Suisse : Cinq ans de prison requis contre Beny Steinmetz
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Suisse : Cinq ans de prison requis contre Beny Steinmetz

Dans ce dossier où la Guinée dispose du statut de partie lésée, le procureur a demandé que soit fixée une compensation financière ; l'avocat de Steinmetz plaidera l'acquittement

Le magnat israélien Beny Steinmetz au tribunal de première instance de Rishon Lezion, le 14 août 2017. (Flash90)
Le magnat israélien Beny Steinmetz au tribunal de première instance de Rishon Lezion, le 14 août 2017. (Flash90)

Le parquet genevois a requis jeudi cinq ans de prison contre le magnat franco-israélien Beny Steinmetz, accusé d’avoir fait verser des pots-de-vins à l’une des épouses de l’ex-président guinéen Lansana Conté en échange de droits miniers.

« Nous vous demandons de prononcer une peine privative de liberté de 5 ans », a déclaré le procureur Yves Bertossa, au quatrième jour du procès, devant le tribunal correctionnel de Genève.

Dans ce dossier où la Guinée dispose du statut de partie lésée, le procureur a également demandé que soit fixée une compensation financière à hauteur de 50 millions de francs suisses (46 millions d’euros).

L’avocat de M. Steinmetz entend plaider l’acquittement. Le jugement, attendu le 22 janvier, peut faire l’objet d’un appel.

L’affaire remonte à la première décennie des années 2000, lorsque le gouvernement guinéen de l’ancien président Lansana Conté avait déchu, peu avant sa mort en 2008, le groupe anglo-australien Rio Tinto de l’exploitation d’un des plus importants gisements de fer au monde à Simandou, au profit de Beny Steinmetz Group Resources (BSGR), dans lequel le diamantaire a le titre de conseiller.

Les faits font l’objet d’une vaste enquête internationale depuis 2013.

Il est reproché à Beny Steinmetz d’avoir mis en place un montage financier et un système de sociétés-écran destiné à verser en toute discrétion des pots-de-vin, dont une partie aurait transité par des comptes suisses, à Mamadie Touré, afin que cette dernière use de son influence auprès de Lansana Conté pour que BSGR supplante Rio Tinto dans les blocs 1 et 2 de Simandou.

Beny Steinmetz, 64 ans, qui était domicilié à Genève lorsque les faits qui lui sont reprochés se sont déroulés, conteste entièrement les conclusions du parquet genevois qui, au terme d’une instruction qui a duré six ans, l’accuse de « corruption d’agents publics étrangers et de faux dans les titres ».

« Il y a une chose qui est claire, c’est que la corruption a eu lieu », a asséné M. Bertossa, lors du réquisitoire.

Selon l’acte d’accusation, les pots-de-vin, versés entre 2006 et 2012, s’élèvent à environ 10 millions de dollars (8,2 millions d’euros).

Personnage clé de cette affaire, Mamadie Touré, quatrième épouse de Lansana Conté, a reconnu avoir reçu des versements et est protégée par la justice américaine. Convoquée comme témoin par la défense, elle a toutefois brillé par son absence au procès.

Beny Steinmetz a assuré cette semaine n’avoir « jamais » demandé à quiconque de verser des fonds à Mme Touré, et l’a accusé de raconter des « mensonges ».

Pendant le procès, il a également assuré n’avoir qu’un rôle de « conseiller » au sein de BSGR et être peu au fait des questions financières.

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