Des journaux intimes d’ados pendant la Shoah inspirent les jeunes face au Covid
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Des journaux intimes d’ados pendant la Shoah inspirent les jeunes face au Covid

L'initiative de l'autrice Alexandra Zapruder encourage les jeunes à s'inspirer d'autres périodes troubles et à ajouter leurs propres observations et expériences

  • Détail de "Quarantine Blues" de Ciera Amaro, proposition d'art visuel pour "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").
    Détail de "Quarantine Blues" de Ciera Amaro, proposition d'art visuel pour "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").
  • Détail de l'œuvre d'art visuel soumise par Lily Pacuit au projet "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").
    Détail de l'œuvre d'art visuel soumise par Lily Pacuit au projet "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").
  • Dispatches from Quarantine ", œuvre d'art visuel de Zoe Sevier (avec l'aimable autorisation du projet " Dispatches from Quarantine ").
    Dispatches from Quarantine ", œuvre d'art visuel de Zoe Sevier (avec l'aimable autorisation du projet " Dispatches from Quarantine ").
  • Détail de l'œuvre d'art visuel soumise par Tony Ashland au projet "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").
    Détail de l'œuvre d'art visuel soumise par Tony Ashland au projet "Dispatches from Quarantine" (avec l'aimable autorisation du projet "Dispatches from Quarantine").

L’isolement complet est une pilule difficile à avaler pour une jeune fille de 18 ans.

« J’étais malade jusqu’à ce qu’on me prouve que j’étais en bonne santé », écrit Maia Siegel à propos de sa mise en quarantaine, confinée seule dans sa chambre pendant plusieurs jours, lors de la pandémie de coronavirus.

Maia Siegel a partagé ses sentiments à ce sujet dans un poème qu’elle a soumis à « Dispatches from Quarantine : Young People on Covid-19« . Il s’agit d’un projet lancé il y a un an pour rassembler et archiver les écrits et autres travaux créatifs d’adolescents des Etats-Unis et du monde entier.

La pandémie de COVID-19 a changé la vie de tout le monde, mais elle a particulièrement touché les adolescents, dont les habitudes ont été bouleversées à un stade clé de leur développement.

La fondatrice de « Dispatches », l’autrice et éducatrice Alexandra Zapruder, a reconnu la détresse des adolescents et a agi rapidement au printemps 2020 pour leur donner un moyen d’exprimer leurs pensées et leurs sentiments sur la vie pendant la pandémie.

En se basant sur la façon dont la Shoah a affecté la vie des adolescents et des jeunes adultes, elle a été inspirée à passer à l’action. Le livre primé de Zapruder en 2002, « Salvaged Pages: Young Writers Diaries of the Holocaust”, compile des témoignages des jeunes écrivains sur leur vie dans les ghettos, dans la clandestinité, dans la fuite en tant que réfugiés.

Ces journaux intimes sont des comptes rendus de la vie quotidienne, mais reflètent aussi les idées et les sentiments des enfants et des adolescents qui les ont écrits.

Alexandra Zapruder, auteur de « Salvaged Pages » et fondatrice du projet « Dispatches from Quarantine » (Crédit : Linda Fittante)

Zapruder a également organisé une exposition permanente au Musée de la shoah de Houston, intitulée « And Still I Write : Young Diarists on War and Genocide », qui a ouvert ses portes en 2019.

Lors d’un entretien avec le Times of Israël, depuis sa maison à Washington DC, Zapruder a souligné que son intention n’était pas de comparer directement la pandémie à la Shoah, mais plutôt de montrer aux jeunes qu’ils ont une contribution significative à apporter à l’échelle de l’Histoire avec un grand H, que ce qu’ils écrivent sur leur propre vie reflète la façon dont nous comprenons la vie collective.

« Les jeunes sont ouverts aux nuances qui peuvent nous échapper en tant qu’adultes. Ils ont leur propre sens de l’humour, leurs propres idées et leur propre culture. »

« Leurs structures de croyance sont encore en développement », a expliqué Zapruder.

L’auteur s’est associé à l’Educators’ Institute for Human Rights, qui regroupe des réseaux d’enseignants aux Etats-Unis et dans des pays tels que le Rwanda, la Bosnie-Herzégovine, le Cambodge et l’Argentine.

Ces relations ont été essentielles pour faire passer le message et inviter les élèves à participer à « Dispatches. »

Kate English, directrice exécutive de l’Institut des éducateurs pour les droits de l’homme (EIHR) (Crédit : Stephan Reasonover)

Kate English, éducatrice exécutive de l’EIHR, et d’autres membres de l’ONG, ont aidé Zapruder à concevoir des questions créatives pour des jeunes âgés de 13 à 25 ans (la plupart des participants étaient des lycéens).

Chacune des six questions thématiques était étayée par une citation tirée du journal intime d’un jeune ayant vécu un conflit au XXe ou au XXIe siècle.

« Pour aider les adolescents à comprendre la signification de leurs propres observations sur la vie quotidienne, nous avons décidé de leur montrer des exemples historiques. Nous voulions qu’ils se situent dans une continuité historique », a expliqué Zapruder.

L’une des propositions s’inspire d’un article publié en 2004 sur le blog d’une jeune Irakienne de 15 ans, qui décrit l’expérience de sa famille vivant sous l’occupation américaine à Mossoul.

La seconde est un dessin tiré du journal intime d’un adolescent emprisonné dans un camp d’internement pour américains d’origine japonaise pendant la seconde guerre mondiale.

Une autre citation est celle d’un jeune homme vivant à Raqqa, en Syrie, sous le contrôle de l’Etat islamique, qui a envoyé des extraits cryptés de son journal intime, rédigés sur son téléphone, à un militant à l’extérieur du pays, qui les a ensuite transmis à un journaliste de la BBC.

Trois des messages sont tirés des journaux intimes de jeunes juifs pendant la Shoah : un garçon inconnu dans le ghetto de Łódź, Yitskhok Rudashevski, 15 ans, dans le ghetto de Vilna, et Alice Ehrmann, 17 ans, emprisonnée à Terezín.

« Dispatches from Quarantine », œuvre d’art visuel de Caitlyn Stone (Crédit : « Dispatches from Quarantine »).

De nombreux supports étaient de la prose ou de la poésie, mais on trouve aussi des exemples d’art visuel ou multimédia.

Toutes les formes d’expression ont été encouragées.

Mme English a déclaré qu’elle était reconnaissante de la diversité des voix dans « Dispatches », mais que le projet mettait à nu les inégalités exposées par la Covid.

Par exemple, la participation à « Dispatches » était un devoir obligatoire pour de nombreux élèves (notamment américains).

« Les enfants les plus vulnérables ne se présentent pas aux cours de Zoom », a-t-elle déclaré.

Jack Trapanick (Crédit : Courtesy)

Même les élèves, qui devaient soumettre quelque chose pour gagner de la crédibilité en classe, ont vu l’avantage de réfléchir à leur vie pendant le Covid.

« L’isolement et la dépression, associés au confinement, ont complètement détruit toute motivation que j’aurais pu avoir au préalable pour tenir un journal sur ma vie… »

« Mais j’avais tellement envie d’écrire pour ce projet… Les gens aiment parler d’eux-mêmes, surtout lorsqu’ils savent que d’autres les écoutent. »

« Je pense que le besoin de tout traiter était là aussi, j’avais juste besoin d’être poussé pour commencer à le faire », a déclaré Jack Trapanick, un élève de première, âgé de 17 ans et résident de Boston.

Jack Trapanick a expliqué comment la pandémie l’a amené à réfléchir à des questions philosophiques, et à apprécier le temps familial sans précédent qu’il a pu passer à la maison.

La contribution de Siegel, comme celles de Kylie Masser, et de Shira Declau, était très aboutie, et de nature poétique.

Toutes trois ont utilisé le langage de manière sophistiquée, en recourant à de vives métaphores et à des émotions fortes sur les difficultés de vivre une période de peur, de maladie et de mort.

Maia Siegel (Crédit : Courtesy)

Siegel, qui est arrivée à New York depuis son pensionnat du Michigan au moment où la pandémie s’est déclarée aux Etats-Unis en mars 2020, a écrit sur les effets de sa quarantaine, non seulement sur elle, mais aussi sur ses parents.

Siegel est rentrée chez elle malade, persuadée que ce n’était que la grippe.

Cependant, les tests Covid n’étant pas encore très répandus, elle a dû s’isoler dans sa chambre au début de la pandémie, alors que l’incertitude régnait sur le nouveau coronavirus.

« J’ai voulu écrire sur le fait d’être en quarantaine en tant que jeune, et sur la manière dont les parents deviennent les gardiens de votre solitude, d’une certaine façon, mais aussi de votre santé », a déclaré Mme Siegel.

Siegel, 18 ans, a tenu à écrire un poème chaque jour de sa quarantaine, « parce que je voulais qu’il y ait une trace de l’existence de ces jours, que j’avais existé, même si je ne faisais pas partie du monde extérieur. »

Declau, élève de quatrième dans un externat juif de Seattle, a déclaré qu’elle reconnaissait l’importance de capturer et de partager les réflexions uniques des jeunes sur la vie en pandémie.

Shira Declau (Crédit : Courtesy)

« Je crois que les jeunes sont confrontés à plus de difficultés et de changements dans leur vie à cause de la Covid-19. Les 20 premières années de la vie sont des périodes critiques de développement personnel et d’expression. En limitant les expériences et les décisions que les jeunes peuvent prendre, on leur enlève une partie de ce processus », a expliqué M. Declau.

Trapanick, dont le voyage scolaire sur la Shoah en Europe de l’Est, pour visiter des camps de concentration a été annulé, s’est fait l’écho de cette idée.

« Nous atteignons l’âge adulte pendant la Covid. L’enfance et l’adolescence sont courtes et éphémères, une année peut sembler une éternité pour tout être humain de moins de 18 ans. Donc, même si pour les adultes, cela laissera un impact indélébile… cela n’est rien comparé au fait de voir sa dernière année de lycée gâchée, ou une année entière de collège, ou d’école primaire gâchée, car on est encore en train de se développer en tant qu’être humain, et on change beaucoup plus vite qu’un adulte », a-t-il déclaré.

Seuls quelques jeunes ont répondu plus d’une fois à « Dispatches », ce qui a encouragé Zapruder à réfléchir à des moyens de renforcer et d’élargir le projet.

Kylie Masser (Crédit : Courtesy)

Les soumissions sont toujours les bienvenues, et toutes seront enregistrées dans les archives du projet (la galerie en ligne de 39 soumissions ne représente qu’un échantillon des 300 qui ont été reçues jusqu’à présent).

Ensuite, Zapruder espère lancer un projet pilote dans le cadre duquel une cohorte de 15 à 20 adolescents sera encadrée pour documenter en permanence leur vie.

Zapruder aimerait que la pratique soutenue de l’écriture d’un journal intime retrouve la popularité qu’elle avait autrefois, mais cela risque d’être une bataille difficile dans une culture centrée sur les médias sociaux.

Kylie Masser, 16 ans, d’Elizabethtown, en Pennsylvanie, a admis que, même si elle aime écrire, elle n’a pas réussi à tenir un journal intime.

Elle est loin d’être la seule parmi sa cohorte, qui utilise des applications de réseaux sociaux pour enregistrer ses paroles et ses actions.

« Il est vrai que, d’une certaine manière, les enfants sont plus visibles et ont plus de voix que jamais grâce aux réseaux sociaux.

Mais cette manière de faire est surtout tournée vers l’extérieur et performative. Il s’agit de présenter une image au monde », a déclaré Zapruder.

« Je considère ce projet, et la tenue d’un journal en général, comme un correctif indispensable à cet aspect de la culture dominante pour cette génération…

Mieux encore, l’écriture d’un journal intime est un support entièrement démocratique. Tout le monde peut le faire. Chaque perspective apporte quelque chose de précieux », a-t-elle ajouté.

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