Rina Matsliah : « La vérité a depuis longtemps cessé d’être une valeur suprême »
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Rina Matsliah : « La vérité a depuis longtemps cessé d’être une valeur suprême »

Une journaliste de la Douzième chaîne décrit les dilemmes des journalistes : "Parler d'un sujet, c'est l'amplifier. Ne pas en parler, c'est être hors actualité"

La journaliste israélienne Rina Matsliah photographiée lors d'une conférence au Jerusalem International Convention Center (ICC), le 3 septembre 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)
La journaliste israélienne Rina Matsliah photographiée lors d'une conférence au Jerusalem International Convention Center (ICC), le 3 septembre 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

C’est un axiome de bon journalisme de toujours remettre en question ce que dit un politicien. Mais parfois, même les journalistes responsables n’arrivent pas à prévoir comment un reportage en particulier se déroulera.

Ce fut le cas de Rina Matsliah, journaliste chevronnée, présentatrice à la télévision et commentatrice politique pour la Douzième chaîne.

Mercredi, elle a régalé les participants à la fausse conférence de presse à Herzliya avec un reportage sur Nir Hefetz, ancien rédacteur en chef d’un journal et conseiller médiatique de la famille du Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui a fini par devenir témoin de l’Etat dans deux affaires de corruption dans lesquelles le Premier ministre serait impliqué.

Alors qu’il était le conseiller média de Netanyahu il y a de nombreuses années, Hefetz a appelé Matsliah pour lui offrir un scoop. Il lui a dit que Netanyahu avait décidé de construire une clôture le long de la frontière sud d’Israël pour empêcher les migrants d’entrer dans le pays et qu’il avait le soutien du cabinet. Elle a dûment rapporté l’histoire.

Plus tard, Hefetz l’appela de nouveau et lui dit : « Rina, écoute, je vais réfuter ce que tu as dit. Le Premier ministre n’a pas aimé le fait que cela ait été rendu public ». Elle protesta haut et fort, mais en vain. « Je lui ai dit : ‘Quand son porte-parole vous dit quelque chose sur le Premier ministre, vous n’allez pas vérifier’. Il a dit : ‘Vous avez raison, mais je ne peux rien faire’. Et il a nié que le Premier ministre n’avait jamais pris une telle décision et qu’elle n’avait jamais été soulevée au Cabinet ».

L’ancien conseiller en communication du Premier ministre Nir Hefetz arrive pour une audience de renvoi dans l’affaire 4000 au tribunal de district de Tel Aviv, le 22 février 2018. (Flash90)

« Nous n’avons pas rapporté le démenti et heureusement pour moi, la plupart des autres journalistes comptaient suffisamment sur moi pour ne pas le rapporter non plus. »

Mais elle racontait cette histoire, a-t-elle dit, pour illustrer que « la vérité a depuis longtemps cessé d’être une valeur suprême », de même que l’exigence pour un journaliste d’être digne de confiance.

Parlant des dilemmes auxquels sont confrontés les journalistes dans le paysage médiatique actuel, Matsliah a décrit ses préparatifs pour une interview avec Benny Gantz, chef du parti Kakhol lavan, dans le cadre de son émission « Meet the press », diffusée dimanche.

Avant l’interview, elle a lu tous les articles de journaux pertinents du matin, a-t-elle expliqué. Parmi ceux-ci figurait un reportage du correspondant politique du journal Maariv, Ben Caspit, selon lequel Gantz aurait vu une thérapeute après sa retraite de l’armée et se serait vu prescrire des pilules. Gantz a nié cette information.

« Nous avons vérifié qui était la psychologue… et nous avons découvert qu’elle est aussi consultante événementiel », dit Matsliah. « Peut-être l’avait-il rencontrée en tant que consultante événementiel ? »

La journaliste Rina Matsliah interviewe le chef du parti Kakhol lavan, Benny Gantz, à l’émission « Meet the Press » de la Douzième chaîne, le 31 mars 2019. (Capture d’écran YouTube)

« Vous ne savez pas quoi faire. Il est clair que [l’affirmation] venait de quelqu’un qui voulait ternir le nom [de Gantz]. Je ne l’ai donc pas relevé. Mais ensuite, vous êtes assis avec lui et vous savez que les gens en parlent sur tous les réseaux sociaux. Et j’ai pensé que je devais lui demander. Je lui ai demandé. »

Gantz, dont le parti a déclaré qu’il poursuivrait Caspit pour ce rapport, a répondu en jouant sur le mot kadur en hébreu, qui peut signifier pilule et balle. Il a dit qu’il ne connaissait que cette dernière catégorie.

« Comment gérer une information qui n’est pas vraie ? » a dit Matsliah à propos de cette situation difficile. « Si vous continuez à en parler, vous l’amplifiez. Si vous ne le faites pas, vous êtes absent de la conversation. C’est un grand dilemme pour un journaliste. »

Prenant l’exemple d’une rumeur réfutée depuis longtemps selon laquelle l’épouse de Gantz aurait participé aux événements de Machsom Watch, un groupe de pression de gauche qui fait campagne contre le contrôle d’Israël sur la Cisjordanie, Matsliah a ajouté que le fait de nier une fausse rumeur peut également maintenir cette dernière dans la conscience publique.

La répétition par le Likud de l’affirmation non fondée selon laquelle Gantz était mentalement instable a été efficace, a dit Matsliah. Elle a invité les participants à la conférence à regarder ses interviews avec des chauffeurs de taxi lors de la prochaine émission du magazine d’information du vendredi soir : Ils croyaient tous maintenant que l’ancien général était dérangé.

Boaz Rakocz, PDG et fondateur de The Whistle. (Facebook)

Boaz Rakocz, fondateur et PDG de The Whistle (Mashrokit, en hébreu), une organisation de vérification des faits qui fait maintenant partie du quotidien économique Globes, et travaille également pour Facebook à la veille des élections, a également été invité à la conférence. M. Rakocz a déclaré qu’il croyait que le fait d’appeler les politiciens à la désinformation avait un effet positif.

A titre d’exemple, M. Rakocz a déclaré que The Whistle, qui effectue des recherches et évalue ensuite les réclamations des politiciens, avait publié trois articles sur la désinformation fournis par le ministre de l’Energie Yuval Steinitz sur différents sujets. Steinitz a ensuite téléphoné à Rakocz pour tenter en vain de le persuader que ce qu’il avait dit était vrai. « Le temps qu’il a passé au téléphone a montré que nous avons de l’influence », a dit M. Rakocz.

Un assistant d’un autre ministre, qui avait demandé l’anonymat, avait exigé que The Whistle retire un article sur les hausses de prix ou, à tout le moins, change la note qu’il avait donnée. Rakocz a refusé.

« Deux heures plus tard, le ministre lui-même a pris le téléphone et a hurlé. Mais la fois suivante où il a été interrogé sur le même sujet, il a été très prudent avec les faits. »

Tami Shenkman, ancienne conseillère médiatique auprès de hauts responsables politiques, dont feu Binyamin Ben-Eliezer, qui travaille maintenant dans les relations publiques, a déclaré qu’elle n’avait pas encore rencontré un homme politique qui n’était pas « paranoïaque » quant à son image.

La conférence s’est déroulée au Zvi Meitar Institute for Legal Implications of Emerging Technologies du Interdisciplinary Center Herzliya (IDC).

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