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Bourla, PDG de Pfizer, a reçu le prix Genesis d’un million de dollars à Jerusalem

Des anti-vax se sont rassemblés devant le théâtre de Jérusalem où le fils de survivants grecs s'est engagé à œuvrer en faveur de la mémoire de la Shoah

Le Dr Albert Bourla, à droite, reçoit le prix Genesis 2022 des mains du président israélien Isaac Herzog, à gauche, et de Stan Polovets, cofondateur et président-directeur général de la fondation du prix Genesis. (Crédit: Amos Ben-Gershom/GPO)
Le Dr Albert Bourla, à droite, reçoit le prix Genesis 2022 des mains du président israélien Isaac Herzog, à gauche, et de Stan Polovets, cofondateur et président-directeur général de la fondation du prix Genesis. (Crédit: Amos Ben-Gershom/GPO)

Albert Bourla, PDG de Pfizer, a accepté le prix Genesis de cette année, d’un montant d’un million de dollars, mercredi soir à Jérusalem, et a annoncé qu’il ferait don des fonds à un musée de la Shoah prévu à Thessalonique, en Grèce, où il est né.

Fils de survivants de la Shoah, Bourla a développé le vaccin Pfizer-BioNTech contre le COVID-19 en seulement neuf mois.

On estime que près de 20 millions de vies ont été sauvées grâce aux vaccins contre le COVID-19 au cours de la première année d’utilisation.

Le prix annuel, décerné depuis 2014, honore les personnes qui servent d’inspiration à la prochaine génération de Juifs par leurs réalisations professionnelles exceptionnelles et leur engagement envers les valeurs juives et le peuple juif.

Lors d’une magnifique cérémonie à laquelle assistaient environ 900 invités, dont le président Isaac Herzog et son épouse, Michal, Bourla a évoqué ses parents, qui faisaient partie des 2 000 survivants de la Shoah parmi une population juive d’avant-guerre dans cette ville de 50 000 habitants.

Il a rappelé que sa mère Sara, qui a été sauvée d’un peloton d’exécution par un pot-de-vin quelques secondes avant d’être fusillée, a influencé sa vie en insistant toujours sur le fait que rien n’était impossible.

Saluant Bourla pour ses réalisations, Herzog a déclaré que le lauréat « n’a pas été découragé par les enjeux élevés, par les opposants, par la conspiration ou par la politique. Il a cru au vaccin et a investi chaque once de lui-même dans la réalisation de ce qui semblait à l’époque une fantaisie farfelue. Le vaccin a été mis au point en un temps record, en utilisant la technologie de demain pour repousser avec succès une pandémie dévastatrice ».

Israël a été l’un des premiers pays à vacciner sa population contre le COVID-19, en utilisant le vaccin de Pfizer.

Soulignant sa fierté d’être à la fois Juif et citoyen grec, Bourla a remercié Israël, qu’il a visité pour la première fois il y a 45 ans, de lui avoir fourni des comptes rendus détaillés sur l’efficacité du vaccin.

Le Genesis Philanthropy Group a été co-fondé par les oligarques d’origine ukrainienne Mikhail Fridman et German Khan, et par Petr Aven, d’origine russe. Tous trois se sont retirés du conseil d’administration de Genesis en mars après avoir été frappés de sanctions occidentales en raison de leurs liens avec le président russe Vladimir Poutine suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Des dizaines de manifestants, dont de nombreux anti-vax, se sont rassemblés devant le théâtre de Jérusalem pour protester contre l’hommage rendu à Bourla et l’utilisation de l’argent des oligarques pour le prix de cette année.

Une partie d’un montage photo présenté lors de la cérémonie de remise du prix Genesis à Jérusalem, montrant la dévastation en Ukraine causée par l’invasion russe, le 29 juin 2022. (Crédit: Sue Surkes/Times of Israel)

À l’intérieur du théâtre, la cérémonie a débuté par un hommage à la « douleur et la souffrance du peuple ukrainien » et la projection d’un montage photo de la dévastation causée par l’invasion russe dans ce pays.

L’événement, animé par l’actrice de « Suits » Sarah Rafferty, a mis en vedette les chanteurs israéliens Yehuda Poliker – lui-même fils de survivants de la Shoah de Thessalonique – et Shiri Maimon.

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