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Une bande-dessinée qui retrace l’histoire de Jérusalem sur 4 000 ans

Le chercheur Vincent Lemire et l’illustrateur Christophe Gaultier explorent la beauté et la complexité de la ville, détruite à 18 reprises

Histoire de Jérusalem. (Crédit : Éditions Les Arènes)
Histoire de Jérusalem. (Crédit : Éditions Les Arènes)

Retracer l’histoire multi-millénaire et universelle de la cité de Jérusalem : telle est la mission que se sont donnée Vincent Lemire, historien et directeur du centre de recherches français de Jérusalem, et Christophe Gaultier, illustrateur, dans Histoire de Jérusalem (éditions Les Arènes).

Sur 253 pages et 10 chapitres, le duo, mêlant rigueur historique et scientifique, narrent ainsi dans cette BD exceptionnelle à la fois la beauté et la complexité de la ville, détruite à 18 reprises, ces cycles de guerres et de paix, d’époques de grandeur et de décadence.

Acteurs et témoins de l’évolution de la ville « trois fois sainte », célèbres ou anonymes, toutes celles et ceux qui ont arpenté Jérusalem au fil des siècles, racontent ainsi dans l’ouvrage ce « mille-feuille d’influences composites ».

Parmi ceux croisés : un olivier âgé de 4 000 ans, personnage principal du livre, qui a germé sur le mont du même nom, face à la Vieille Ville ; Aristée, un Juif d’Alexandrie ; l’historien juif Flavius Josèphe, qui s’émerveille du temple bâti par Hérode ; l’anonyme de Bordeaux, qui a livré le plus ancien récit d’un pèlerinage chrétien à Jérusalem ; ou encore le voyageur et géographe arabe, Al-Maqdisi, né à Jérusalem au Xe siècle.

Au sujet de l’olivier, Vincent Lemire a expliqué au journal Les Echos : « L’arbre est un point fixe dans ce fatras de conquêtes et de destructions. Il sert de point d’ancrage rassurant pour le lecteur et parfois il permet de faire un pas de côté, de s’échapper de la grande Histoire pour suivre la petite histoire. »

Rien n’y est inventé : les scènes et les dialogues proviennent de plus de 200 sources publiées et d’archives inédites.

« Je ne voulais rien céder sur l’authenticité des sources. J’ai cherché, parfois durant des semaines, une lettre, une archive judiciaire, un récit de pèlerin, qui pouvait illustrer tel ou tel fait historique », a expliqué l’historien, qui a travaillé sur le livre pendant six ans.

« Il y a 4 000 ans, Jérusalem était une petite bourgade isolée, perchée sur une ligne de crête entre la Méditerranée et le désert. Aujourd’hui, c’est une agglomération de presque un million d’habitants, qui focalise les regards et attire les visiteurs du monde entier », lit la quatrième de couverture de l’ouvrage.

« Entre-temps, les monothéismes y ont été inventés, les plus grands conquérants s’en sont emparé, les plus grands empires s’y sont affrontés. Tour à tour égyptienne, perse, juive, grecque, romaine, byzantine, arabe, croisée, mamelouke, ottomane, anglaise, jordanienne, israélienne et palestinienne, Jérusalem est au cœur des intérêts et des passions du monde. Berceau du judaïsme, du christianisme et de l’islam, elle est aujourd’hui une capitale spirituelle pour plus de la moitié de l’humanité. »

« On a toujours raconté l’histoire de Jérusalem en parlant des civilisations qui s’y sont succédé, mais jamais du point de vue de la ville et de ses habitants. Cette tendance à découper l’histoire en tranches a donné l’impression de périodes étanches et cloisonnées », explique Vincent Lemire. « Or, à partir du moment où des communautés religieuses partagent un même lieu, leurs traditions circulent. Une des constantes de cette BD est de montrer qu’il existe de fortes porosités entre les traditions monothéistes. Et c’est sans doute à Jérusalem qu’on le découvre le mieux. »

Le chercheur travaille sur l’histoire de la ville depuis 25 ans. Il est spécialiste, entre autres, du quartier maghrébin. Il a publié plusieurs ouvrages sur Jérusalem, et notamment Jérusalem 1900. La ville sainte à l’âge des possibles, traduit en plusieurs langues.

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