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Malka Leifer menaçait de révéler les problèmes de ses victimes si elles parlaient

Le procureur australien affirme que l'ex-directrice a dit à une élève qu'elle "parlerait à tout le monde" de ses problèmes familiaux si elle révélait les abus infligés par Leifer

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Un croquis de salle d'audience représente l'ancienne directrice d'école de Melbourne, Malka Leifer, au tribunal de comté de Victoria à Melbourne, en Australie, le 8 février 2023. (Crédit : Mollie McPherson/AAP Image via AP)
Un croquis de salle d'audience représente l'ancienne directrice d'école de Melbourne, Malka Leifer, au tribunal de comté de Victoria à Melbourne, en Australie, le 8 février 2023. (Crédit : Mollie McPherson/AAP Image via AP)

Un procureur a déclaré mercredi à un tribunal australien, dans sa plaidoirie introductive, que l’ancienne directrice d’une école ultra-orthodoxe de Melbourne, Malka Leifer, exploitait la vulnérabilité de ses victimes et avait averti l’une d’entre elles qu’elle rendrait publics les problèmes de la jeune fille à la maison si elle révélait les sévices infligés par Leifer.

Leifer, 56 ans, a plaidé non coupable devant le tribunal de comté de l’État de Victoria pour 29 délits sexuels qui auraient été commis dans les locaux de l’école Adass Israel et à son domicile de Melbourne, ainsi que dans des camps scolaires dans les villes rurales de Blampied et Rawson, entre 2003 et 2007.

Le procureur Justin Lewis a déclaré à la cour que lorsque Leifer était à Adass, elle recherchait ses victimes – les sœurs Dassi Erlich, Nicole Meyer et Elly Sapper.

Leifer considérait les filles comme ses favorites et s’arrangeait pour être régulièrement seule avec elles, y compris à son bureau et à son domicile où elle leur  donnait des cours particuliers, a-t-on appris à la cour.

Lewis a déclaré que Leifer avait tendance à « profiter de leur vulnérabilité, de leur ignorance en matière de sexualité et de sa position d’autorité ».

Les filles venaient d’un environnement protégé au sein de la communauté hassidique de Melbourne. La famille n’avait pas de télévision, de journaux, de magazines ou d’accès à Internet à la maison.

« Il n’était pas acceptable au sein de la communauté de dire quoi que ce soit contre une personne de haut rang dans la communauté, surtout en tant qu’enfant », a déclaré Lewis. « Ayant été élevées dans une communauté ultra-orthodoxe, les trois plaignantes n’avaient aucune connaissance ou compréhension de la sexualité pendant toute la période des abus présumés. »

La directrice Malka Leifer (g) avec des élèves de l’école ultra-orthodoxe Adass Israel, dont Nicole Meyer (centre), à Melbourne, en 2003. (Autorisation)

Les accusations comprennent 10 chefs d’accusation de viol, 10 chefs d’accusation d’attentat à la pudeur, trois chefs d’accusation de pénétration sexuelle d’un enfant de 16 ou 17 ans, cinq chefs d’accusation pour attentat à la pudeur avec un enfant de 16 ou 17 ans et un chef d’accusation de viol par pénétration sexuelle forcée.

Selon l’acte d’accusation, Leifer a violé une élève après l’avoir invitée chez lui pour « dormir à la maison pour des leçons de kallah » – une sorte de cours de préparation au mariage qui comprend une éducation sexuelle.

« Cela va t’aider pour ta nuit de noces », a dit Leifer après une agression sexuelle, selon Lewis. « C’est ce qui est bon pour toi », aurait-elle dit lors d’un autre incident.

Le jury a appris que lors d’un autre abus, qui a eu lieu pendant un voyage scolaire, Leifer a partagé un lit avec la sœur aînée et s’est mise sur elle pour l’agresser au milieu de la nuit, pensant que la sœur cadette – qui dormait dans un autre lit dans la même pièce – était endormie.

Lewis a déclaré que la sœur aînée n’avait « aucune idée de ce que l’accusé faisait parce qu’elle n’avait aucune connaissance en matière de sexe » mais qu’elle s’est quand même sentie « effrayée et mal à l’aise ».

L’accusation a allégué que Leifer a utilisé la chambre de l’un de ses huit enfants pour violer la plus jeune sœur.

Une vue générale du tribunal de comté (R) à Melbourne le 8 février 2023, où Malka Leifer, l’ancienne directrice d’une école juive ultra-orthodoxe de Melbourne, a été jugée pour avoir agressé sexuellement trois étudiantes. (Crédit : William WEST / AFP)

La sœur aînée « avait trop peur pour bouger et avait peur des conséquences si elle demandait à l’accusée d’arrêter, en particulier en raison de la haute estime dont jouissait l’accusée au sein de l’école », a déclaré Lewis.

Lewis a déclaré à la cour que les trois élèves avaient une éducation protectrice qui rendait difficile de tirer la sonnette d’alarme au sujet de Leifer, qui était une enseignante très respectée.

L’une des élèves avait confié à Leifer que sa mère avait été physiquement et verbalement violente à la maison, a indiqué le tribunal.

Leifer a ensuite utilisé cette information pour décourager l’élève de porter plainte, a déclaré Lewis. « L’accusée a laissé entendre… que si elle disait à quelqu’un ce qui se passait, elle raconterait à tout le monde sa vie de famille et ce que sa mère faisait, et [Erlich] avait peur de l’accusée ».

Mais si elle inspirait également beaucoup de peur à ses victimes présumées, Lewis a déclaré qu’elle les couvrait également d’éloges, leur disait qu’elles étaient belles et qu’elle les aimait comme ses propres filles. Lewis a déclaré qu’elle avait bercé l’une des victimes comme un bébé à plusieurs reprises.

Elle a également donné à l’une d’entre elles un téléphone portable afin qu’elle la contacte pour programmer des cours particuliers. Lewis a déclaré avoir dit à la plaignante « qu’elle l’aimait et de ne dire à personne ce qu’elles faisaient ».

Malka Leifer. (Crédit : YouTube)

Le jury a également appris que l’une des sœurs avait tenté d’établir une relation avec une autre enseignante de l’école afin de lui demander si ce qu’elle subissait était normal. Mais Leifer a découvert cette démarche et est « devenue jalouse », disant à la jeune fille qu’elle n’était pas autorisée à établir une relation avec d’autres enseignants.

Erlich, la plus jeune des sœurs, a révélé les abus à son thérapeute en 2008. Lorsque le thérapeute a demandé qui était l’agresseur, Erlich, désemparée, a murmuré que c’était Leifer, a déclaré Lewis.

Leifer a quitté l’école brusquement au milieu de l’année, à peu près au moment où les allégations à son encontre ont été révélées.

Dans sa déclaration, l’avocat de Leifer, Ian Hill, a nié toute activité sexuelle, mais a affirmé que les sœurs étaient suffisamment âgées pour consentir légalement à de tels actes dans 21 des 29 accusations.

Hill a déclaré que l’une des sœurs avait dit à Gordon « qu’elle croyait avoir perdu sa virginité » avec un homme alors qu’elle était au lycée. L’ancien mari d’une autre sœur a témoigné qu’il avait entendu sa femme dire que Rabinowitz « faisait tout un plat » de sa relation avec Leifer et qu’elle « prenait tout cela hors de proportion », a déclaré Hill.

Une vue générale montre le tribunal de comté (R) à Melbourne le 8 février 2023, où Malka Leifer, l’ancienne directrice d’une école juive ultra-orthodoxe de Melbourne, a été jugée pour avoir agressé sexuellement trois étudiantes. (Crédit : William WEST / AFP)

Hill a ajouté que Leifer a dit à un collègue enseignant en 2008 qu’elle n’avait « rien fait de mal ».

« Il y aura d’autres preuves sur la relation positive, élogieuse et appropriée entre les trois sœurs et Mme Leifer », a déclaré Hill au jury. « La question se posera de savoir si, en fait, elles ont pris Mme Leifer comme parent de substitution au vu de ce qui se passait à la maison ».

« Une autre question dans cette affaire sera de savoir si le témoignage de chacune des sœurs contient des incohérences, non pas des incohérences mineures mais des incohérences importantes, qui affecteront votre évaluation de la crédibilité, et de la fiabilité du témoignage », a-t-il dit. « Nous nions qu’elles disent la vérité. »

« Par-dessus tout, ce que nous vous demandons est ceci : gardez l’esprit ouvert jusqu’à ce que vous ayez entendu toutes les preuves. »

Les sœurs devraient commencer à témoigner lorsque le procès reprendra jeudi. Les médias ne sont pas autorisés à rapporter les témoignages des victimes présumées d’agressions sexuelles à Victoria.

Le juge Mark Gamble a imposé un embargo qui restreint les reportages des médias sur certains aspects de l’affaire. Les détails de ces restrictions ne peuvent être communiqués.

Le procès devrait durer six semaines.

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