Conscription des Haredim: la pression de Liberman sur Netanyahu et de l’ironie
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Opinion

Conscription des Haredim: la pression de Liberman sur Netanyahu et de l’ironie

Le chef d'Yisrael Beytenu bloque la coalition du Premier ministre sur l'enrôlement des ultra-orthodoxes. Mais c'est le contrôle judiciaire, auquel il s'oppose, qui le motive

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

La police lance des jets d'eau pour tenter de disperser une manifestation de Juifs ultra-orthodoxes contre la conscription des membres de leur communauté dans Tsahal, à l'entrée de Jérusalem, le 23 octobre 2017. (AFP Photo/Ahmad Gharabli)
La police lance des jets d'eau pour tenter de disperser une manifestation de Juifs ultra-orthodoxes contre la conscription des membres de leur communauté dans Tsahal, à l'entrée de Jérusalem, le 23 octobre 2017. (AFP Photo/Ahmad Gharabli)

La relation entre Benjamin Netanyahu et son ancien bras droit Avigdor Liberman a toujours été tumultueuse et imprévisible. Au fond, c’est probablement le fait que Liberman – tantôt directeur du cabinet du Premier ministre, tantôt ministre des Affaires étrangères, ministre de la Défense et rival en tant que chef du parti Yisrael Beytenu – veut le poste de Netanyahu, pense qu’il serait meilleur, et s’inquiète de plus en plus du fait que ce ne sera jamais possible.

Au moment d’écrire ces lignes, Liberman est le principal obstacle à la finalisation de la nouvelle coalition de Netanyahu. Lorsque les résultats des élections du 9 avril ont été annoncés, il semblait que Netanyahu avait une voie toute tracée vers une coalition forte de 65 personnes. Près de sept semaines plus tard, aucun accord de coalition n’a été signé entre le Likud de Netanyahu et les cinq autres partis nécessaires à une majorité, mais c’est Liberman qui a été le principal trouble-fête.

Liberman insiste sur l’adoption sans amendement d’un projet de loi soutenu par Tsahal qui accroît la participation ultra-orthodoxe dans le service militaire. (Le projet de loi a franchi l’étape de la première lecture à la dernière Knesset. Actuellement, seul un dixième environ des quelque 30 000 hommes ultra-orthodoxes éligibles s’enrôlent dans l’armée israélienne chaque année ; le projet de loi défendu par Liberman prévoit une augmentation progressive, guère extraordinaire, à près de 7 000 recrues ultra-orthodoxes en 2027). Sinon, dit le chef farouchement laïc du parti, il ne se joindra pas à la coalition. Il a donné son soutien, a déclaré Liberman, à un gouvernement de droite, et non à un gouvernement dans lequel les ultra-orthodoxes ont le dessus.

Pour leur part, Shas et Yahadout HaTorah, les partis ultra-orthodoxes dont la représentation à la Knesset est passée de 13 à 16 sièges le 9 avril, exigent un assouplissement des termes de la législation – idéalement, ils veulent que tous les hommes ultra-orthodoxes soient exemptés du projet – sans quoi ils refuseront de se joindre à la coalition. Résultat : Une impasse.

Liberman se réjouit probablement de la montée actuelle de la tension artérielle du Premier ministre

Il se pourrait bien que Liberman se montre particulièrement exigeant parce qu’il profite de l’occasion qui lui est offerte de faire enrager le Premier ministre. Netanyahu a vraiment besoin que cette coalition prête serment dès que possible. Il doit vraiment éviter d’être forcé d’admettre sa défaite et, aussi fou que cela puisse paraître, de renvoyer Israël aux urnes, car il veut absolument faire adopter une législation qui le protège des poursuites dans trois affaires pénales qui pourraient survenir. M. Liberman en est bien conscient et il savoure probablement la montée actuelle de la tension artérielle du Premier ministre.

A la dernière minute, Liberman pourrait bien débloquer Netanyahu et accepter une sorte de compromis qui serait sans doute présenté comme une victoire. Et le nouveau gouvernement de Netanyahu pourrait se mettre au travail. Sinon, Liberman pourrait décider de ne pas céder. Il pourrait faire le calcul que ses intérêts politiques particuliers seraient favorisés en tenant bon, même si cela signifie la tenue de nouvelles élections si les partis ultra-orthodoxes décidaient également de ne pas céder. Il apparaîtrait comme l’homme politique qui défend ses principes, qui défend sa cause principale et empêche une prise de pouvoir ultra-orthodoxe encore plus grande sur la gouvernance israélienne, et qui espère gagner plus de cinq sièges la prochaine fois. Ou, encore une fois, il pourrait aussi décider de ne pas céder juste pour infliger encore plus de tourments à Netanyahu, dont l’avenir si Israël est forcé à de nouvelles élections pourrait ne pas être complètement assuré étant donné les premières voix dissidentes contre lui venant du Likud.

Comme me l’a dit un spécialiste de la politique plus tôt aujourd’hui, les députés de tous les partis « se parlent tous entre eux » au sujet d’alliances, de tractations et de scénarios possibles. « Il y a 95 % de chances que Netanyahu finisse par obtenir sa coalition », a ajouté cette personne. « Mais c’est la politique israélienne, et donc tout peut arriver. »

Se tromper de combat

Mais ce qui est amèrement ironique, c’est qu’Israël est en proie à une crise démocratique.

Le précieux projet de loi Haredi de Liberman en est l’élément central.

Et pourtant, cette crise démocratique – la question fondamentale qui devrait dominer la politique israélienne en ce moment – ne figure nulle part dans les luttes tactiques internes pour la construction de la prochaine coalition.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) et le ministre de la Défense Avigdor Liberman (à gauche) examinent des armes dans une usine palestinienne de fabrication d’armes découverte à Hébron, en Cisjordanie, lors d’une visite dans la division Judée-Samarie de l’armée israélienne, près de l’implantation israélienne de Beit El. Le 10 janvier 2017. (Hadas Parush/FLASH90)

La crise démocratique se rapporte à la tentative de Netanyahu de former une coalition qui lui accordera d’abord l’immunité de poursuites dans ses affaires de corruption, puis légiférera pour empêcher la Cour suprême d’annuler cette immunité. Bref, le Premier ministre cherche à se placer au-dessus de la loi, et ce, en promulguant le remaniement constitutionnel le plus profond de l’histoire d’Israël, en limitant radicalement l’autorité de la Cour suprême pour qu’elle ne puisse plus annuler les lois et décisions du gouvernement et du Parlement qu’elle considère comme anti-constitutionnelles.

Liberman n’a que le projet de loi Haredi à défendre parce que les juges d’Israël ont le pouvoir d’annuler les itérations injustes antérieures de cette loi – pouvoir qu’il leur refuse

Ce que Liberman ne semble pas avoir remarqué, ou préfère ne pas remarquer, c’est que la seule raison pour laquelle il a encore une cause clé à défendre – la seule raison pour laquelle il peut exiger une plus grande participation de Haredim au sein de Tsahal – est que la Cour suprême a invalidé, à plusieurs reprises, la législation précédente qui exonérait largement du projet la population ultra-orthodoxe masculine. L’exemption quasi complète du service militaire ultra-orthodoxe a été la norme en Israël – mais ce qui était au départ une concession qui n’a touché que relativement peu de personnes est devenue une norme qui accorde chaque année à des dizaines de milliers de jeunes hommes ultra-orthodoxes une exemption refusée aux autres Israéliens. Une dispense anti-constitutionnelle. C’est pourquoi les juges d’Israël ont commencé à intervenir.

En 2012, la Cour suprême a invalidé une loi vieille de dix ans dans le but de relever les niveaux d’enrôlement des ultra-orthodoxes mais sans y parvenir. Après les élections de 2013, le parti Yesh Atid du ministre des Finances de l’époque, Yair Lapid, a proposé une législation corrective, mais, énergiquement contestée par les ultra-orthodoxes, elle fut modifiée lorsque Yesh Atid entra dans l’opposition et la Cour suprême est donc revenue sur le terrain : En 2017, elle a statué que les dispositions modifiées étaient inacceptables et a donc préparé le terrain pour une nouvelle tentative de législation – le projet de loi que Liberman veut maintenant faire approuver tel quel, et que les ultra-orthodoxes refusent.

Religious Jewish soldiers attend a swearing-in ceremony as they enter the haredi IDF 'Nahal Haredi' unit (photo credit: Noam Moskowitz/Flash90)
Des soldats juifs religieux assistent à une cérémonie de prestation de serment lors de leur admission dans l’unité Haredi « Netzah Yehuda » de Tsahal. (Crédit photo : Noam Moskowitz/Flash90)

Les faiseurs de rois

J’ai écrit la semaine dernière que Moshe Kahlon, le chef du parti Koulanou, avait une occasion unique de défendre la démocratie en disant clairement qu’il n’accepterait pas les efforts de Netanyahu pour se placer au-dessus de la loi et détruire l’autorité critique de la Cour suprême dans le cadre des freins et contrepoids au cœur de la démocratie en Israël. Au lieu de cela, Kahlon se contente apparemment d’appuyer les plans de Netanyahu ; le président de son parti, Roy Folkman, a déclaré la semaine dernière qu’il appuyait sans réserve une loi outrepassant l’autorité de la Cour suprême, et Kahlon n’a rien dit du tout. Quand je leur ai demandé pourquoi, certains de ses proches ont laissé entendre que Kahlon craignait qu’il ne fasse plus de mal à Koulanou sur le plan politique – il est passé de 10 à 4 sièges lors de ces élections – s’il se présentait comme le défenseur provocateur de la démocratie du centre droit ; Il se trouve que je pense que c’est ce qui fait de lui ce qu’il est.

Donc il reste Liberman, qui a souvent critiqué l’intervention de la Cour suprême au fil des ans, surtout en ce qui concerne les Palestiniens. En effet, il est un partisan déclaré de la législation pour « outrepasser » les pouvoirs de la Cour, alors même qu’il défend une cause qu’il est seul capable de défendre en raison de la supervision judiciaire que la prochaine coalition semble vouloir démolir.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), et le ministre des Finances Moshe Kahlon lors d’une conférence de presse au cabinet du Premier ministre à Jérusalem, le 9 octobre 2018. (Hadas Parush/Flash90)

A eux deux, Kahlon et Liberman ont neuf sièges à la Knesset. Ils sont les faiseurs de rois ; potentiellement, ils sont les sauveurs de l’équilibre délicat entre le pouvoir judiciaire, législatif et exécutif d’Israël.

Kahlon est ostensiblement un homme de principes. Il doit relire l’avertissement de Benny Begin la semaine dernière et prendre la résolution, pour paraphraser Begin, de ne pas prêter main-forte à la corruption de notre législature. C’est un peu plus important que de savoir si son parti aura un ou deux ministres dans le prochain cabinet.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le chef du parti Yisrael Beytenu Avigdor Liberman après la signature de l’accord de coalition, à la Knesset, le mercredi 25 mai 2016. (Yonatan Sindel/Flash90)

Quant à Liberman, il prétend s’engager à l’équité lorsqu’il s’agit du devoir du service militaire – au partage des droits et des responsabilités. Il doit intérioriser le fait qu’il n’a que le projet de loi Haredim à défendre parce que les juges israéliens ont le pouvoir d’annuler les versions injustes de cette loi qui ont été reprises par le passé. La cause même qu’il défend souligne pourquoi il doit, lui aussi, défendre les freins et contrepoids que son patron/allié/Némésis Netanyahu veut briser.

L’autorité de nos juges n’est pas sans rapport avec la bataille actuelle que mène Liberman contre le Premier ministre. Ce n’est pas une question secondaire. Elle va jusqu’au cœur même du problème. Ironiquement, Liberman ne semble pas s’en rendre compte.

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