Une boucle d’oreille vieille de 2 200 ans retrouvée à Jérusalem
Rechercher

Une boucle d’oreille vieille de 2 200 ans retrouvée à Jérusalem

Un bijou en filigrane d'or à tête d'animal illumine une ère opaque de l'histoire de Jérusalem - et pourrait redessiner les anciennes frontières de la ville

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

  • La boucle d'oreille en or de l'époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la ville de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d'Israël)
    La boucle d'oreille en or de l'époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la ville de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d'Israël)
  • Fouilles au parking Givati ​​dans la ville de David. (Kobi Harati, ville de David)
    Fouilles au parking Givati ​​dans la ville de David. (Kobi Harati, ville de David)
  • Les fouilles archéologiques dans le parking Givati ​​dans la ville de David. (Eliyahu Yannai, ville de David)
    Les fouilles archéologiques dans le parking Givati ​​dans la ville de David. (Eliyahu Yannai, ville de David)
  • La boucle d'oreille en or de l'époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la ville de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d'Israël)
    La boucle d'oreille en or de l'époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la ville de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d'Israël)

La découverte d’une boucle d’oreille en or vieille d’environ 2 200 ans lors de fouilles archéologiques près de la Vieille Ville de Jérusalem constitue une nouvelle preuve très recherchée de la vie dans la ville conquise à l’époque hellénistique.

Le minuscule morceau de filigrane en or représente la tête d’un animal à cornes et est un artefact rare datant du IIe ou du IIIe siècle avant notre ère, une période opaque de l’histoire de Jérusalem.

« Lorsque vous le ramassez de la terre, il est propre et vous voyez qu’il s’agit d’un travail de grande qualité. Vous voyez à quel point cet objet est unique », a déclaré le professeur Yuval Gadot de l’Université de Tel Aviv, co-directeur des fouilles.

« Il est issu du monde grec, du monde macédonien et grec, du IIIe-IIe siècle avant notre ère, et c’est la première boucle de ce type qui a été trouvée à Jérusalem dans l’architecture de l’époque hellénistique. »

Gadot et Yiftah Shalev, de l’Autorité des antiquités d’Israël (IAA), co-directeur des fouilles, ont déclaré dans un communiqué de presse de l’IAA que le bijou avait été trouvé au début de la période hellénistique dans les fouilles de Givati. Le site abrite une mosaïque d’époques historiques allant de l’antiquité juive à la domination ottomane.

La boucle d’oreille en or de l’époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la Cité de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d’Israël)

La période hellénistique est « une époque fascinante dont on connaît très peu sur Jérusalem », ont déclaré Gadot et Shalev. « Au cours de plus d’un siècle de fouilles archéologiques dans la ville, de nombreuses découvertes minimes ont été faites à cette époque – principalement des fragments de poterie et quelques pièces de monnaie – mais pratiquement aucun vestige de bâtiments pouvant être daté avec précision. »

A cette époque, le temple était toujours le centre de la vie juive. La boucle d’oreille, trouvée à quelques mètres seulement, témoigne d’une implantation hellénistique à Jérusalem, dans la crête de la Cité de David entourant la Vieille Ville.

« Nous, au moment où on voit quelque chose comme ça, on commence à se demander : Qui était la personne qui portait la boucle d’oreille ? « … Une chose est sûre, cet homme ou cette femme était riche », a déclaré Gadot, ajoutant qu’ils étaient issus d’une maison riche influencée par la culture hellénistique grecque.

Montée et propagation de l’hellénisme

La période hellénistique a commencé en 323 avant l’ère commune à la mort d’Alexandre le Grand à 32 ans d’une maladie mystérieuse (ou par empoisonnement) à Babylone, ville qu’il avait proposé qu’elle soit la capitale de son vaste empire grec macédonien. À la mort d’Alexandre, ses royaumes voisins se disputèrent les terres éloignées et la région connue sous le nom de Coele-Syrie, qui comprenait ce qui est aujourd’hui le Liban, la Syrie, la Jordanie et Israël, changea de mains à plusieurs reprises.

La boucle d’oreille en or magnifiquement travaillée découverte dans la fouille de Givati ​​est un exemple de la portée hellénistique répandue dans la région. La boucle d’oreille porte la tête de ce qui pourrait être une antilope ou un cerf. Ses détails complexes représentent les grands yeux, la bouche et les autres traits du visage de l’animal. Selon le communiqué de presse, une perle en or avec une ornementation en spirale complexe ressemblant à une corde a également été découverte sur le site.

Les archéologues de l’Université d’Haïfa, Ariel Polokoff et le Dr Adi Erlich, ont examiné la boucle d’oreille et la perle. En s’appuyant sur des bijoux similaires trouvés en Grèce et à travers le bassin méditerranéen, ainsi que l’utilisation par l’orfèvre de la technique du filigrane hellénistique précoce – dans laquelle les fils et les minuscules perles métalliques forment des motifs complexes et délicats – Polokoff et Erlich ont estimé qu’elle datait du début du IIe siècle avant l’ère commune.

La boucle d’oreille en or magnifiquement travaillée découverte dans la fouille de Givati ​​est un exemple de la portée hellénistique répandue dans la région. La boucle d’oreille porte à son bout ce qui pourrait être une antilope ou un cerf. Ses détails complexes représentent des grands yeux, la bouche et les autres traits du visage de l’animal. Selon le communiqué de presse, une perle en or avec une ornementation en spirale complexe ressemblant à une corde a également été découverte sur le site.

Les archéologues de l’Université de Haïfa, Ariel Polokoff et le Dr Adi Erlich, ont examiné la boucle d’oreille et la perle. Basé sur des bijoux similaires trouvés en Grèce et à travers le bassin méditerranéen, ainsi que sur l’utilisation par l’orfèvre de la technique du filigrane hellénistique – dans laquelle les fils et les minuscules perles métalliques forment des motifs complexes et délicats – Polokoff et Erlich ont estimé que les nouvelles découvertes en or dataient du début du IIe siècle avant notre ère.

La boucle d’oreille en or de l’époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la Cité de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d’Israël)

Bien que cette époque soit documentée dans plusieurs sources anciennes, y compris dans la Lettre d’Aristée, qui décrit la traduction de la Bible hébraïque en Koine grec (la Septante), dans les Livres des Maccabées et dans les « Antiquités des Juifs, « il y a peu de preuves physiques trouvées à Jérusalem, à part quelques poteries et quelques pièces de monnaie. »

« Jusqu’à présent, seules quelques boucles d’oreille ont été trouvées en Israël, beaucoup dans la région côtière, avec une boucle d’oreille légèrement différente découverte dans une tombe dans le Hinnom. Cependant, c’est la première fois qu’une telle boucle d’oreille a été trouvée à Jérusalem, dans les ruines archéologiques de cette époque », a déclaré Gadot.

Les chercheurs ne peuvent pas déterminer si la boucle d’oreille appartenait à un homme ou à une femme, ni l’identité religieuse et ethnique de la personne qui la portait.

Les fouilles archéologiques dans le parking Givati ​​dans la Cité de David. (Eliyahu Yannai, Cité de David)

« Mais nous pouvons affirmer avec certitude que celui ou celle qui portait cette boucle appartenait définitivement à la classe supérieure de Jérusalem. Cela peut être déterminé par la proximité du mont du Temple et du Temple, qui était fonctionnelle à l’époque, ainsi que par la qualité des bijoux en or », ont déclaré les chercheurs dans le communiqué de presse de l’IAA.

Gadot a déclaré que l’analyse de l’architecture de la maison, de la poterie et des habitudes alimentaires des occupants était en cours, ce qui permettrait de brosser un tableau plus précis de la situation de ces colons de l’époque hellénistique.

Re-définir les frontières de l’ancienne ville ?

L’emplacement de la nouvelle découverte se situe hors du lieu des preuves antérieures de l’ère hellénistique découvertes dans la Cité de David.

Selon un article de 2011, « Le mont sur la montagne: une solution possible au problème de Jérusalem », écrit par le professeur Israel Finkelstein, le Dr Ido Koch et le professeur Oded Lipschits de l’Université de Tel Aviv, dans la plupart des périodes jusqu’au 2e siècle avant l’ère commune, la crête de la Cité de David elle-même était en dehors de la ville établie.

« Dans les premières périodes perse et hellénistique, la colonie se réduisait à la butte originelle du mont du Temple. La Cité de David était encore une zone ouverte », selon l’article de 2011. La ville, pour ainsi dire, était petite et peu peuplée.

Fouilles au parking Givati ​​dans la Cité de David. (Kobi Harati, Cité de David)

Jusqu’à présent, le début de la période hellénistique, bien que découverte dans un bâtiment du secteur E1 de la Cité de David, n’a pas été certifiée dans le secteur nord de la Cité de David.

« Des vestiges représentant le bronze tardif, le fer I, le fer IIA et les périodes perse et hellénistique ont été trouvés principalement dans la partie centrale de cette crête … Dans la seconde moitié du IIe siècle avant notre ère, la colonie s’est rapidement et simultanément étendue du mont du Temple à la crête sud-est (la Cité de David) et à la colline sud-ouest (quartiers juifs et arméniens d’aujourd’hui), selon l’article de 2011.

La boucle d’oreille en or de l’époque hellénistique découverte dans les fouilles du parking Givati ​​de la Cité de David appartenait à un homme ou à une femme de la classe supérieure de Jérusalem. (Clara Amit, autorité des antiquités d’Israël)

Il est possible que cette nouvelle découverte entraîne une révision de cette théorie.

« La découverte de bijoux hellénistiques familiers peut nous enseigner comment les influences hellénistiques ont atteint Jérusalem à cette époque », ont déclaré Gadot et Shalev, chercheurs à Givati. « Les découvertes de cette fouille ouvrent une fenêtre sur ce qu’était Jérusalem au début de la période hellénistique. »

Sur la base des nouvelles découvertes, ils concluent qu’au début de l’ère hellénistique, la colonisation de la ville « n’atteignit pas le sommet de la colline dans la Cité de David, mais s’étendit légèrement vers l’ouest dans la vallée du Tyropoeon ». (L’escalier de l’arche de Robinson du mur ouest s’élève depuis le fond de cette vallée.)

« Nous avons également appris de cette fouille que les habitants de cette région n’étaient pas des paysans installés dans des zones vides à la périphérie de la zone centrale, mais plutôt le contraire – il s’agissait de gens aisés », ont déclaré Gadot et Shalev.

La boucle d’oreille sera exposée à la Cité de David à partir de début septembre.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...