Une candidate pro-Israël remporte la primaire démocrate du Congrès de l’Ohio
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Une candidate pro-Israël remporte la primaire démocrate du Congrès de l’Ohio

Nina Turner, soutenue par le clan progressiste, a vu son avance se réduire ces dernières semaines, alors que la centriste Shontel Brown a émergé avec l'aide de groupes juifs

Shontel Brown, conseillère municipale de Cuyahoga et candidate au Congrès, prend la parole lors d'un rassemblement "Souls to the Polls" à l'église baptiste du Sanctuaire à Cleveland, Ohio, le 1er août 2021. (Michael M. Santiago/Getty Images/AFP)
Shontel Brown, conseillère municipale de Cuyahoga et candidate au Congrès, prend la parole lors d'un rassemblement "Souls to the Polls" à l'église baptiste du Sanctuaire à Cleveland, Ohio, le 1er août 2021. (Michael M. Santiago/Getty Images/AFP)

Shontel Brown, conseillère du comté de Cuyahoga, est remontée du bas des sondages pour remporter une primaire démocrate critique dans un district de la région de Cleveland comptant une population juive importante. Elle a bénéficié de l’aide considérable d’un comité d’action politique pro-israélien.

Dave Wasserman, le correspondant politique du Cook Political Report, a annoncé mardi soir que l’élection dans le 11e district de l’Ohio avait été remportée par Brown, qui devait affronter Nina Turner. Turner, une ancienne sénatrice d’État, avait co-présidé la course à la présidence de 2020 du sénateur du Vermont Bernie Sanders, le porte-drapeau de la gauche du parti.

Turner, qui jouissait autrefois d’un avantage de 35 points sur Brown, a vu son avance se réduire rapidement ces derniers jours et a fini par être dépassée par Brown parmi une concurrence très rude. En effet, 13 candidats étaient en lice pour occuper le siège laissé vacant par l’ancienne représentante Marcia Fudge, choisie par le président américain Joe Biden pour occuper le poste de secrétaire au Logement.

Turner a été l’une des principales supporters nationales des campagnes présidentielles de Bernie Sanders, et le sénateur américain fait partie d’une longue liste de progressistes, dont le sénateur Ed Markey, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et la représentante Rashida Tlaib, qui soutiennent l’ancienne favorite.

Brown, pour sa part, a reçu le soutien du Congressional Black Caucus, de l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton, de la chef de la majorité de la Chambre des représentants Joyce Beatty et du représentant Jim Clyburn.

L’élection est considérée comme un test décisif pour le parti démocrate, qui se trouve divisé entre ceux qui considèrent l’élection de Biden comme la preuve qu’une approche modérée est plus efficace pour gagner des électeurs et ceux qui notent la montée rapide de l’aile progressiste du parti, qui est particulièrement populaire chez les jeunes.

Le candidat démocrate à la présidence, le sénateur Bernie Sanders, I-Vt, à droite, se tient sur la scène avec l’ancienne sénatrice de l’Ohio, Nina Turner, avant de prendre la parole lors d’un événement de campagne, le 26 février 2020, à North Charleston, S.C. (AP/Patrick Semansky).

Le bras de fer entre les modérés et les progressistes a des ramifications pour le soutien d’Israël au Congrès, où ce dernier groupe a commencé à éroder le soutien bipartisan soigneusement cultivé par l’État juif.

Identifiant cette évolution comme une menace majeure, la Majorité démocratique pour Israël (DMFI) a apporté son soutien à Brown, dépensant environ 2 millions de dollars en faveur du centriste. Ces publicités comprenaient une série d’attaques contre Turner, mettant en évidence les commentaires qu’elle a faits contre Biden, qu’elle a comparé à « [la moitié] d’un bol de merde ».

« Nous sommes ravis de féliciter la conseillère Shontel Brown pour sa victoire surprise aux primaires ce soir, et nous sommes fiers d’avoir soutenu sa campagne réussie pour la nomination démocrate dans le 11e district de l’Ohio », a déclaré Mark Mellman, président de DMFI PAC, après l’annonce de la course.

L’ancienne sénatrice d’État de l’Ohio, Nina Turner, prononce son discours de concession après avoir perdu contre Shontel Brown, membre du conseil du comté de Cuyahoga, lors d’une primaire spéciale à The Lanes le 3 août 2021 à Maple Heights, Ohio. (Michael M. Santiago/Getty Images/AFP)

« C’est une énorme victoire, non seulement pour la conseillère Brown personnellement, mais aussi pour la majorité pro-Biden-Harris et pro-Israël du parti démocrate », a-t-il déclaré.

Le Jewish Democratic Council of America et le PAC non partisan Pro-Israel America ont également soutenu Mme Brown.

Le JDCA a lancé une campagne publicitaire à cinq chiffres ciblant les électeurs juifs du 11e district, qui comprend Cleveland et Akron.

« La JDCA était fière de soutenir Mme Brown dans cette course et de mobiliser les électeurs juifs en sa faveur. La JDCA savait que les électeurs juifs pouvaient faire la différence dans cette élection étant donné leur taux de participation relativement élevé et leur soutien massif à Mme Brown, et nous avions raison », a déclaré la JDCA dans une déclaration après la publication des résultats.

Turner a toujours affirmé qu’elle ne s’opposait pas à l’État juif et qu’elle était à la fois pro-israélienne et pro-palestinienne. Elle s’est prononcée contre le mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS), tout en précisant qu’elle s’oppose également à la législation visant à limiter ce mouvement. L’ancienne sénatrice d’État soutient également l’aide militaire américaine à Israël, mais estime qu’elle devrait être conditionnée pour éviter qu’elle ne soit dépensée au-delà de la Ligne verte.

Pendant le récent conflit à Gaza, Turner a retweeté un message du groupe d’extrême gauche IfNotNow, qui s’oppose à l’occupation, et a exhorté le Département d’État à « dire #SaveSheikhJarrah et #EndApartheid ».

Mme Brown a adopté des positions plus traditionnelles sur Israël, soutenant une solution à deux États, mais s’opposant également au BDS et conditionnant l’aide américaine à Israël. Elle a également pris la parole lors d’un rassemblement pro-israélien à Cleveland pendant la guerre de Gaza en mai, au cours duquel elle a condamné les tirs de roquettes du Hamas.

Outre la population juive, le district compte 53 % d’Afro-Américains et près d’un quart des résidents vivent dans la pauvreté. Le vainqueur de la primaire dans ce district très bleu remportera probablement la victoire lors de l’élection générale de novembre.

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