Tout sauf Ben Gvir : Yaniv Carmel ne veut pas d’un kahaniste à la Knesset
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Tout sauf Ben Gvir : Yaniv Carmel ne veut pas d’un kahaniste à la Knesset

Effrayé à l'idée que l'extrémiste devienne député, Yaniv Carmel fait du porte-à-porte dans les bastions de l'extrême droite pour convaincre les gens de voter pour quelqu'un d'autre

Le dirigeant d'Otzma Yehudit, Itamar Ben Gvir, arrive pour une audience à la Cour suprême à Jérusalem, le 24 février 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le dirigeant d'Otzma Yehudit, Itamar Ben Gvir, arrive pour une audience à la Cour suprême à Jérusalem, le 24 février 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

En mars 2020, à Safed, 200 personnes, soit 1,37 % des électeurs de la ville, ont voté pour l’entrée d’Itamar Ben Gvir à la Knesset.

Si Yaniv Carmel parvient à ses fins, en 2021, ce nombre sera de zéro.

Carmel, ancien membre du Parti travailliste, est très inquiet à l’idée de voir le candidat d’extrême droite entrer à la Knesset cette fois-ci. Tellement inquiet, en fait, qu’il s’est donné pour mission personnelle d’arrêter Ben Gvir, en faisant du porte-à-porte à Safed et dans d’autres bastions de droite pour implorer les électeurs de ne pas voter pour le Parti sioniste religieux, le parti qui a absorbé la faction Otzma Yehudit de Ben Gvir.

Cette semaine, il prévoit de se rendre dans le sud des collines de Hébron, région de Cisjordanie parsemée d’avant-postes et d’implantations illégales où vivent certains des Israéliens les plus extrémistes, dont Ben Gvir lui-même.

« Bonjour, je suis Yaniv Carmel. Je suis un électeur de gauche et je suis venu ici pour vous demander de ne pas voter pour le Parti sioniste religieux », dit-il à tous ceux qui lui ouvrent la porte. Son objectif, dit-il, est de « rencontrer et de parler face à face avec autant d’électeurs de droite que possible ».

Safed, ville de quelque 40 000 habitants située au sommet d’une colline de Galilée et connue pour être le centre de la mystique juive, compte une importante population ultra-orthodoxe, dont beaucoup penchent à droite de l’échiquier politique. Lors de l’élection de la 23e Knesset, le Likud, le Shas, Yahadout HaTorah et Yamina ont été les quatre plus grands pourvoyeurs de voix, dans cet ordre. Dans la 24e, elle pourrait constituer une base importante de soutien pour le Parti sioniste religieux, le nouveau nom donné par Bezalel Smotrich à la faction de l’Union nationale qui s’est présentée avec Yamina la dernière fois.

Bien que Safed ne soit pas connu comme un foyer d’extrémisme de droite, les experts politiques pensent qu’un nombre important d’électeurs ultra-orthodoxes s’orientent vers le Parti sioniste religieux, qui combine des éléments d’ultra-conservatisme religieux et de politique de droite dure. La plupart des sondages montrent que le parti dépasse tout juste le seuil électoral de 3,25 % de soutien, et s’il y parvient, Ben Gvir, numéro trois sur la liste, sera assuré d’une place à la Knesset et donc d’une plateforme pour faire valoir ses propositions politiques. Il s’agit notamment d’encourager le départ des non-Juifs d’Israël et l’expulsion des Palestiniens et des Arabes israéliens qui refusent de déclarer leur loyauté et d’accepter un statut inférieur dans un État juif élargi dont la souveraineté s’étendrait à toute la Cisjordanie.

Un homme ultra-orthodoxe marche à Safed, le 8 mars 2019. (David Cohen/Flash90)

« Mon espoir est que le Parti sioniste religieux ne franchira pas le seuil », a déclaré Carmel au Times of Israël lors d’un récent Zoom. « J’ai calculé qu’ils ont environ 150 000 voix [ce qui serait probablement plus que suffisant pour franchir le seuil]. En avril 2019, Yamina [de Naftali Bennett, qui se présentait sous l’étiquette de HaYamin HaHadash] a manqué [le seuil de seulement] 1 400 voix [avec 138 598 voix], ce qui prouve que les résultats peuvent être sur le fil du rasoir d’un vote. Nous pouvons convaincre suffisamment de personnes de ne pas voter pour lui. »

Récemment, Carmel s’est rendu dans la communauté de Tefahot, un petit moshav religieux situé entre Safed et son kibbutz natal de Ravid, dans le nord d’Israël. En mars 2020, aucun des 203 votes du hameau n’est allé à Ben Gvir, mais 83 personnes ont voté pour Yamina.

Avec un ami, Carmel a frappé aux portes et demandé aux gens de ne pas voter pour le Parti sioniste religieux.

Yaniv Carmel. (Autorisation)

« C’est très important », a-t-il dit aux gens. « Toute l’élection est entre les mains de la droite israélienne, et la responsabilité incombe aux partisans de la droite. Nous espérons que le Parti sioniste religieux ne franchira pas le seuil, pour notre bien à tous. »

Carmel n’est pas nécessairement contre le Parti sioniste religieux lui-même, bien que la liste comprenne également un membre du parti homophobe Noam – mais il est surtout contre Ben Gvir. Pour étayer son argument contre le vote en faveur de ce parti, il raconte que Ben Gvir a été l’un des principaux soutiens du rabbin Meir Kahane, dont le parti Kach a été interdit pour racisme. Il décrit Ben Gvir comme une incarnation moderne de Kahane.

Il leur dit qu’en 2015, Ben Gvir a assisté au fameux « mariage de la haine », où les participants à la danse ont poignardé une photo d’Ali Dawabshe, un bébé palestinien qui avait été tué dans une attaque à la bombe incendiaire par des résidents d’implantation. (Ben Gvir, qui a refusé de répondre au Times of Israël pour cet article, a affirmé qu’il n’avait pas vu la danse.)

Et Carmel raconte que Ben Gvir avait une photo du terroriste juif Baruch Goldstein, qui a massacré en 1994 29 fidèles musulmans au Tombeau des Patriarches à Hébron, accrochée au mur de sa maison. Il n’a retiré la photo que sous la pression de l’opinion publique.

« Mon hypothèse de travail est que l’histoire de Ben Gvir n’est pas facile à accepter pour les gens de droite. Il a été normalisé, parce qu’il a une présence médiatique et est un interlocuteur expérimenté, mais même pour les partisans de Smotrich, sa présence n’est pas évidente », a-t-il déclaré. « C’est un homme qui a accroché une photo de Goldstein dans sa maison, c’est ainsi qu’il a éduqué ses enfants. »

Itamar Ben Gvir du parti Otzma Yehudit s’exprime lors d’une cérémonie à Jérusalem marquant le 27e anniversaire de l’assassinat du rabbin extrémiste Meir Kahane, le 7 novembre 2017. (Yonatan Sindel/Flash90)

Carmel n’est pas le seul à redouter la possibilité que Ben Gvir entre à la Knesset.

Lors de chacune des quatre dernières campagnes électorales, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a tenté de négocier des accords pour faire fusionner Otzma avec d’autres factions d’extrême droite. À l’approche du scrutin d’avril 2019, Netanyahu a organisé un accord pour qu’Otzma rejoigne l’Union des partis de droite, ce qui a placé Ben Gvir en sixième position sur sa liste et où il lui a manqué un siège pour la Knesset. La décision de Netanyahu a suscité la réprobation de presque toutes les grandes organisations juives, y compris celles qui commentent rarement la politique israélienne, une réprobation qui est reprise aujourd’hui.

« Cette démarche équivaut à un président américain qui passe un accord politique avec David Duke, l’ancien chef du KKK », écrivait le mois dernier le site d’information Axios. « Netanyahu et le parti au pouvoir, le Likud, légitiment un parti marginal raciste, xénophobe et homophobe dans l’espoir que leur bloc de droite atteigne une majorité de 61 sièges. »

Itamar Ben Gvir (à droite), membre du parti Otzma Yehudit, et Betzalel Smotrich, chef de la faction Union nationale, lors d’un évènement de campagne à Bat Yam, le 6 avril 2019. (Flash90)

Pour ceux qui veulent voter pour le parti parce qu’ils aiment Smotrich, ou pour toute autre raison en dehors de Ben Gvir, Carmel fait remarquer qu’un candidat du Parti sioniste religieux figure en fait sur la liste du Likud, au numéro 28 : Ophir Sofer, qui a obtenu une place dans le cadre de l’accord négocié par le Likud pour faire passer Ben Gvir sous l’égide du Parti sioniste religieux.

« J’explique que le Likud n’est pas assuré d’avoir 28 sièges, alors peut-être qu’ils devraient renforcer [le Parti sioniste religieux] via le Likud. Mais ne votez pas pour Ben Gvir. »

« Faire tomber le masque »

M. Carmel a déclaré qu’il n’essayait pas de convaincre ceux qui ont déjà pris leur décision, ni ceux qui votent pour d’autres partis, mais seulement ceux qui envisagent de voter pour le Parti sioniste religieux. Il essaie d’accomplir sa mission avec sensibilité, sachant que les gens de droite n’abandonneront pas leurs convictions parce qu’il a frappé à leur porte, et considérant qu’ils détiennent la clé pour qu’Israël ne se déchire pas.

« Je pense que lorsque je m’adresse à la sensibilité des gens pour l’unité, cela les touche profondément et je ne suis pas cynique à ce sujet », a-t-il déclaré. « Nous devons faire tomber le masque du visage de Ben Gvir. C’est quelqu’un qui provoque les soldats de Tsahal, qui ne reconnaît pas l’autorité de l’État d’Israël, [qui pense] que l’État d’Israël est un projet religieux. »

L’approche semble fonctionner, du moins dans une certaine mesure. Selon Carmel, 50 personnes se sont jointes à son initiative, passant des appels ou faisant du porte-à-porte pour parler de Ben Gvir et essayer d’amener les gens à se joindre aux sessions Zoom au cours desquelles Carmel prêche contre le candidat.

Et ceux qu’il aborde ne lui claquent pas (toujours) la porte au nez. Carmel raconte que lors d’un récent déplacement à Safed, une femme qui lavait le sol lui avait ouvert la porte.

« Elle m’a dit qu’elle était très heureuse de notre venue. Elle m’a dit : ‘C’est si important pour vous que vous soyez venus jusqu’ici, à Safed ?’. Je lui ai répondu, oui, c’est important, alors elle a arrêté le nettoyage et s’est assise avec nous à table pour écouter ce que nous avions à dire », se souvient-il.

Itamar Ben Gvir faisant campagne dans une yeshiva à Safed, le 28 mars 2019. (David Cohen/Flash90)

« Dans une autre maison, à Tefahot, l’une des femmes m’a dit : ‘Vous me rappelez moi pendant le désengagement de Gaza en 2005, lorsque nous avons essayé de persuader les gens.’ Puis elle nous a invités à revenir dans plusieurs semaines pour un barbecue ensemble », a-t-il ajouté.

« Je suis sorti des réunions très encouragé, même si j’admets que j’avais mes inquiétudes avant d’y aller. »

Affronter la haine

Carmel lui-même affirme qu’il n’a pas encore décidé pour qui voter lors des prochaines élections. Ancien partisan du Parti travailliste, il a rejoint un grand nombre d’autres fidèles du parti qui ont décidé de ne pas voter pour celui-ci cette fois-ci en raison de la présence d’Ibtisam Maraana-Menuhin sur la liste du parti.

Le dirigeant d’Otzma Yehudit, Itamar Ben Gvir (à gauche), et Ibtisam Maraana (à droite), membre du Parti travailliste, à la Cour suprême à Jérusalem, alors qu’ils arrivent pour une audience sur la décision de la Commission centrale électorale de disqualifier la candidature de cette dernière aux prochaines élections, le 24 février 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Maraana-Menuhin, une cinéaste qui occupe la septième place sur la liste des Travaillistes, a appelé par le passé à la destruction de la ville de Zichron Yaakov et a refusé de respecter la sirène de Yom HaShoah. Elle a depuis présenté ses excuses.

Lorsqu’il ne frappe pas aux portes, Carmel, marié et père de deux enfants, travaille comme directeur d’une société de recherche socio-économique et environnementale. Par le passé, il a été rédacteur en chef du site d’information Davar Rishon et activiste social au sein du mouvement Dror Israël.

À l’approche de l’élection d’avril 2019, il a participé à une manifestation à Tibériade contre Ben Gvir, qui se présentait alors avec l’Union des partis de droite et faisait campagne dans la ville du nord.

Là-bas, il a eu une altercation verbale avec Yitzhak Gabai, qui a purgé une peine de prison pour avoir mis le feu à l’école Max Rayne Yad Beyad à Jérusalem en 2014 et peint à la bombe sur ses murs des messages racistes tels que : « Il n’y a pas de coexistence avec le cancer », « Mort aux Arabes » et « Kahane avait raison ».

L’intérieur de l’école Max Rayne Yad Beyad de Jérusalem, une école judéo-arabe qui a été vandalisée le 28 novembre 2014. (Yonatan Sindel / Flash90 / JTA)

En 2018, Gabai a accordé une interview à la Vingtième chaîne dans laquelle il a expliqué avec bonheur comment il avait mis le feu à l’école, déclarant : « Je ne regrette pas d’avoir mis le feu à l’école. Je regrette d’être allé en prison, mais j’ai payé le prix. »

Face à Carmel en 2019, il était toujours aussi suffisant, répétant ses propos et lui disant : « Je suis prêt à brûler des enfants arabes et des enfants juifs. À égalité. »

L’incident a secoué Carmel au plus profond de lui-même. Ses propres enfants fréquentent une école juive-arabe.

Mais son problème, c’est la haine, pas les gens de droite. « Il serait bon pour Israël que la Knesset soit exempte de kahanistes et d’antisionistes », a-t-il tweeté quelques jours plus tard, exprimant l’espoir que le parti nationaliste palestinien Balad n’entre pas non plus à la Knesset.

« Ce que je sais – et je le ressens avec une grande intensité – c’est que Ben Gvir ne reflète pas la droite israélienne », a-t-il déclaré au Times of Israël. « La droite ne se comporte pas de cette manière. La droite n’accepte pas cela. En tant que personne extérieure à leur camp, je veux venir chez eux et leur demander, exiger d’eux, de se débarrasser de cet homme. »

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