Israël en guerre - Jour 194

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En Israël et ailleurs, la joie de Pourim ternie par le traumatisme et le sort des otages

Habituellement festive, cette fête célèbre une ancienne victoire sur une menace de génocide, mais revêt une forme différente cette année dans l'ombre de la guerre contre le Hamas

Des parents et des sympathisants des otages israéliens détenus dans la bande de Gaza par le groupe terroriste palestinien du Hamas à la tête du défilé de Pourim, à Jérusalem, le 25 mars 2024. (Crédit : Ohad Zwigenberg/AP Photo)
Des parents et des sympathisants des otages israéliens détenus dans la bande de Gaza par le groupe terroriste palestinien du Hamas à la tête du défilé de Pourim, à Jérusalem, le 25 mars 2024. (Crédit : Ohad Zwigenberg/AP Photo)

JTA – À Jérusalem, un office a supprimé les nuisances sonores associées à la fête pour accommoder les soldats traumatisés par des mois de guerre. À Tel Aviv, les boulangeries ont vendu une pâtisserie de forme triangulaire rebaptisée en l’honneur d’un méchant contemporain, le chef du groupe terroriste palestinien du Hamas. Dans les communautés juives du monde entier, des costumes et des cadeaux de fête ont rendu hommage aux 134 otages israéliens toujours détenus à Gaza.

Ces ajustements font partie des nombreuses façons dont Pourim, une fête juive généralement très joyeuse qui célèbre une ancienne victoire sur une menace de génocide, a pris une forme différente cette année en raison de la crise des otages et de la guerre en cours qui menace Israël et les communautés juives dans le monde entier.

De nombreuses communautés sont allées de l’avant avec les réjouissances attendues de la fête, les synagogues organisant des carnavals de Pourim pour les enfants et, dans certains cas, des fêtes endiablées pour les adultes. Les « Shpils », ou pièces de théâtre festives racontant l’histoire de Pourim, se sont inspirées d’un large éventail de thèmes du moment, dont Barbie et Taylor Swift. En Israël, les rues se sont remplies comme d’habitude d’enfants déguisés.

Mais certains signes indiquaient qu’il ne s’agissait pas d’un Pourim ordinaire, à commencer par les oreilles d’Haman vendues en Israël cette année. En hébreu, ces biscuits s’appellent « Oznei Haman » du nom du méchant de l’histoire de Pourim. Cette année, certaines boulangeries les ont rebaptisés « Oznei Sinwar », en référence à Yahya Sinwar, le chef du Hamas (qui a la particularité d’avoir de grandes oreilles) à l’origine de l’assaut barbare du 7 octobre contre Israël, qui s’est soldé par le meurtre de 1 200 personnes et l’enlèvement de 253 autres dans la bande de Gaza, et qui a déclenché la guerre actuelle.

Dans les jours qui ont précédé la fête et qui l’ont suivie, la guerre s’est fait sentir d’autres manières. Certains se sont demandés comment se réjouir d’une telle tristesse. D’autres se sont interrogés sur les implications contemporaines d’un chapitre de l’histoire de Pourim qui suggère que les Juifs, une fois sauvés dans l’ancienne Perse, ont exercé une vengeance brutale. D’autres encore ont intégré les thèmes et les traumatismes de la guerre dans leurs costumes et leurs pratiques de Pourim.

Après qu’un soldat de retour au pays a écrit sur le groupe Facebook local Secret Jerusalem qu’il cherchait un office de Pourim discret – « J’ai passé assez de temps au combat et j’ai juste besoin d’un office tranquille » – le mouvement Habad Loubavitch de Rechavia a ajouté un office sans bruit à son programme. En raison d’un verset de la Meguilat Esther – ou Livre d’Esther – sur les « villes fortifiées », Pourim est célébré un jour plus tard à Jérusalem que dans le reste du monde ; la ville a organisé lundi son premier défilé officiel de Pourim, pour la première fois depuis plus de quarante ans, bien que l’assistance ait été moins nombreuse que prévu.

Des personnes célébrant Pourim, à Jérusalem, le 25 mars 2024. (Crédit : Ronaldo Schemidt/AFP)

Sur les réseaux sociaux, un nombre inhabituel de soldats ont été aperçus parmi les pirates, les reines Esther et les astronautes dans les défilés d’enfants. Rachel Ederi, devenue célèbre après avoir offert des petits gâteaux à ses ravisseurs du Hamas en octobre, a partagé des photos d’un certain nombre de personnes de tous âges qui s’étaient déguisées en elle.

D’autres ont voulu profiter de la fête pour galvaniser le soutien en faveur de la libération des otages. Célébrant la fête au Texas, les influenceurs surnommés « That Jewish Family » (Cette famille juive) sur Instagram se sont habillés tout en jaune, en clin d’œil aux rubans jaunes qui en sont venus à représenter les otages. De nombreuses personnes ont publié sur les réseaux sociaux des photos de Kfir et Ariel Bibas, les jeunes frères qui sont les seuls enfants encore retenus à Gaza, dans leurs costumes de Batman de l’année dernière ; lors d’un rassemblement à New York, des participants se sont déguisés en Batman en l’honneur de la famille Bibas. Melinda Strauss, une influenceuse orthodoxe de la région de New York, a posté des photos de mishloach manot – des paquets contenant des sucreries et des friandises que les Juifs s’échangent traditionnellement à Pourim -, avec des noms d’otages à garder à l’esprit ; elle avait elle-même préparé un gâteau à l’érable cher à une mère assassinée le 7 octobre pour l’offrir à ses propres amis.

Certains participants ont porté des déguisements lors du rassemblement hebdomadaire du samedi soir à Tel Aviv afin d’attirer l’attention sur les otages. Une femme a transformé l’affiche emblématique des otages en un costume, dans le but de prolonger l’effort des affiches pour sensibiliser aux captifs restants à un moment où Israël négocie la libération d’un plus grand nombre d’entre eux. Pendant les fêtes, on a appris qu’Israël avait proposé de libérer 800 prisonniers palestiniens incarcérés pour atteinte à la sécurité en Israël pour assurer la sécurité de quarante otages au cours d’une éventuelle trêve. Les autorités estiment que les chances de parvenir à un accord sont pratiquement égales.

Malgré les ajustements apportés à la fête, les célébrations ont suscité des tensions de la part de ceux dont la douleur est encore vive.

« Je ne célébrerai pas Pourim cette année. Un point c’est tout. Je ne passerai pas à autre chose. C’est trop cruel », a écrit Elana Sztokman, anthropologue, éducatrice et militante israélienne, dans sa lettre d’information Substack. Elle a déclaré que la fête l’avait rendue encore plus consciente du fait que les dirigeants israéliens n’avaient pas agi de manière aussi agressive qu’elle et beaucoup d’autres l’auraient souhaité pour obtenir la libération des otages.

« Le peuple juif existe-t-il vraiment si certaines personnes sont en quelque sorte sacrifiables ? Sacrifiables ? Ou bien le peuple et la communauté ne sont-ils que des fictions que nous nous racontons sans cesse ? Pour que nous puissions passer des moments agréables comme les fêtes de Pourim ? »

Alors qu’un membre de la famille d’un otage actuel a lu des Psaumes lors d’un office de Pourim, d’autres ont ouvertement cherché à savoir dans quelle mesure ils devaient prendre part à la fête.

« Chacune de mes stories [Instagram] montre des fêtes, des gens heureux et qui célèbrent la vie. D’un côté, tout le monde mérite de célébrer la vie et d’être heureux », a déclaré Maya Regev, qui a été retenue en otage jusqu’en novembre, dans un communiqué publié sur un compte Instagram dédié à son meilleur ami, Omer Shem-Tov, qui est toujours en captivité.

« D’un autre côté, je suis en colère. Je suis en colère quand je pense à Omer et à quel point il aurait aimé être ici en train de célébrer avec nous. »

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