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L’effet du vaccin s’estompe plus vite chez les patients atteints de cancer – étude

Selon l'auteur, la recherche plaide en faveur de rappels réguliers pour les patients atteints de cancer, y compris la 3e dose dans de nombreux pays et la 4e dose prévue en Israël

Une femme atteinte d'un cancer reçoit un vaccin contre le coronavirus. (Crédit : Hector Pertuz via iStock by Getty Images)
Une femme atteinte d'un cancer reçoit un vaccin contre le coronavirus. (Crédit : Hector Pertuz via iStock by Getty Images)

Selon une étude israélienne, la protection vaccinale contre le COVID-19 s’estompe plus rapidement chez les patients atteints de cancer, mais les rappels permettent de renforcer rapidement leur taux d’anticorps.

Selon l’auteur de l’étude, le Dr Hagai Ligumsky, cette étude justifie l’administration d’une troisième dose de vaccin aux patients atteints de cancer dans les pays où ils n’en ont reçu que deux. Elle encourage également la mise en place de quatrièmes doses pour cette population dans des pays comme Israël qui ont déjà administré des troisièmes doses, a-t-il ajouté.

L’enquête évaluée par des pairs, publiée dans The Lancet, a révélé que lorsque les patients atteints de cancer sont arrivés pour recevoir leur troisième injection Pfizer, ils présentaient des niveaux d’anticorps bien inférieurs à ceux des personnes en bonne santé du même âge qui avaient reçu leur première injection à un moment similaire.

Les patients atteints de cancer avaient en moyenne seulement 24 UA/ml, la mesure standard pour les anticorps, qui signifie unités arbitraires par millilitre. En revanche, les personnes en bonne santé présentaient une moyenne de 159 UA/ml.

Photo d’illustration d’une femme atteinte d’un cancer recevant un traitement par chimiothérapie. (Crédit : via Shutterstock)

Concrètement, cela signifie que le patient cancéreux moyen n’était considéré comme protégé que de justesse par ses premières injections, tandis que d’autres se trouvaient encore largement dans la fourchette positive.

Environ 28,2 % des patients atteints de cancer ont été considérés comme ayant perdu la protection du vaccin en raison de faibles niveaux d’anticorps, alors que cela n’était vrai que pour 1,4 % des personnes en bonne santé.

« Ces résultats appuient clairement l’idée que les anticorps des patients cancéreux sous traitement actif diminuent plus rapidement que ceux des autres, et suggèrent que, pour eux, des rappels réguliers sont utiles », a déclaré Ligumsky, oncologue à l’hôpital Sourasky de Tel Aviv et l’un des auteurs de l’étude, au Times of Israël.

Lorsque les participants à l’étude à Sourasky ont reçu leur troisième dose de vaccin, les niveaux d’anticorps ont augmenté rapidement dans les deux groupes, mais davantage chez les personnes en bonne santé. Les patients atteints de cancer présentaient une moyenne de 1887 UA/ml, ce qui est considéré comme une forte protection, un mois après les injections de rappel, tandis que les autres présentaient une moyenne de 3370 UA/ml.

Illustration : Anticorps attaquant le virus du SRAS-CoV-2 (Crédit : Dr_Microbe; iStock by Getty Images)

Quelque 69 des 72 patients atteints de cancer ont été jugés positifs pour les anticorps – en d’autres termes, protégés par leur injection de rappel – et les 144 personnes en bonne santé ont été jugées protégées.

L’équipe de Ligumsky va bientôt tester à nouveau les participants, pour voir comment leurs niveaux se maintiennent cinq à six mois après les rappels.

Il a déclaré que la nouvelle étude soutient les plans visant à administrer une quatrième injection aux patients atteints de cancer en Israël. Les responsables de la santé ont initialement approuvé de telles injections, dans le cadre d’une campagne visant à administrer une quatrième dose aux personnes âgées de plus de 60 ans, aux travailleurs de la santé et à d’autres personnes jugées à risque. Mais si certaines personnes reçoivent une quatrième injection dans le cadre d’une étude, le déploiement national est actuellement en suspens.

« D’après nos recherches, il est très probable que cette population aura besoin de rappels réguliers pour maintenir les anticorps à un niveau élevé », a déclaré Ligumsky, ajoutant qu’une très faible incidence d’effets secondaires rassure sur la pertinence de cette politique.

Dans l’étude, les patients atteints de cancer avaient tous une tumeur maligne solide et la plupart d’entre eux suivaient une chimiothérapie. Le groupe témoin était composé de professionnels de la santé entièrement vaccinés, sans antécédents personnels de cancer, sans traitement immunosuppresseur actif et sans infection connue par le coronavirus.

Avec 72 patients cancéreux et 144 personnes en bonne santé dans l’étude, les auteurs reconnaissent qu’il s’agit d’un petit échantillon, mais insistent sur le fait que les données sont tout de même précieuses.

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