Le ministère de la Défense dément une « percée » sur le vaccin contre le COVID-19
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Le ministère de la Défense dément une « percée » sur le vaccin contre le COVID-19

En tempérant les espoirs, le gouvernement estime que le processus prendra du temps ; les experts estiment à environ un an la délivrance complète d'un vaccin

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des scientifiques de laboratoire français en tenue de protection contre les matières dangereuses, insérant un liquide dans un tube à essai, manipulent des prélèvements de patients potentiellement infectés à l'Institut Pasteur de Paris, le 6 février 2020. (Francois Mori/AP)
Des scientifiques de laboratoire français en tenue de protection contre les matières dangereuses, insérant un liquide dans un tube à essai, manipulent des prélèvements de patients potentiellement infectés à l'Institut Pasteur de Paris, le 6 février 2020. (Francois Mori/AP)

Mercredi soir, le ministère de la Défense a démenti les informations selon lesquelles l’Institut israélien de recherche biologique se rapprochait de la mise au point d’un vaccin contre le coronavirus, affirmant que le processus se déroulait selon le calendrier prévu mais qu’il prendrait encore du temps.

Plus tôt dans la journée de mercredi, les médias israéliens ont cité des responsables non identifiés qui ont déclaré que les scientifiques de l’institut basé à Ness Ziona, qui est sous le contrôle du ministère de la Défense, étaient à quelques jours d’annoncer qu’ils avaient créé un vaccin contre le coronavirus COVID-19, qui s’est rapidement répandu dans le monde entier ces dernières semaines, se transformant en une pandémie à grande échelle, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Afin de tempérer les attentes du public, le ministère de la Défense a publié un communiqué en disant que ce processus prendra du temps et que tout développement significatif serait signalé par les canaux appropriés.

« Il n’y a pas eu de percée dans les travaux de l’Institut de recherche biologique pour trouver un vaccin contre le coronavirus ou pour mettre au point un kit de test. Les activités de l’institut se déroulent selon un calendrier bien établi et elles prendront du temps », a déclaré le ministère.

« Si et quand il y aura quelque chose à signaler, ce sera fait de manière ordonnée », a déclaré le ministère.

La police des frontières israélienne porte des équipements et des masques de protection au checkpoint d’Ein Yael, près du zoo biblique de Jérusalem, le 11 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

La plupart des experts du monde entier ont estimé que le processus de développement, d’approbation, de fabrication et de distribution d’un vaccin efficace contre le coronavirus COVID-19 prendra environ un an, voire plus.

Jeudi, le directeur général du ministère de la Santé, qui a mené la lutte contre la propagation du coronavirus, a déclaré qu’il pensait que cette estimation d’un an était fondée.

« Mon hypothèse de travail est que cela ne peut pas arriver dans l’année à venir », a déclaré Moshe Bar Siman Tov dans une interview à la radio de l’armée.

Selon le ministère de la Défense, plus de 50 « scientifiques expérimentés » sont impliqués dans cette entreprise.

« Il s’agit d’un groupe de personnalités mondiales dans le domaine de la connaissance et de la recherche biologiques », a-t-il déclaré.

Les médecins et les scientifiques du monde entier se battent pour fabriquer un vaccin contre ce virus, ainsi que des kits de test efficaces pour permettre aux autorités sanitaires d’identifier plus facilement et à moindre coût les porteurs du virus.

Les travailleurs d’une équipe de secours Servpro portant des combinaisons de protection et des masques respiratoires reçoivent des produits avant d’entrer dans le Life Care Center de Kirkland, Washington, pour commencer à nettoyer et à désinfecter les installations, le 11 mars 2020. (AP Photo/Ted S. Warren)

Le virus fait partie d’une famille de virus qui provoquent des infections des voies respiratoires chez l’homme, contre lesquelles il s’est avéré extrêmement difficile de mettre au point des vaccins. Ce groupe comprend les rhinovirus ou rhume commun, ainsi que le SRAS, le MERS entre autres.

Bien qu’un certain nombre de sociétés de recherche en Israël aient vanté les percées et les succès majeurs dans le développement d’un vaccin ou d’un traitement pour le coronavirus COVID-19 – certaines affirmations étant répétées par le ministère des Sciences – les responsables du ministère de la Santé se sont montrés plus prudents.

Le Dr Asher Shalmon, directeur des relations internationales du ministère de la Santé, a mis en garde contre le fait de placer de « faux espoirs » dans ces prétendus traitements.

Jeudi, le ministère de la Santé a annoncé qu’Israël avait recensé au moins 100 cas confirmés de coronavirus COVID-19.

L’apparition du virus continue de perturber la vie publique en Israël, des dizaines de milliers d’Israéliens étant mis en quarantaine en raison de voyages à l’étranger et d’interactions avec des personnes infectées. Un certain nombre d’écoles ont également été fermées parce que des étudiants et du personnel ont contracté la maladie. Mercredi soir, le gouvernement a interdit les rassemblements de plus de 100 personnes, forçant la fermeture des théâtres et des salles de concert.

Plus de 125 000 personnes ont contracté le virus dans le monde, principalement en Chine, en Iran, en Italie et en Corée du Sud – bien que Séoul ait réussi à freiner sa propagation.

Les mesures de quarantaine d’Israël sont parmi les plus drastiques jamais introduites par un pays occidental dans la lutte croissante contre le coronavirus. Le 26 février, Israël est devenu le premier pays à déconseiller à ses citoyens tout voyage non essentiel à l’étranger.

Nathan Jeffay a contribué à cet article.

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