Ce que l’AIPAC a dit aux députés américains sur l’annexion
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Ce que l’AIPAC a dit aux députés américains sur l’annexion

Le lobby pro-israélien a dit en privé aux députés qu'ils pouvaient condamner le projet controversé de Cisjordanie tant qu'ils ne touchent pas à l'aide américaine à l'État juif

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'exprime lors de la conférence politique 2020 de l'American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) à Washington, DC, le 2 mars 2020. (AP/Jose Luis Magana)
Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'exprime lors de la conférence politique 2020 de l'American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) à Washington, DC, le 2 mars 2020. (AP/Jose Luis Magana)

WASHINGtON (JTA) – Le principal lobby pro-israélien aux États-Unis a fait savoir aux députés qu’ils étaient libres de critiquer les plans d’annexion imminents d’Israël – pour autant que les critiques s’arrêtent là.

Selon deux sources – un assistant du Congrès et un donateur – l’American Israel Public Affairs Committee, ou AIPAC, a transmis ces informations lors de réunions Zoom et des appels téléphoniques avec les députés. Le message est inhabituel car l’organisation décourage systématiquement les critiques publiques à l’égard d’Israël.

Mais nous vivons une époque inhabituelle : Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a fixé au 1er juillet la date limite pour annexer certaines parties de la Cisjordanie, malgré les critiques des personnes, dans le pays et à l’étranger, qui affirment que cette mesure ferait reculer tous les efforts visant à instaurer la paix dans la région.

Alors que l’anxiété envahit la communauté juive américaine à l’approche de cette échéance, l’AIPAC est confrontée à une question épineuse : Soutient t-elle à tout prix le gouvernement israélien ou tire-t-elle un trait sur les actions qu’elle estime mettre en danger l’avenir de l’État juif ?

Dans une déclaration à la Jewish Telegraphic Agency envoyée après la publication de cet article, un porte-parole de l’AIPAC a déclaré que l’AIPAC n’encourage pas la critique d’Israël.

« L’AIPAC n’encourage pas les membres du Congrès à critiquer le gouvernement d’Israël », a déclaré Adam Harris. « Notre rôle est de renforcer la relation entre les deux alliés ».

Dire aux députés qu’ils sont libres de critiquer Israël, tout en ne les encourageant pas à le faire, n’en constitue pas moins une rupture par rapport à la pratique passée.

Jusqu’à présent, l’organisation est restée publiquement silencieuse sur l’annexion. Mais en privé, l’AIPAC dit aux députés que tant qu’ils ne chercheront pas à limiter l’aide des États-Unis à Israël, ils pourront critiquer le plan d’annexion sans risquer de tensions ou d’affrontements avec le groupe de pression.

On ne sait pas très bien jusqu’où l’AIPAC exhorte les députés à aller. Un porte-parole n’a pas voulu faire de commentaires, sauf pour signaler une déclaration du 11 mai mettant en garde contre les propositions visant à réduire les liens avec Israël en cas d’annexion. « Faire quoi que ce soit pour affaiblir cette relation vitale serait une erreur », a alors déclaré l’AIPAC.

Dans la même déclaration, cependant, on trouve un soutien explicite à la solution à deux États, que l’annexion empêcherait, et une suggestion selon laquelle critiquer Israël est légitime. « Il est inévitable qu’il y ait des domaines de désaccord politique ou de stratégie entre les dirigeants des deux côtés – comme c’est le cas entre l’Amérique et tous nos alliés », selon la déclaration.

Mais les lobbyistes de l’AIPAC sont connus pour leur méticulosité : aucune conversation n’aurait lieu sans l’approbation expresse du groupe, qui a récemment annulé sa conférence de 2021 en raison de la pandémie actuelle de coronavirus.

Ce qui est clair, selon le donateur, c’est que l’AIPAC a changé de tactique en partie parce que le gouvernement Netanyahu a depuis longtemps cessé de prendre au sérieux les mises en garde à huis clos de l’AIPAC et d’autres organisations juives américaines

Le donateur, qui est très impliqué dans le lobbying auprès du Congrès, a déclaré que l’AIPAC avait clairement indiqué qu’elle ne s’opposerait pas à ce que les députés décident de critiquer l’annexion. « Nous disons aux sénateurs de se sentir libres de critiquer l’annexion, mais de ne pas couper l’aide à Israël », a déclaré le donateur, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.

L’employé du Congrès, un démocrate qui est la cible du lobbying de l’AIPAC, a décrit le même message de l’AIPAC. « Ils veulent s’assurer que les membres du Congrès comprennent que c’est le moment d’avertir Israël mais pas de menacer le protocole d’accord », l’accord signé en 2016 entre les gouvernements Netanyahu et Barack Obama garantissant à Israël 3,8 milliards de dollars par an en aide à la défense pendant une décennie, a déclaré l’employé, « pour ne pas menacer l’aide ».

Ce qui est clair, selon le donateur, c’est que l’AIPAC a changé de tactique en partie parce que le gouvernement Netanyahu a depuis longtemps cessé de prendre au sérieux les mises en garde à huis clos de l’AIPAC et d’autres organisations juives américaines, qui étaient autrefois le moyen privilégié de faire entendre les différences.

« Ils écoutent », a dit le donateur. « Mais ils font ce qu’ils veulent. »

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’exprime par vidéo depuis Israël lors de la conférence politique de l’American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) de 2019, au Washington Convention Center, à Washington, le mardi 26 mars 2019. (AP Photo/Jose Luis Magana)

La révélation du feu vert de l’AIPAC survient après des semaines de plaidoyers publics en faveur d’Israël par les dirigeants juifs américains, certains de gauche mais d’autres profondément enracinés dans l’AIPAC et la communauté centriste pro-israélienne, et d’avertissements par les sénateurs des deux partis que l’annexion mettrait en danger le statut international d’Israël.

Les groupes de la droite pro-israélienne, principalement la Zionist Organization of America (ZOA), ont adopté la proposition d’annexion et ont le soutien de certains sénateurs républicains. (Ce groupe est actuellement sous le feu des critiques en raison de la réaction de son chef au mouvement Black Lives Matter). L’administration Trump, qui a créé l’espace pour l’annexion en publiant en janvier un plan de paix qui le permet, a envoyé des messages contradictoires.

A LIRE : Des groupes juifs réclament l’expulsion de la ZOA de la Conference of Presidents

La Maison Blanche et le Département d’Etat ont déclaré que l’annexion devrait, au moins dans les quatre prochaines années, ne se faire que dans le cadre d’un accord avec les Palestiniens. Mais l’ambassade américaine à Jérusalem a signalé que l’annexion pourrait précéder un accord.

Mike Pompeo, le secrétaire d’État américain, s’investit dans la stabilité régionale au Moyen-Orient, d’autant plus que les États-Unis intensifient leur pression sur l’Iran et semblent s’inquiéter des effets déstabilisateurs plus larges de l’annexion. Jared Kushner, le beau-fils du président Trump, auteur de la vision de paix, est préoccupé par la réélection de Trump et n’a pas besoin d’une diversion en matière de politique étrangère.

Le premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), l’ambassadeur américain en Israël David Friedman, (au centre), et le ministre du Tourisme Yariv Levin lors d’une réunion pour discuter de l’extension de la cartographie de la souveraineté israélienne à des zones de la Cisjordanie, tenue dans l’implantation d’Ariel, le 24 février 2020. (David Azagury/ Ambassade des Etats-Unis à Jérusalem)

D’autre part, David Friedman, l’ambassadeur américain qui a une longue relation avec le mouvement des implantations, semble être investi dans l’annexion ; il a prévu une réunion la semaine prochaine avec Netanyahu et Benny Gantz, le chef du parti Kakhol lavan et Premier ministre d’alternance qui a indiqué qu’il voulait aller doucement sur l’annexion. Selon les médias israéliens, Friedman veut que les hommes résolvent leurs différends sur l’annexion.

Gantz, ancien chef d’état-major de l’armée et ancien attaché militaire à Washington, est à l’écoute des sensibilités de l’establishment politique américain, a déclaré David Makovsky, senior fellow au Washington Institute for Near East Policy, qui a travaillé sur le rétablissement de la paix israélo-palestinienne pour l’administration Obama.

« Quiconque a été chef d’état-major de l’armée israélienne comprend la dépendance israélienne vis-à-vis de l’armement américain », a déclaré Makovsky, « si vous voulez un jour identifier quelle partie du système israélien est la plus sensible aux relations américano-israéliennes, ce sont les gens de la sécurité – ce n’est pas seulement 3,8 milliards de dollars, c’est la technologie, ce sont les relations personnelles, ils le sentent ».

L’annexion pourrait à long-terme menacer ces mêmes fondements de la relation américano-israélienne, y compris l’assistance militaire, a déclaré l’aide du Congrès démocrate. Les députés ont lu avec intérêt un rapport des Commandants pour la sécurité d’Israël, un groupe de dirigeants de la sécurité à la retraite, et distribué ici par le Israel Policy Forum, qui est favorable à deux États, et ont été surpris par le coût estimé de l’annexion. Pour séparer les Palestiniens des zones nouvellement annexées, il faudra déplacer la barrière de sécurité, selon le rapport, pour un coût de 7,6 milliards de dollars.

Des avions de chasse du deuxième escadron de F-35 de l’Armée de l’air israélienne, les « Lions du Sud », survolent le sud d’Israël. (Porte-parole de l’armée israélienne)

« Les dirigeants actuels ne sont pas intéressés à discuter de changements au protocole d’accord, mais ce n’est pas une perspective durable », a déclaré l’assistant du Congrès. « Mais si l’annexion se poursuit et qu’il y a des divergences dans la direction du Congrès, alors nous examinerons les changements possibles dans le paquet du protocole d’accord, non pas en réduisant l’aide, mais les membres du Congrès veulent s’assurer que l’argent ne va pas au financement de l’annexion ».

L’assistant faisait référence à la dérive à gauche des Démocrates, qui pourrait se manifester par un plus grand nombre de rôles de direction pour les gauchistes si les Démocrates gardent la Chambre des représentants américaine et récupèrent le Sénat en novembre.

Jeremy Ben-Ami, le président de J Street, le groupe de pression libéral du Moyen-Orient qui est parfois considéré comme le rival de l’AIPAC, a déclaré que si les Démocrates remportent les élections de novembre, son groupe ne plaidera pas pour des réductions de l’aide, mais pour un contrôle plus strict afin de s’assurer que l’aide ne serve pas à financer l’annexion. Il s’attend également à ce qu’une administration démocrate se joigne à d’autres membres de la communauté internationale pour faire pression sur Israël afin de faire reculer l’annexion.

Ben-Ami a déclaré que l’annexion de la Cisjordanie serait intrinsèquement déstabilisante et menacerait Israël. « L’aide que les États-Unis fournissent à Israël est destinée à aider ce pays à faire face aux menaces sérieuses qui pèsent sur sa sécurité, ses systèmes d’armement, ses systèmes de défense anti-missiles, à faire face aux graves menaces auxquelles il est confronté », a-t-il déclaré. « Pourquoi fourniriez-vous de l’argent pour renforcer les menaces ? »

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