Nouvelle-Orléans : Un chef israélien transforme ses restaus en soupe populaire
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Nouvelle-Orléans : Un chef israélien transforme ses restaus en soupe populaire

Alon Shaya a transformé Saba et Safta, en centres offrant des repas aux travailleurs du secteur de la santé et de la restauration en congé sans solde

  • Le chef Alon Shaya. (Rush Jagoe)
    Le chef Alon Shaya. (Rush Jagoe)
  • Les employés du restaurant Safta d'Alon Shaya à Denver ont dressé une table à l'extérieur avec de la nourriture que les employés licenciés ou en congé sans solde du restaurant peuvent récupérer. (Avec l'aimable autorisation de Pomegranate Hospitality)
    Les employés du restaurant Safta d'Alon Shaya à Denver ont dressé une table à l'extérieur avec de la nourriture que les employés licenciés ou en congé sans solde du restaurant peuvent récupérer. (Avec l'aimable autorisation de Pomegranate Hospitality)
  • La chef de cuisine Cara Peterson, (à gauche), sa seconde Julia Henner, (deuxième à droite), et la cuisinière de ligne Naomi Martinez (à droite) travaillent au four à pita du restaurant Saba d'Alon Shaya à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
    La chef de cuisine Cara Peterson, (à gauche), sa seconde Julia Henner, (deuxième à droite), et la cuisinière de ligne Naomi Martinez (à droite) travaillent au four à pita du restaurant Saba d'Alon Shaya à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
  • La chef de cuisine Cara Peterson, (à gauche), sa seconde Julia Henner, (deuxième à droite), et la cuisinière de ligne Naomi Martinez (à droite) travaillent au four à pita du restaurant Saba d'Alon Shaya à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
    La chef de cuisine Cara Peterson, (à gauche), sa seconde Julia Henner, (deuxième à droite), et la cuisinière de ligne Naomi Martinez (à droite) travaillent au four à pita du restaurant Saba d'Alon Shaya à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
  • Alon Shaya s'exprime lors d'une interview avec l'Associated Press dans son restaurant Saba à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
    Alon Shaya s'exprime lors d'une interview avec l'Associated Press dans son restaurant Saba à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)
  • Alon Shaya livre du houmous et du pain pita aux professionnels de la santé dans le cadre du projet @ noladocproject. (Saba/ Facebook)
    Alon Shaya livre du houmous et du pain pita aux professionnels de la santé dans le cadre du projet @ noladocproject. (Saba/ Facebook)

Bien que le secteur américain de la restauration ait été touché de manière disproportionnée par la pandémie de coronavirus, le chef israélo-américain Alon Shaya continue à trouver des moyens d’aider les personnes dans le besoin.

En tant que responsable de Pomegranate Hospitality, Shaya est propriétaire de deux restaurants israéliens modernes : Saba, à la Nouvelle-Orléans, et Safta, à Denver. Leurs noms correspondent, respectivement, aux mots hébreux pour grand-père et grand-mère ; Shaya a évoqué son saba et sa savta israéliens, qui ont vécu à Yafo, comme ayant eu une influence énorme sur sa vie.

Ses restaurants, comme beaucoup d’autres dans tout le pays, ont été touchés par les restrictions liées au coronavirus. Saba et Safta ont chacun arrêté les services de livraison et de plats à emporter qu’ils proposaient lorsque les repas en chambre sont devenus impossibles. Le personnel des deux établissements a été réduit – un regrettable refrain dans le secteur. Toutefois, rien de tout cela n’a empêché le chef de se démarquer.

Dans sa ville de résidence, la Nouvelle-Orléans, Shaya et sa femme, Emily Shaya, préparent des repas dans le restaurant Saba qu’ils distribuent aux professionnels de la santé des hôpitaux affiliés à l’université de Tulane. Entre-temps, Shaya a établi un partenariat avec Safta dans le cadre du programme d’aide aux employés de la restauration, un effort national visant à fournir non seulement des repas, mais aussi les fournitures nécessaires aux employés en congé sans solde ou licenciés. Le reste du personnel de Safta prépare non seulement de la cuisine israélienne, mais aussi d’autres plats internationaux, notamment indiens, mexicains et italiens.

Le chef Alon Shaya. (Rush Jagoe)

« Avec tout ce qui se passe dans le monde, et ici dans nos propres quartiers, cela a été une période très stressante et émotionnelle pour nous tous », a déclaré Shaya au Times of Israel. « Nous avons pensé à des moyens de prendre soin de notre équipe, de notre communauté – des choses que nous pourrions faire en tant que première ligne, en tant que cuisiniers et serveurs, juste pour aider à nourrir la communauté ».

La Nouvelle-Orléans a été plus durement touchée que Denver pendant la pandémie de coronavirus en termes de cas et de décès, a déclaré M. Shaya. Il déplore les centaines de milliers de personnes qui ont envahi le Crescent City pendant le Mardi Gras.

« Peu de temps après, nous avons réalisé la gravité de ce qui allait se passer », a-t-il déclaré. « J’ai le sentiment que Mardi Gras a définitivement contribué à causer une partie du gros problème que nous avons à la Nouvelle-Orléans ».

Ce n’est pas son premier rodéo de crise

Shaya s’est fait une place sur la scène alimentaire de la Nouvelle-Orléans. En tant que chef, il a aidé la ville à surmonter un précédent défi – l’ouragan Katrina en 2005. Après une première évacuation, il est revenu pour préparer des haricots rouges et du riz pour les premiers intervenants et les personnes sauvées sur leur toit.

Vivre à la Nouvelle-Orléans, c’est être toujours confronté à des situations très difficiles

« C’est ce qui m’a vraiment aidé à croire en la Nouvelle-Orléans, à en tomber amoureux et à lui être fidèle », a déclaré Shaya. « J’ai toujours senti que la Nouvelle-Orléans est mon chez moi pour toujours. » Et, dit-il, « vivre à la Nouvelle-Orléans, c’est être toujours confronté à des situations très difficiles, que ce soit l’ouragan Katrina ou la marée noire de BP et maintenant le coronavirus ».

La chef de cuisine Cara Peterson, (à gauche), sa seconde Julia Henner, (deuxième à droite), et la cuisinière de ligne Naomi Martinez (à droite) travaillent au four à pita du restaurant Saba d’Alon Shaya à la Nouvelle-Orléans, le 23 août 2018. (Gerald Herbert/AP)

Au restaurant Saba, Alon et Emily Shaya travaillent 14 heures par jour à la préparation et à la mise en boîte de repas pour les professionnels de la santé. Ils livrent plus de 100 repas par jour aux médecins et aux infirmières.

« Ma femme est une force incroyable et positive dans nos vies », a déclaré Shaya. « Elle nous garde sur la bonne voie. Nous restons très occupés, nous nous concentrons vraiment pour ne pas rester assis à regarder les informations toute la journée ».

Bien qu’ils soient les seuls employés à travailler encore à Saba, ils ne se contentent pas de préparer les repas, ils accomplissent d’autres tâches liées à la restauration. « Cela a permis au temps de passer rapidement », a déclaré Shaya.

Il précise que personne n’entre dans le restaurant à part sa femme et lui-même, et qu’ils utilisent tous deux des masques, des gants et « beaucoup de désinfectant ». Il a ajouté : « Nous faisons de notre mieux pour rester aussi propres que possible tout le temps. »

Au restaurant Safta, le chef cuisinier Josh Gordon fait partie d’un contingent de quatre personnes. « Je pense qu’ils se sentent très concernés et très heureux de pouvoir aider leurs collègues de l’industrie, et tout le Colorado et Denver », a déclaré Shaya.

Ils se sentent très concernés de pouvoir aider leurs collègues de l’industrie, et tout le Colorado et Denver

Ils y parviennent grâce au partenariat de Shaya avec le Restaurant Workers Relief Program – un réseau de restaurants transformés en soupes populaires, dirigé par le chef Ed Lee, basé dans le Kentucky, et son initiative LEE. Le programme compte actuellement 19 sites dans tout le pays.

Les employés du restaurant Safta d’Alon Shaya à Denver ont dressé une table à l’extérieur avec de la nourriture que les employés licenciés ou en congé sans solde du restaurant peuvent récupérer. (Avec l’aimable autorisation de Pomegranate Hospitality)

Sept jours sur sept, Safta propose un service de drive-in dans le parking, qui permet de donner des sacs de nourriture et de fournitures aux personnes qui en ont besoin. Le menu comprend des burritos avec de la viande, des saucisses et du fromage locaux, du poulet rôti avec des légumes, des escalopes, du houmous, et des aliments réconfortants comme des sandwiches au pastrami et une salade de pâtes.

« [Lee] a demandé si nous voulions devenir un centre d’aide pour les employés de l’hôtellerie », a raconté Shaya. « Il n’a fallu qu’une conversation avec moi et l’équipe de Pomegranate. C’est vraiment une excellente façon d’aider nos collègues du secteur, d’aider les gens à garder leur emploi et de réconforter notre prochain ».

Comme le note Shaya, « les employés de la restauration ont été touchés de manière disproportionnée, car nous sommes obligés de venir travailler tous les jours au restaurant.

Alon Shaya livre du houmous et du pain pita aux professionnels de la santé dans le cadre du projet @ noladocproject. (Saba/ Facebook)

« Nos restaurants sont fermés », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas travailler à la maison. Ce n’est pas comme si nous pouvions ouvrir un ordinateur portable et faire tout notre travail. Nous avons besoin de gens dans la salle à manger, de cuisiniers dans la cuisine… C’est ce qui nous fait vivre, et en ce moment, le petit, petit pourcentage de personnes qui peuvent continuer à gagner un revenu pendant cette période est très faible, et ont beaucoup de chance ».

Il a cependant insisté sur la nécessité de faire preuve de prudence dans les débats sur le moment et les modalités de réouverture des restaurants.

« Je pense que nous avons besoin de plus de temps au niveau de la société », a déclaré Shaya. « Nous devons simplement nous concentrer sur notre santé personnelle, sur la distanciation sociale. Tout le monde doit se concentrer sur ça en ce moment ».

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Loyal Friends and Supporters, At Saba, it is our mission to spend our days together in a space where everyone feels comfortable and safe. Over the past week, our teams have been working to cook and serve food that ultimately we hope provided you with a sense of normalcy during these trying times. Recently, each day has brought forth challenges resulting in tough decisions for us as a team. In order to stay true to our mission and values, we have decided to pause our current delivery/takeout operation at Saba through March 31. This will allow our teams time to prioritize their health by resting at home and give us a chance to assess how we will maintain and strengthen our modified operation. Our goal is to re-open with delivery and takeout following this week of pause. We can not express enough how grateful we are for our tireless team at Saba and how touched we are by the community support we have felt over the past week. We will continue to monitor all developments and will provide updates soon! Thank you for your support and understanding, Emily & Alon Shaya Pomegranate Hospitality *Please consider supporting our business during this time through the purchase of a gift card (link in bio) that can be used to join us when we re-open our dining room!

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En général, a-t-il dit, « Nous avons un énorme défi à relever, car un restaurant à 50 % de sa capacité ne peut pas fonctionner quand il faut payer 100 % du loyer, de la facture d’eau, du ramassage des ordures ».

Un restaurant à 50 % de sa capacité ne peut pas fonctionner quand il faut payer 100 % du loyer, de la facture d’eau, du ramassage des ordures

« Je crains que nous soyons confrontés à un grand défi », a déclaré Shaya. « Nous continuerons à réfléchir à des moyens de gagner des revenus en dehors de la salle du restaurant, par des commandes à emporter, des livraisons, l’expédition de nourriture aux gens dans tout le pays, en examinant de nombreuses options différentes, comment nous pouvons maintenir notre activité. Nous allons devoir changer. Ce sera un changement radical ».

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