2021, ce qui a conduit certains sur Twitter à spéculer que le leader serbe ne savait pas ce à quoi il venait de souscrire. Mais il a depuis indiqué qu’il prévoyait effectivement de déplacer l’ambassade de son pays dans la ville sainte.

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