Alon Tal, député d’origine américaine, veut amener l’écologie à la Knesset
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Alon Tal, député d’origine américaine, veut amener l’écologie à la Knesset

Militant écologiste de longue date, Alon Tal s'engage également à s'attaquer aux questions de pluralisme religieux et à "combler le fossé" entre les Juifs israéliens et américains

Alon Tal photographié au-dessus du ruisseau Bokek, près de la mer Morte. (Courtoisie)
Alon Tal photographié au-dessus du ruisseau Bokek, près de la mer Morte. (Courtoisie)

Il y a deux semaines, Alon Tal est devenu le huitième natif des États-Unis à entrer à la Knesset. Et si sa candidature semblait peu probable jusqu’à très récemment, il n’a jamais perdu la foi.

Tal était 11e sur la liste électorale Kakhol Lavan dirigée par Benny Gantz, qui n’a remporté que huit sièges lors des élections de mars 2021. Mais lorsque Gantz a rejoint l’improbable coalition de huit partis qui a délogé Benjamin Netanyahu, trois des ministres du parti ont démissionné de leur siège à la Knesset, laissant la place aux trois suivants, et ouvrant ainsi la voie à Tal, qui a prêté serment le 16 juin.

« J’aime à dire qu’en Terre d’Israël, des miracles se produisent tous les jours », a déclaré Tal au Times of Israel lors d’une interview à la cafétéria de la Knesset, moins de deux semaines après sa prestation de serment. « Intervention divine, appelez cela comme vous voulez, mais je suis là – et je suis très, très heureux d’être dans le parti dans lequel je suis. C’est le parti qui reflète le mieux mes très nombreuses passions et principes. »

Tal, 60 ans, est surtout connu en Israël pour ses décennies d’activisme environnemental. Il est le fondateur de l’influente Union israélienne pour la défense de l’environnement ainsi que de l’Institut Arava pour les études environnementales, et le cofondateur du Mouvement vert d’Israël. En 2008, le ministère de la Protection de l’environnement lui a décerné un prix pour l’ensemble de ses réalisations en reconnaissance de ses décennies d’efforts, s’ajoutant ainsi à ses nombreuses autres distinctions.

En tant que directeur du département de politique publique de l’université de Tel Aviv et professeur de longue date, M. Tal a donné son dernier cours du semestre via Zoom « puis s’est rendu directement à la Knesset pour prêter serment », se souvient-il.

Bien que les préoccupations environnementales soient en tête de son programme législatif, Tal a présenté trois enjeux clés sur lesquels il a l’intention de se concentrer pendant son mandat.

Le député Kakhol Lavan Alon Tal à la Knesset, le 30 juin 2021. (Crédit : Noam Moskowitz/Knesset)

« Le premier est la durabilité, et ce sera l’essentiel de mes efforts », a-t-il déclaré.

« Le deuxième implique le pluralisme religieux – et dans ce contexte, le renforcement des relations d’Israël avec le monde juif, le monde progressiste, les forces progressistes dans le monde… et le troisième implique le statut des femmes », a-t-il ajouté. « Je crois très fermement que si les problèmes des femmes restent des problèmes de femmes, alors nous n’arriverons jamais à dépasser l’écart honteux des salaires, ou l’augmentation étonnante et dramatique de la violence domestique que nous avons vue pendant la pandémie. »

D’Albert à Alon

Tal est né dans le New Jersey et a grandi à Raleigh, en Caroline du Nord, sous le nom d’Albert Rosenthal. Il a déménagé en Israël en 1980, a hébraïsé son nom et a rejoint Tsahal en tant que parachutiste. C’est à cette époque qu’il a rencontré pour la première fois Benny Gantz, alors commandant de Tsahal âgé de 22 ans, qui a dirigé le peloton de Tal pendant la Première Guerre du Liban. Les deux hommes ont continué à se croiser tout au long des 25 années de service actif et de réserve de Tal au sein de l’armée.

Près de 40 ans plus tard, Tal – aujourd’hui marié et père de trois enfants qui vit à Maccabim – a rejoint Gantz dans son parti naissant Hosen Le Yisrael en 2019. Mais lorsque le parti a fusionné avec Yesh Atid pour devenir Kakhol Lavan, Tal a été déplacé au bas de la liste électorale et n’a pas réussi à entrer à la Knesset.

Le ministre de la Défense Benny Gantz (à droite) et Alon Tal. (Autorisation)

Tal – qui s’est présenté avec le parti Hatnua de Tzipi Livni en 2013 et qui a également échoué – a soutenu Gantz lors de quatre élections consécutives et est finalement entré à la Knesset sous sa direction.

« Benny Gantz était le commandant le plus courageux et le plus honnête que j’ai rencontré pendant toutes mes années de service militaire », a déclaré Tal. « Je suis très, très reconnaissant qu’il m’ait donné cette chance. »

Alors qu’un certain nombre de députés de Kakhol lavan ont quitté le parti avant l’élection de 2021, Tal est resté ferme dans sa loyauté.

« Les gens disent : ‘Oh, il est trop honnête, il est trop décent, c’est un type trop gentil' », a déclaré Tal à propos de Gantz. « S’il n’y avait pas de place pour lui en Israël, alors je ne sais pas dans quel genre de pays je pourrais vivre, où seuls les escrocs et les cyniques pourraient faire de la politique. Je ne veux pas être dans un pays comme ça… Benny Gantz représente ce que je crois être le meilleur d’Israël en termes de valeurs. »

Tal a déclaré qu’il se sentait parfaitement à l’aise au sein du parti centriste.

« Quand j’étais plus jeune, j’étais plutôt du côté de Shalom Achshav », a-t-il dit, faisant référence au célèbre groupe de défense de la gauche. « Mais je pense que je suis devenu, au fil des ans, plus circonspect. Je ne suis pas moins engagé en faveur de la paix… mais je reconnais aussi que nous avons connu dix années de calme en Israël et je pense que la première chose que le gouvernement doit apporter est la stabilité. Mais maintenant que nous l’avons, nous ne pouvons pas gaspiller cette opportunité et nous devons poursuivre la paix de façon acharnée. »

Tal, végétarien de longue date, est également optimiste quant au fait que la diverse et improbable coalition gouvernementale puisse faire des progrès significatifs sur les questions environnementales les plus urgentes.

« Le nombre de forces vertes dans ce gouvernement et en particulier dans cette Knesset est sans précédent », a-t-il déclaré. « Et je pense que nous allons marquer l’histoire en termes d’amélioration de l’harmonie entre l’État Israël et la Terre d’Israël. »

Tal pense que la durabilité et la protection de l’environnement sont des questions qui peuvent dépasser les divisions et les rancœurs politiques – pas comme aux États-Unis.

« Je trouve presque inimaginable la polarisation autour des questions environnementales qui a eu lieu aux États-Unis », a-t-il déclaré. « Il est absolument primordial d’aller au-delà des clivages et faire de cette question une question qui transcende les clivages conventionnels qui existent à la Knesset. »

Alon Tal lors d’une manifestation en faveur de l’environnement, tenant une pancarte sur laquelle on peut lire « Une génération entière réclame un avenir. » (Autorisation)

Mais Tal reconnaît également que pour garder la coalition intacte, il devra peut-être ravaler certaines inquiétudes. « Et je l’accepte, c’est le deal », a-t-il déclaré. « Et c’est l’avantage. Je préfère de loin être dans la coalition et pouvoir réellement faire quelque chose plutôt qu’avec l’opposition. »

La première législation que Tal a l’intention d’introduire la semaine prochaine est une révision de la loi sur les recours collectifs qui permettrait aux plaideurs environnementaux de s’assurer que les bénéfices perçus à la suite de tout litige soient utilisés pour des activités d’intérêt public et environnementales.

Tant la nouvelle ministre de la Protection de l’environnement, Tamar Zandberg, que son prédécesseur, Gila Gamliel, du Likud, se sont prononcés contre un accord entre Israël et les Émirats arabes unis pour le transport du pétrole des Émirats arabes unis par la pipeline controversée Eilat-Ashkelon.

C’est une question qui tient particulièrement à cœur à Tal – qui a déjà été pétitionnaire dans un recours collectif après un déversement de pétrole en 2014 dans la réserve naturelle d’Evrona, au nord d’Eilat.

« L’expansion du port, nous le savons, va être une catastrophe [environnementale] », a-t-il déclaré. « Il y a des forces géopolitiques en jeu ici, et je suis un aussi grand supporter des accords d’Abraham que quiconque. Mais il n’y a absolument aucune raison pour qu’Israël – un si petit pays – fasse des compromis à cet égard. C’est mon point de vue personnel. Je suis convaincu que ma voix sera entendue aux plus hauts niveaux du gouvernement. »

Combler le fossé

M. Tal espère également que le nouveau gouvernement pourra améliorer les liens entre Israël et les États-Unis et entre les Israéliens et les Juifs américains.

« Je pense que toute cette connexion critique et cette solidarité ont pris un grand coup au cours de la dernière décennie », a-t-il déclaré, « et je pense que je peux personnellement aider à combler ce fossé ». Il a fustigé « l’insouciance » du célèbre discours de Netanyahu au Congrès en 2015, non-approuvé par le président de l’époque, Barack Obama, affirmant que c’était « comme un coup de couteau dans le dos de l’allié le plus important que nous ayons ».

Tal, un membre actif et le gabbai de longue date de sa synagogue conservatrice locale de Maccabim, est presque aussi passionné par le pluralisme religieux que par l’environnement.

« Il est inimaginable qu’Israël, l’État juif, discrimine les plus grands courants du judaïsme dans le monde », a-t-il déclaré. « Cette délégitimation a aliéné des millions de Juifs américains qui, par ailleurs, sont des amoureux d’Israël. »

Il a critiqué le monopole ultra-orthodoxe qui a longtemps régné sur les questions de religion et d’État en Israël.

« La délégitimation du judaïsme conservateur, réformé et reconstructionniste va, pour moi, à l’encontre de tout ce que je crois, en tant que sioniste, que ce pays doit faire, et je crois que c’est la Knesset qui peut changer cela », a-t-il déclaré. « Je pense que le fait qu’une petite, voire une grande minorité de personnes croient avoir le monopole de ce qui constitue une expression légitime du judaïsme est tout simplement faux. »

Il a promis de mettre en place un lobby à la Knesset pour œuvrer à une plus grande reconnaissance des courants non orthodoxes du judaïsme et du pluralisme religieux en Israël.

« Je veux que chaque Juif américain sache qu’il a sa place dans l’État d’Israël », a-t-il déclaré.

Tal est également impatient de reprendre le travail de l’ancienne députée Kakhol lavan Michal Cotler-Wunsh – qui est née à Jérusalem mais qui a grandi au Canada – pour servir la population anglophone d’Israël.

« Nous allons mettre en place un département pour les anglophones », promet Tal. « Nous espérons qu’il agira presque comme un médiateur pour les gens qui pourront avoir une ligne directe avec le ministère de l’Immigration. J’aiderai tout le monde, mais j’ai une affiliation spéciale avec la communauté anglophone, et avec les immigrants américains – qu’ils aient voté pour moi ou non… Je n’ai pas oublié d’où je viens. »

Comme il se doit, Tal a renoncé à sa citoyenneté américaine, ainsi qu’à son passeport américain, lors de son entrée à la Knesset.

« Je ne l’ai pas fait volontairement, ni avec enthousiasme », a-t-il admis. « Mais j’ai eu le sentiment que c’était une opportunité et une responsabilité unique dans une vie… C’est quelque chose que je devais faire pour mon peuple et pour mon pays. »

Par-dessus tout, a-t-il dit, il a la conviction que ses efforts en vaudront la peine à long terme – et que son mandat à la Knesset ne sera pas écourté.

« Je me considère comme une personne profondément religieuse », a-t-il déclaré. « Je parle à Dieu tous les jours. Je ne pense pas qu’il va me laisser tomber. »

Il est prêt à continuer à laisser son empreinte sur les politiques environnementales d’Israël.

« Avec l’aide du chef de la coalition, et de ma propre faction, nous allons créer une révolution », prédit-il. « Nous allons, absolument j’espère, faire un bond en avant pour Israël et pour les générations futures en termes de qualité de l’environnement dans ce pays. »

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