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Des dizaines de familles juives réussissent à fuir la ville assiégée de Marioupol

« Marioupol ressemble à Tchernobyl », dit Vika Korotkova, qui a passé 2 semaines dans des abris avec son mari et sa fille

Vika et Ksiusha Korotkova le jour du départ de Ksiusha pour Israël, à Marioupol, en Ukraine, en septembre 2021. (Crédit : Alina Gryadchenko)
Vika et Ksiusha Korotkova le jour du départ de Ksiusha pour Israël, à Marioupol, en Ukraine, en septembre 2021. (Crédit : Alina Gryadchenko)

Plusieurs dizaines de familles juives ont réussi à fuir Marioupol assiégée par la Russie et ses environs, l’une d’entre elles ayant déclaré au Times of Israël que « Marioupol ressemble à Tchernobyl ».

Vika Korotkova, son mari Sasha et sa fille Sofia faisaient partie de ceux qui ont réussi à fuir mercredi, atteignant la ville de Zaporizhzhia.

Jeudi, ils se dirigeaient vers Dniepr, à quelque 300 kilomètres au nord-ouest de Marioupol, où Sasha a deux tantes.

La fille aînée de Korotkova, Ksiusha, s’est envolée pour Israël en septembre dans le cadre du programme Naale de l’Agence juive pour les lycéens de l’ex-Union soviétique et ses environs. Ksiusha, 14 ans, étudie dans une école religieuse à Jérusalem.

Le 8 mars, Vika a risqué sa vie pour se rendre en voiture à un endroit où il y avait encore du réseau téléphonique pour envoyer un message à Ksiusha disant que la famille était toujours en vie.

Un deuxième message de Vika, transmis quelques jours plus tard et beaucoup plus macabre, indiquait que les réserves de nourriture de de la famille s’épuiserait dans deux jours et que Ksiusha devrait toujours se rappeler qu’elle avait une petite sœur.

Ksiusha Korotkova montrant le visa israélien qu’elle a reçu à l’aéroport international Boryspil de Kiev en septembre 2021. (Crédit : Alina Gryadchenko)

Quelque 400 000 personnes sont actuellement prises au piège à Marioupol, située dans le sud-est de l’Ukraine. Sous un siège russe brutal, avec des attaques aériennes et des bombardements continus, beaucoup sont sans eau, nourriture, électricité ou chauffage.

Au moins 2 500 habitants ont été tués, selon les autorités locales – mais il est probable que ce soit une sous-estimation.

Mardi, quelque 20 000 personnes ont réussi à quitter la ville encerclée par un couloir humanitaire convenu avec les forces russes.

Mercredi, la famille Korotkova, qui se déplace entre les sous-sols depuis deux semaines, ont spontanément décidé de rendre visite à la mère et au frère de Vika en ville et ont été étonnés de découvrir que les routes étaient relativement calmes.

Comme Vika Korotkova l’a expliqué au Times of Israël par téléphone, ils ont décidé sur-le-champ de fuir Marioupol, même si son frère avait trop peur pour les accompagner ; la mère de Vika a donc décidé de rester avec lui, dans le sous-sol de sa maison.

Vika, Sasha et Sophia ont traversé Marioupol, au rythme des coups de feu au loin. Ils ont pénétré dans des quartiers contrôlés par les forces russes, où il y avait de l’électricité et où les Russes distribuaient de la nourriture et des bonbons. Ils ont réussi à quitter la ville en toute sécurité.

Des évacués de Marioupol arrivent sur le parking d’un centre commercial à la périphérie de la ville de Zaporizhzhia, qui est maintenant un centre d’enregistrement pour les personnes déplacées, le 16 mars 2022. Des évacués épuisés et tremblants parlent de voyages d’évasion pénibles et de cadavres en décomposition qui jonchent les rues. (Crédit : Emre Caylak/AFP)

Vika, qui est juive, a déclaré que la famille souhaitait émigrer en Israël, mais devait vérifier combien de temps cela prendrait avant que Sasha, qui n’est pas juif, soit autorisé à partir également. Jusqu’à la guerre, les non-juifs pouvaient immigrer en Israël s’ils étaient mariés à un juif depuis au moins un an. Pensant faire leur alyah avant même que la guerre n’éclate, Vika et Sasha s’étaient officiellement mariés en décembre.

« Marioupol ressemble à Tchernobyl », a déclaré Vika. « Il ne reste que cinq pour cent des bâtiments, tout au plus. »

Interrogée sur l’état de santé de la famille, Vika a déclaré que Sophia et Sasha allaient bien et que lorsque les réserves de nourriture de la famille avaient commencé à s’épuiser, ils avaient trouvé des provisions dans la synagogue de Marioupol.

Pour sa part, Vika est malade. Avant la guerre, elle était suivie à l’hôpital, mais cela s’est arrêté après l’invasion russe.

Par ailleurs, Viktoria Smirnova, qui s’est entretenue avec le Times of Israël avant même l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février, a recontacté le journaliste avec lequel elle s’était entretenue via Whatsapp jeudi pour l’informer qu’elle se trouvait toujours dans un village près de Marioupol.

L’électricité et l’eau venaient d’être rétablies après une coupure qui a duré deux semaines, a-t-elle déclaré.

Viktoria Smyrnova et son fils Mark. (Crédit : Courtoisie)

« Je n’avais pas d’accès à Internet », a déclaré Viktoria, qui en 2014 s’est enfuie à Marioupol depuis Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, après que les séparatistes soutenus par la Russie ont déclaré leur indépendance vis-à-vis de l’Ukraine.

« Chaque jour, nous entendons les avions de guerre voler au-dessus de nos têtes et le bruit des bombes qui explosent dans les zones résidentielles », a-t-elle écrit.

« Quatre-vingt pour cent de Marioupol a déjà été détruit, mais [les Russes] continuent de bombarder et leurs navires de guerre dans la mer d’Azov tirent dans toutes les directions. »

Une femme et des enfants se cachent dans un abri anti-bombe scolaire dans le village de Sartana, à 17 kilomètres (11 miles) au nord-est de Marioupol, dans l’est de l’Ukraine, qui est contrôlé par le gouvernement de la République populaire de Donetsk, le 16 mars 2022. (Crédit : AP Photo/ Alexeï Alexandrov)

La mer d’Azov est une mer intérieure reliée à la mer Noire par un détroit traversant la frontière entre la péninsule de Crimée et la Russie.

Smirnova, 37 ans, et son mari, Ivan ont un fils, Mark. Ivan ne serait pas autorisé à quitter l’Ukraine car tous les hommes âgés de 18 à 60 ans doivent rester au cas où ils seraient nécessaires à l’effort de guerre.

Elle a déclaré que le rabbin Habad Mendel Cohen de Marioupol, qui est actuellement en Israël, envoie de la nourriture et une aide financière à la communauté juive et organise des abris de fortune pour ceux qui peuvent se rendre dans des villes plus sûres.

Cohen, qui a également été en contact avec les Korotkova, a été soulagé jeudi d’apprendre l’évasion de cette famille.

« Dieu merci », a-t-il dit par téléphone depuis Israël. « Ils ont réussi à sortir de l’enfer. »

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