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Un nanosatellite de fabrication israélienne mis en orbite terrestre

Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale ont lancé le satellite TAU-SAT1 de l'université de Tel Aviv, qui mesurera le rayonnement cosmique autour de la Terre

TAU-SAT1, le nano-satellite développé par l'université de Tel Aviv. (Crédit: Université de Tel Aviv)
TAU-SAT1, le nano-satellite développé par l'université de Tel Aviv. (Crédit: Université de Tel Aviv)

Un nanosatellite construit par une équipe de l’université de Tel Aviv et des étudiants a été mis en orbite samedi.

Le satellite, nommé TAU-SAT1, est le premier de son genre à être développé, assemblé et testé de manière indépendante par une université israélienne. Il a été transporté dans l’espace à bord d’une fusée de réapprovisionnement de la NASA vers la Station spatiale internationale, et de là, les astronautes de l’ISS l’ont lancé sur sa trajectoire circulaire.

Le développement de TAU-SAT1 s’est achevé il y a environ quatre mois, et il a fait l’objet de tests supplémentaires par l’agence spatiale japonaise JAXA avant d’être envoyé à l’ISS. Il mènera plusieurs expériences en orbite, notamment la mesure du rayonnement cosmique autour de la Terre.

« Il s’agit d’un nanosatellite, ou satellite miniature, de la variété CubeSat », a déclaré Ofer Amrani, directeur du laboratoire des satellites miniatures de l’université de Tel Aviv. « Les dimensions du satellite sont de 10 par 10 par 30 centimètres, et il pèse moins de 2,5 kilogrammes… Au total, le satellite devrait être actif pendant plusieurs mois. Comme il n’a pas de moteur, sa trajectoire s’estompera avec le temps en raison de la traînée atmosphérique – et il finira par se consumer dans l’atmosphère et nous reviendra sous forme de poussière d’étoiles ».

À une altitude de 400 kilomètres au-dessus du niveau de la mer, TAU-SAT1 sera en orbite autour de la terre à une vitesse de 27 600 kilomètres par heure, ou 7,6 kilomètres par seconde, effectuant un circuit autour de la terre toutes les 90 minutes.

« C’est un grand jour pour TAU », a déclaré Colin Price, chef du département d’études environnementales de Porter. « Nous avons maintenant rejoint la ‘Révolution spatiale civile’, appelée ‘Nouvel espace’, dans laquelle, contrairement à l’ancien espace, non seulement des entreprises géantes disposant d’énormes budgets et de grandes équipes d’ingénieurs peuvent construire et lancer des satellites. »

« Il y a quelques années, nous avons créé le Centre pour les nanosatellites, dans le but de construire un petit ‘CubeSat’ à des fins de recherche. Nous avons pu prouver qu’avec une bonne planification, la miniaturisation et la modulation de nombreuses technologies, de petits satellites peuvent être construits et lancés dans l’espace en deux ans par des étudiants, pour une fraction du budget nécessaire dans l’espace ancien ».

Meir Ariel, directeur du Centre des nanosatellites de TAU, a déclaré à propos de la mission de TAU-SAT1 : « Nous savons qu’il y a des particules de haute énergie qui se déplacent dans l’espace et qui proviennent du rayonnement cosmique du soleil. Notre tâche scientifique consiste à surveiller ces rayonnements et à mesurer le flux de ces particules et de leurs produits. Il faut comprendre que l’espace est un environnement hostile, non seulement pour les humains mais aussi pour les systèmes électroniques. Lorsque ces particules frappent les astronautes ou les équipements électroniques dans l’espace, elles peuvent causer des dommages importants. Les informations scientifiques recueillies par notre satellite permettront de concevoir des moyens de protection pour les astronautes et les systèmes spatiaux ».

Avec l’infrastructure de TAU-SAT1 en place, les chercheurs de l’université prévoient déjà de développer leur second nanosatellite, provisoirement nommé TAU-SAT2.

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