À la rencontre de startupeurs Arabes israéliens du programme Hybrid
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À la rencontre de startupeurs Arabes israéliens du programme Hybrid

Le programme de six mois vise à propulser des entrepreneurs dans l'écosystème technologique du pays, à accroître la diversité et à exploiter de nouvelles sources de talents

Basil Hawari (gauche) et Afaf Shehab, cofondateurs de Petwork (Autorisation)
Basil Hawari (gauche) et Afaf Shehab, cofondateurs de Petwork (Autorisation)

Afaf Shehab, 27 ans, et Basil Hawari, 32 ans, ont trois choses en commun : ils vivent à Haïfa, ils ont un parcours dans la programmation informatique et ils se passionnent pour les animaux de compagnie. En fait, ils aiment tellement les animaux qu’ils ont décidé de développer une application qui servira de centre d’information pour les propriétaires d’animaux.

Petwork, qui est actuellement en phase de développement alpha à la recherche d’investisseurs, est un écosystème numérique pour les propriétaires d’animaux de compagnie qui fournit des informations sur les services et permet aux utilisateurs de partager des avis et des opinions sur les vétérinaires, les points de vente de nourriture et les entraîneurs dans la région. Les utilisateurs peuvent également rechercher des parcs avec des sentiers, des rencontres locales de propriétaires d’animaux de compagnie et des options de gardiennage d’animaux de compagnie, tant au niveau local que dans le monde entier.

Les deux hommes, qui sont devenus amis après avoir travaillé ensemble il y a plusieurs années dans une société de marketing, ont réalisé qu’il y avait un manque d’informations et de recommandations pour la communauté des propriétaires d’animaux de compagnie, et ont décidé de combler ce manque au moyen de leur application.

Bien que le développement de l’application ait été rapide et sans heurts, comme on pouvait s’y attendre de la part de deux programmeurs chevronnés, Shebab et Hawari ont estimé qu’ils manquaient de connaissances commerciales essentielles, ce qui les a incités à rejoindre un programme accélérateur.

Une équipe de travail à l’accélérateur Hybrid en novembre 2020. (Crédit : Noa Gastfreund)

« Nous avons senti qu’il manquait certaines choses du côté des affaires, c’est pourquoi nous avons commencé à chercher des accélérateurs », a déclaré Shebab dans une interview au Times of Israël.

Le duo est récemment diplômé du programme Hybrid, qui vise à aider les entrepreneurs arabes en herbe à développer leurs start-ups et leurs produits. Le programme a été conçu par des diplômés de l’unité technologique d’élite 8200 de l’armée israélienne, qui ont travaillé avec le ministère de l’Économie et de l’Industrie pour aider les Arabes israéliens à prendre une part plus active dans l’écosystème technologique dynamique du pays, à accroître la diversité et à exploiter de nouvelles sources de talents.

Au cours de ce programme de six mois, Shehab et Hawari ont peaufiné leur start-up en renforçant leur réseau professionnel, ont appris à gérer une entreprise et à convaincre les investisseurs de l’intérêt de leur application et des besoins auxquels elle répond.

Hybrid, qui a lancé sa première promotion en 2016 et a clôturé sa cinquième en novembre, accepte généralement huit à dix jeunes sociétés chaque année. L’objectif est de développer des réseaux pour les Israéliens arabes afin que leurs start-ups puissent prospérer. Les candidats viennent d’horizons divers, mais tous doivent proposer une solution à un problème de société.

« Ce que nous essayons de faire au sein d’Hybrid est d’aider les Israéliens arabes à s’impliquer et à émerger dans l’écosystème israélien de la meilleure façon possible », a déclaré Noa Gastfreund, directrice générale du programme.

Basila Kattouf, fondateur de GemSight (Autorisation)

Les Arabes israéliens représentent 20 % de la population israélienne mais sont largement sous-représentés dans le secteur technologique florissant du pays, en partie parce qu’ils n’ont pas le réseau que de nombreux futurs entrepreneurs créent pendant leur service militaire dans des unités technologiques d’élite. Les Arabes israéliens sont généralement exemptés du service militaire.

Chez Hybrid, les entrepreneurs sont encadrés par des mentors – des personnes ayant une expérience de l’industrie, des dirigeants et des experts du secteur israélien des hautes technologies, qui les aident, par le biais d’ateliers et de réunions, à développer leurs idées et à les amener à un stade où ils pourraient connaître le succès sur le marché.

Gastfreund a déclaré que le programme de cette année, qui a débuté en juin, s’est déroulé à distance en raison de la pandémie de coronavirus.

Une autre start-up qui a mené à bien le cinquième cycle d’Hybrid s’appelle GemSight, un service d’essai virtuel de bijoux et de montres qui utilise la réalité augmentée pour permettre aux utilisateurs de voir à quoi ressembleraient les articles sur leurs mains.

Les acheteurs peuvent diriger la caméra de leur téléphone vers leurs mains et simuler un essayage sur leur écran, ce qui leur donne l’impression d’essayer des choses en magasin dans le cadre d’un achat en ligne.

GemSight a été créé par Basila Kattouf, 37 ans, résidente de Haïfa, qui a déclaré avoir grandement apprécié le mentorat et la possibilité d’obtenir un retour d’information et des conseils professionnels.

« C’est toujours bon d’avoir quelqu’un pour réfléchir avec vous, pour partager vos idées, surtout si vous êtes seul », dit-il.

Après avoir terminé le programme accélérateur, Kattouf a déposé une demande de subvention auprès de l’Autorité israélienne de l’innovation, et attend une réponse.

Il a dit qu’il aimerait utiliser Hybrid pour se rapprocher de personnes clés de l’écosystème des start-ups et les investisseurs.

Bilal Tayh, cofondateur de Flare (Autorisation)

Une autre startup diplômée du programme Hybrid 2020 vise à s’attaquer à un problème de l’industrie du gaming. Khaled Zbidat et Bilal Tayh sont les développeurs de Flare, une plateforme sociale eSports qui permet aux petits diffuseurs de jeux vidéo, qui enregistrent les parties en direct et les mettent simultanément en ligne pour que les spectateurs puissent les regarder, de créer des contenus brefs et attrayants pour accroître leur visibilité.

L’application ciblerait les utilisateurs qui ont du mal à se constituer un public en raison de l’influence écrasante des streamers populaires et de la taille même de la communauté des joueurs. En utilisant des outils basés sur l’intelligence artificielle et des algorithmes, Flare offre aux spectateurs des moments forts de jeu en temps réel et rend le visionnage plus vif et intéressant, aidant ainsi les streamers moins connus à attirer un public plus large.

Zbidat, 25 ans, et Tayh, 27 ans, tous deux de Beer Sheva, se sont rencontrés pendant leurs études d’informatique à l’université Ben-Gurion du Néguev, car ils aimaient tous deux les jeux et le streaming. Ils ont décidé de créer leur entreprise l’année dernière, et ont réalisé qu’ils devaient compléter leur formation en informatique par un savoir-faire commercial.

« Nous avons évolué de la mentalité de développeurs – nous sommes informaticiens de formation, nous créons des programmes – à celle d’entrepreneurs pour penser business », a déclaré Zbidat.

Chez Hybrid, dit-il, le duo a acquis de l’expérience dans la manière d’aborder les investisseurs, de penser comme un entrepreneur et de lancer leur start-up avec une optique commerciale. Ils construisent actuellement un site web et continuent à développer leur idée.

« Nous voulions passer à l’étape suivante avec Hybrid, et cela a très bien fonctionné », a-t-il déclaré. « Nous pensons que nous sommes au niveau suivant. Nous avons gagné plus que ce que nous avions prévu, en fait ».

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