Des centaines de personnes à des funérailles à Bnei Brak encadrées par la police
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Des centaines de personnes à des funérailles à Bnei Brak encadrées par la police

Les responsables auraient autorisé le cortège pour le rabbi hassidique Tzvi Shenkar, sans distanciation sociale, alors que la crainte d'une épidémie communautaire augmente

Personnes assistant à des funérailles à Bnei Brak, le 29 mars 2020. (Capture d'écran : Twitter)
Personnes assistant à des funérailles à Bnei Brak, le 29 mars 2020. (Capture d'écran : Twitter)

Des centaines de personnes ont pris part à un cortège funèbre dans la ville ultra-orthodoxe de Bnei Brak dimanche matin, se serrant les unes contre les autres en violation des règles de distanciation sociale, la police ayant apparemment observé le cortège sans intervenir.

Selon les médias, entre 300 et 400 personnes ont assisté aux funérailles à minuit du rabbin Tzvi Shenkar dans la banlieue de Tel Aviv, alors que l’on craint que la réticence à respecter les règles de distanciation sociale dans la communauté Haredi ne conduise à une propagation rapide et à des épidémies mortelles du nouveau coronavirus.

Israël autorise jusqu’à 10 personnes à assister à un enterrement, à condition qu’elles maintiennent une distance d’au moins 2 mètres entre elles.

Cependant, les vidéos des funérailles diffusées sur les réseaux sociaux ont montré les participants marchant côte à côte alors qu’ils accompagnaient une ambulance transportant le corps du rabbin Shenkar dans les rues de la ville.

Au cimetière, les membres de la foule ont réussi à déjouer les tentatives des membres de la société funéraire de les empêcher d’entrer, selon le site d’information Ynet.

Le rav Shenkar était une figure de proue de la « Faction de Jérusalem », un groupe à la ligne dure connu principalement pour avoir organisé de grandes manifestations contre le service militaire obligatoire.

La police était présente pour superviser et sécuriser les funérailles, mais n’est pas intervenue pour faire respecter les règles de distanciation sociale, selon le quotidien Haaretz.

Selon le journal, la police a d’abord essayé de limiter la taille des funérailles, mais a ensuite conclu un accord avec les organisateurs pour autoriser plus de 10 personnes, à condition qu’elles ne se regroupent pas. Les responsables de la santé ont par la suite critiqué le manque d’action de la police, a déclaré Haaretz.

La semaine dernière, la police a commencé à appliquer les consignes de confinement à domicile, en infligeant des amendes à toute personne se trouvant à plus de 100 mètres de son domicile, sauf dans des circonstances particulières.

La police israélienne monte la garde dans le quartier de Geula à Jérusalem le 25 mars 2020, alors qu’elle arrive pour procéder à la fermeture des magasins dans le quartier suite à un ordre de l’État. (Yonatan Sindel/Flash90)

Une source policière a déclaré au journal que normalement, des milliers de personnes auraient dû assister aux funérailles, ce qui signifie que la plupart d’entre elles étaient confinées à l’intérieur. « Certains écoutent, d’autres écoutent moins », a déclaré la source.

Un habitant du quartier a déclaré à Ynet qu’“il y a des dizaines de policiers ici qui ne font rien. … C’est le chaos total, un vrai désastre. Tout ce cortège montre un manque total de contrôle”.

La police n’a pas réagi officiellement.

Yehuda Meshi Zahav, le chef de l’organisation ultra-orthodoxe de sauvetage et de secours Zaka dont l’une de ses ambulances a été utilisée pour les funérailles, a déclaré que son organisation ne soutenait pas une telle foule. « Il est regrettable qu’il y ait des gens qui ne respectent pas les règles et mettent les autres en danger », a-t-il écrit sur Twitter.

A Jérusalem également, une vidéo diffusée par la Douzième chaîne d’information samedi a montré des dizaines d’adeptes du chef hassidique Eliezer Berland, un criminel sexuel reconnu coupable, se tenant la main alors qu’ils dansaient dans une cour, le dernier d’une série d’événements organisés par des membres du groupe qui ignoraient les restrictions de mouvement imposées par le gouvernement.

Des secouristes du Magen David Adom, portant des vêtements de protection à titre préventif contre le coronavirus, quittent les lieux d’un appel d’urgence à Jérusalem, le 28 mars 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Bnei Brak, un quartier Haredi à l’est de Tel Aviv, a enregistré le deuxième plus grand nombre de contaminations dans le pays, selon les chiffres du ministère de la Santé, après Jérusalem, où le coronavirus s’est également répandu dans la communauté.

Les responsables ont attribué les taux élevés de contamination dans la région à un manque de respect des directives du ministère de la Santé (de nombreux rapports ont fait état de grands rassemblements dans ces communautés pour des mariages, des offices de prière et d’autres événements malgré les restrictions annoncées), à la promiscuité de nombreuses communautés ultra-orthodoxes et au manque d’accès de beaucoup aux médias et aux moyens de communication.

Des hommes juifs ultra-orthodoxes lisent un « Pashkvil » – une affiche d’information sur le coronavirus à Jérusalem, le 18 mars 2020. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

À plusieurs reprises, des affrontements ont été signalés entre les membres des communautés et les forces de police qui tentent d’appliquer les ordres de confinement et de distanciation.

Des scènes similaires ont été rapportées aux États-Unis.

Le maire de Bnei Brak, Avraham Rubinstein, lui-même mis en quarantaine par crainte d’avoir été exposé, a exhorté vendredi les habitants à « se réveiller » ! Il a déclaré que la ville connaissait le taux de contamination le plus élevé du pays, avec « des prévisions bien plus effrayantes ».

Des Juifs ultra-orthodoxes devant un supermarché à Bnei Brak, le 25 mars 2020. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Carmel Shama Hacohen, un ancien député, qui est aujourd’hui le maire de la ville voisine de Ramat Gan, a indiqué sur Facebook, tard samedi, qu’il était bombardé de demandes pour construire un mur ou interdire l’accès de sa ville aux habitants de Bnei Brak, ce qui, selon lui, n’était pas de son ressort.

« Le meilleur mur de défense contre le coronavirus, ce sont les murs de votre maison », a-t-il écrit, notant que les murs des villes se sont démodés depuis le Moyen Age.

Selon Haaretz, les données internes du ministère de la Santé ont montré que le taux de contamination à Bnei Brak était plusieurs fois supérieur à la moyenne du pays, le nombre de patients étant multiplié par huit tous les trois jours (contre une moyenne nationale de deux fois plus élevée). À Jérusalem, qui compte également une forte population ultra-orthodoxe, les cas ont quadruplé au cours de la même période.

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