Olmert persiste à qualifier les Netanyahu de « malades mentaux »
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Olmert persiste à qualifier les Netanyahu de « malades mentaux »

Olmert nie que le fait de dire que son prédécesseur et sa famille ont des problèmes de santé mentale constitue une diffamation et demande qu'ils subissent des tests psychiatriques

Le premier ministre de l'époque, Benjamin Netanyahu, à droite, et l'ancien premier ministre Ehud Olmert, à gauche, assistent aux funérailles du MK du Likoud, Zeev Boim, à Binyamina, le 21 mars 2011. (AP Photo/Moti Milrod, Pool)
Le premier ministre de l'époque, Benjamin Netanyahu, à droite, et l'ancien premier ministre Ehud Olmert, à gauche, assistent aux funérailles du MK du Likoud, Zeev Boim, à Binyamina, le 21 mars 2011. (AP Photo/Moti Milrod, Pool)

L’avocat de l’ancien Premier ministre Ehud Olmert a soumis dimanche une lettre de défense en réponse à une action en justice intentée par les membres de la famille de l’ex-Premier ministre Benjamin Netanyahu contre lui pour les avoir traités de malades mentaux.

Tout en citant un certain nombre d’arguments de procédure pour rejeter le procès, Olmert a réitéré son affirmation selon laquelle Netanyahu, sa femme Sara et leur fils aîné Yair avaient des problèmes de santé mentale et avaient besoin d’un traitement.

Il leur a demandé de remettre leurs dossiers médicaux au tribunal et de se soumettre à des évaluations psychiatriques, tout en affirmant que cette affirmation reflétait l’opinion générale en Israël et à l’étranger, « en particulier parmi les dirigeants mondiaux ».

Olmert a rejeté la prémisse de l’action en justice selon laquelle le fait de qualifier les Netanyahu de malades mentaux dans des interviews constituait une diffamation.

« Selon son point de vue, et certainement dans le contexte discuté, la conjonction ‘malade mental’ n’est pas du tout un terme péjoratif », indique la lettre, signée par son avocat Amir Tytunovich. « Le prévenu ne concevrait pas de prononcer cette conjonction pour maudire, humilier ou insulter quiconque, en particulier les plaignants. »

« Les remarques de l’accusé ont été faites innocemment à partir d’une réelle appréhension de l’avenir de l’État d’Israël », a-t-il ajouté.

Le Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, à droite, sa femme, Sara, et leur fils Yair, lors d’une réunion avec le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, à la résidence officielle de Netanyahu à Jérusalem, le 8 décembre 2013. (Crédit : Haim Zach/GPO/Flash90/File)

La lettre semble également porter plusieurs coups personnels à M. Netanyahu et à sa famille, affirmant qu’ils « ne sont pas connus pour payer de leur propre poche » et notant que son prédécesseur n’était plus Premier ministre, comme il est désigné dans le procès. Toutefois, M. Netanyahu était Premier ministre lorsque la plainte a été déposée, avant que Naftali Bennett ne le remplace le mois dernier suite à la formation d’une coalition à la Knesset par les rivaux politiques de M. Netanyahu pour l’évincer.

La plainte, déposée en mai, demande 837 000 shekels (environ 215 000 euros) de dommages et intérêts pour les « efforts obsessionnels d’Olmert pour nuire à leur réputation en public, par jalousie et frustration profonde ».

Olmert, qui dirigeait le parti Kadima, a été Premier ministre avant Netanyahu, quittant ses fonctions en 2008 avant d’être formellement inculpé pour corruption. Il a été reconnu coupable de fraude en 2014 et a purgé 16 mois d’une peine de 27 mois de prison.

M. Netanyahu est accusé d’avoir abusé de ses propres pouvoirs lorsqu’il était Premier ministre et est jugé pour corruption, fraude et abus de confiance. L’ex-Premier ministre, qui est désormais chef de l’opposition, nie tout acte répréhensible.

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